568倍PE:“长跑者”亚马逊高估值之谜

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  在3月中开始爆发的科网股抛售潮中,和自己的“后辈们”一样,经历过2000年互联网泡沫和随后到来的破产狂潮的科技股“教父”、还差几个月就满20岁的亚马逊(326.09, 1.51, 0.46%),也难逃下跌,尽管开始的时点略晚。

  3月18日,在以每股378.77美元的高点收盘后,亚马逊的股价开始震荡下挫,4月中,股价最低曾一度跌至每股305美元左右。纳斯达克(4131.66, 4.69, 0.11%)的数据显示,机构投资者持有亚马逊约68%的股份,今年一季度,包括瑞穗证券(美国)在内的7家机构投资者选择清仓对亚马逊的持股,合计减持约9.5万股。

  “亚马逊和其他科技股一样,多少有些泡沫。”独立交易员Paulo Santos对21世纪经济报道表示。他已经从事交易长达16年。

  不过,4月11日以来,亚马逊股价持续攀升,21日股价涨至近期高点,以每股330.87美元收盘,22日则再度小幅回调,下跌0.47%至每股329.32美元。

  市盈率高达568倍、利润却一直不算丰厚,亚马逊的增长故事何以令华尔街如此长情?

  20年长跑

  在上一波科技股热潮中,亚马逊并不算“特别”,和多数科技公司一样,带着亏损登台纳斯达克。

  1997年,亚马逊在上市后发出的第一封致股东的信中,就已经强调自己的长线发展路线。亚马逊表示,在日后的发展中,将严格遵循一些原则,包括从长期市场地位出发,而不是短期盈利或者华尔街的短期态度来做出投资决定;只要增加的竞争优势能够产生足够多盈利,就会做出大胆的投资决定等。

  挺过2000年互联网泡沫后,市场开始逐步接受亚马逊的长线战略。2001年第四季度,亚马逊又首次实现盈利,令市场对其策略坚定不移。财报显示,亚马逊当季收入超过10亿美元,净利润约500万美元。

  12年后,尽管亚马逊的季度收入已经高达256亿美元,盈利却仍然不高。“投资者们愿意接受低盈利,因为他们相信低盈利只是暂时的,未来亚马逊的盈利水平会大幅上涨。尽管你有很多理由认为未来可能也不会真的大涨,但眼下,这并不重要。”Santos表示。

  去年第四季度的财报令市场感到失望,亚马逊当季的净利润不过2.39亿美元,尽管与上一年的9700万美元相比已经大幅增长。业绩出炉第二天,亚马逊的股价大跌11%,以每股358.69美元收盘。

  不过,短期内的波动并不会剥夺股东和投资者对亚马逊的钟爱,创始人贝索斯本人被看作是另一个乔布斯,而其描绘的增长故事也足以令投资者忽略亚马逊20年如一日的低利润。对于亚马逊,华尔街深信低利润只是因为亚马逊不断地把赚来的钱拿去投资。

  “对任何一个熟悉会计的人来说,这个解释都难以自圆其说。”Santos直言,但在美联储不断印钱和科技股为大家带来幸福感的环境下,现实就是这么轻易地被扭曲了--即便利润水平一直很低,但投资者愿意相信,他们可以说服自己为低利润找到合理的解释。

  抛开所谓的长线战略,亚马逊的增长故事与任何一个科技企业并无巨大差异。根据Simply Business的统计,2007年之后,亚马逊开始进入并购高峰期,这一年,亚马逊在并购上花费约3300万美元。2008年,仅收购有声图书公司Audible,亚马逊就付出了3亿美元;2009年,收购Zappos的代价则高达9.28亿美元。随后几年,亚马逊公布金额的重大收购包括以5.45亿美元收购Quidsi、以3.17亿美元收购LoveFilm以及7.75亿美元收购Kiva System等。

  “投资者更关心增长。”在接受21世纪经济报道采访时,S&P Capital IQ董事Philip Lee指出,对于亚马逊这类科技公司,在达到一定规模后,投资者更关心的是企业是否还能继续有增长空间,“这类公司正在从一个成长型企业发展为一个价值企业的过程中,对于新兴公司或者盈利较低的公司而言,投资者关注的是其增长潜力。”

  500倍PE

  无论从什么角度去看亚马逊,你都无法忽略它高达568倍的市盈率。

  “人们一直期待亚马逊能够实现丰厚盈利,Amazon.com的一些业务是处于市场领先地位或者说是有盈利能力的,比如第三方电子商务或者亚马逊网络服务系统(AWS被视为云计算领域的领先者)。”Santos指出。

  对亚马逊来说,PE所反映出资者的狂热。

  “对亚马逊来说,市盈率并非是最好的指标,因为亚马逊最近才在2013年扭亏为盈。”Philip认为,对于收益有限的一些科技公司,特别是社交网络公司和其他互联网公司,投资者应侧重于其他指标,如企业价值对销售或企业对用户的价值。

  每股盈利(EPS)过低,让亚马逊的市盈率看起来高得有些畸形。2010年开始,亚马逊的预测每股盈利一直在下跌,尽管股价已经上涨了100-200%。2014年预测每股盈利仅1.93美元,而2010年EPS则高达2.5美元。

  “决定是否买入时,投资者看重的是预测市盈率,比如2015甚至2016年的预测市盈率。”Philip坦言。根据纳斯达克的数据,一年预测市盈率为186.93倍。

  如今,投资者们正翘首以盼今年一季度的几个关键数字。今年1月公布去年第四季度业绩时,亚马逊给出的一季度业绩指引预计收入将介于182亿美元至199亿美元之间。

  “市场预期一季度收入194.4亿美元,即比去年同期增长20.9%,EPS为0.24美元。考虑到过去90天里EPS已经砍掉一半,这些目标并不难达到。”Santos表示,相比之下,投资者更关心销量增长以及今年第二季度的业绩指引。

  今年3月,亚马逊宣布将其Prime服务的价格提高至99美元/年。3月14日起的7天内,现有会员续订Prime服务的价格将从每年79.99美元提高至99美元。这一举动被认为是亚马逊试图提高盈利的努力,即将在24日揭晓的第一季度业绩,将令投资者看到提价策略的初步效应。

  “亚马逊可能会降低第二季度收入预期,包括提高会员价,以及取消欧洲10国免运费等改善盈利的措施可能对其收入造成负面影响。”Santos表示。

  后来者阿里巴巴(滚动资讯)

  与亚马逊相比,预计在本周提交F-1表的阿里巴巴,不仅将成为今年IPO市场的重头戏,或许也会对亚马逊造成一定压力,尽管二者的商业模式并不完全相同。

  雅虎(34.85, -0.59, -1.66%)近期公布的财报显示,去年第四季度,阿里巴巴的增长势头依然强劲,销售额按年增长66%至30.6亿美元,净利润按年增长110%至13.5亿美元,已经是亚马逊净利润的近6倍。


  与阿里巴巴的“中间人”模式不同,亚马逊是通过自有渠道销售产品,Philip认为,这样的模式令亚马逊的利润水平受到高成本的拖累,“随着以后盈利逐渐走上正轨,亚马逊的市盈率应该会逐渐降至一个相对正常的范围内。”

  不过,等待亚马逊,不代表投资者并不期待新鲜选项。

  “投资者们想要寻找一些新鲜的、有增长潜力的投资对象。”Philip认为,阿里巴巴正集合了中国概念、电子商务和社交平台三个热门因素,同时在增长和盈利两方面满足了投资者的需求。

  上周开始交易的微博(21.07, -0.34, -1.56%)虽以低端定价,但随后连续三个交易日上涨,可谓试水成功。首个交易日,微博股价以上涨19%收盘,盘中涨幅一度超过40%,第二个交易日再次大涨11.71%,22日再度上涨2.39%至每股23.15美元。

  “阿里巴巴极具吸引力,并且会被市场看作是真正的电子商务领导者,其平台上的交易量和利润都高于亚马逊。一个有趣的事实是很多亚马逊和Ebay(55.04, 0.10, 0.18%)上的第三方销售者实际上是从阿里巴巴上的销售方那里进货,你可以想象,如果阿里巴巴打算在美国市场进行直接竞争,亚马逊和Ebay都会受到挑战。”Santos坦言。