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手机泄密:你的行为被追踪

如果你拥有一部手机,那么很有可能你的日常活动信息,包括从你参加的餐会和夜总会到你去看的家庭医生,都被他人追踪搜集。并且,有关商业机构会根据搜集到的个人信息而创建个人资料,并将其出售给营销机构以牟利。达到这一目的并非需要任何高科技。据《华尔街时报》报道,在门庭若市的商业店铺内设置的传感器会自动收集你手机所发出的Wi-Fi信号。当然,这种行为会导致隐私方面的顾虑。

If you are a cell phone carrier, it is likely that the information on you daily activities – from the restaurant you eat at and the night club you attend to the doctor offices you visit – has been traced and gathered. Moreover, your personal profile might have been created based on the collected information and sold to marketing agencies for business profits, according to the Wall Street Journal. How do they do it? No rocket science is required – wi-fi signals emitted from your cell phone are followed by sensors that are placed in the business premises. Apparently, the practices cause privacy concerns.


《华尔街时报》报道,你的手机会泄露你的个人信息,商业机构通过收集你的个人信息而获取商业利润。

张帆(音)在多伦多市中心经营着一家名为“Happy Child”的时髦亚洲餐厅。他知道他的顾客中有170人去年11月份去过夜店,有250人当月去过健身房,有216人来自高档社区Yorkville

这些信息都是他在顾客并不知情的情况下收集到的,他甚至根本没有向他们问过一个问题。

张帆是Turnstyle Solutions Inc.的客户,这家公司成立刚刚一年,已经在多伦多市中心半径0.7英里(合11.2公里)内的大约200家商铺内安装了传感器,用以追踪购物者在该市内的行踪。

这些传感器的大小和一副扑克牌差不多,能够追踪有Wi-Fi连接功能的智能手机发出的信号。这些传感器收集到的数据描画出了大约200万人在日常生活中的习惯,比如去瑜伽馆、餐厅、咖啡厅、体育馆、旅馆和夜店等。

张帆说,这使我们可以专门针对顾客的喜好来进行促销,而一般的促销活动不一定能达到效果。不久前他还在运动背心上印了自己餐厅的标识,因为数据显示,他的顾客经常去健身房。

在追踪那些不断用手机广播自己位置的消费者的活动方面,Turnstyle走在了前沿。其他一些初创企业,比如总部位于旧金山的Euclid Analytics Inc.,利用感应器来分析步行模式(基本都是在零售商的门店内),以此了解有关客户行为的信息。

他们的成功表明,位置数据的价值越来越高。美国无线运营商Verizon Wireless去年开始利用顾客位置信息帮助零售商发现购物者来自哪些社区,或是提供关于顾客习惯的有限信息,比如他们喜欢的餐厅。苹果(Apple Inc.)不久前发布了iBeacon技术,这一技术可以与传感器相整合,读取店内客户的智能手机发出的信号。

不过利用这种技术更广泛地追踪人们在哪里居住、工作和购物等信息的商家为数不多,Turnstyle是其中之一。该公司的传感器网络密布,能够追踪任何开着Wi-Fi功能的手机,这样一来,这家公司就能建立起消费者的生活方式档案。

Turnstyle每周向客户发送报告,报告使用的是整体数字,不涉及人们的姓名。但这家公司的确收集一些人的姓名、年龄、性别和社交媒体档案等信息,这些人利用Turnstyle在当地餐厅和咖啡厅(包括Happy Child)运营的免费Wi-Fi服务登陆Facebook时,相关信息就会被收集。该公司把这些信息以及范围更广的步行信息按照生活方式分成几十类,包括瑜伽修习者、歌剧爱好者、潮流追赶者等。

Turnstyle的创始人、现年27岁的吉尔平(Chris Glipin)说,一家企业如果知道了他的客户最喜欢哪支运动队,就能在比赛日推出特别促销活动。当地一家名为Czehoski的餐厅雇用了一个90年代音乐DJ在每周五晚进行表演,因为这家餐厅从Turnstyle得知,60%以上有Wi-Fi连接的顾客都已经30多岁了。

但随着这一行业越来越引人注目,位置追踪装置不可避免地会引发隐私担忧。比如,一家公司可以追踪人们看医生或去医院的情况,然后把相关信息卖给营销人员。

隐私律师格拉顿(Eloise Gratton)说,位置是有意义的。营销人员可以从人们在互联网搜索的内容判断其患有某种疾病。她说,地理位置定位公司甚至可以真正地看到某个人去看医生,依照这个信息推断出这个人有什么疾病的准确率就会更高。

吉尔平说,他的数据不包括看医生的数据,或是敏感的医疗信息数据,他也不会向营销人员出售他收集的档案信息。他还在考虑基于登陆信息提供更详尽的档案信息,在加拿大,这种做法可以是合法的,前提是征得消费者的同意。

吉尔平说,我们知道能从这些数据中挖掘到更多价值,但我们想谨慎行事,慢慢朝这个方向努力,以免冒犯我们的客户。

在美国,公司不必获得同意即可收集和分享大部分个人信息,包括位置信息。明尼苏达州参议员弗兰肯(Al Franken)曾提出一项议案,要求公司在收集位置数据前必须获得许可。美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)去年12月份就首桩涉及用户位置隐私的案件达成和解,被告是一个应用开发商,这家开发商误导消费者,让消费者相信自己的位置数据不会被卖给营销公司。

一些用户对自己的隐私权受到侵犯感到担忧。正在上大学的Aj TinRsquared Cafe咖啡店的一名顾客,他意外地发现,当他使用咖啡店的Wi-Fi网络时,Turnstyle可以跟踪他的行动,并把他的活动信息汇总起来发送给本地其他商户。虽然应用商会提示用户他们的位置信息会被追踪,但用户并不知道他们的信息会这样被汇总起来分发出去。Tin说,个人隐私已经不值钱了。

店铺和企业也承认这是个敏感话题,尽管他们对这些数据求之若渴。女装店Rac BoutiqueTurnstyle的客户,店主韦德尔(Glenna Weddle)说,如果必须让人家知道我们要追踪他们,不如干脆不用这套追踪系统;我们不想侵犯用户的隐私,这样做可能无端惹人猜疑。

Viasense Inc.是位于多伦多的另一家初创公司,这家公司的业务是把用户的位置信息与营销公司等其他来源提供的数据加以整合,建立有关人们生活方式的详细档案。该公司每天会跟踪多伦多周边400公里半径范围内的300万至600万个设备,并从加拿大国家手机运营商购买大批电话信号数据。然后,Viasense利用自己的算法将这些用户按照他们日常出行情况划归不同的生活方式,声称其定位能够精确到一平方米的范围内。

举个例子,通过监控一名消费者每个月去高尔夫球场的次数,Viasense就能把这位消费者划入不常去、偶尔去或经常去打高尔夫球的人群。那些每天早上五点半到八点半手机以一定速度在城市公园附近移动的人则被算法归类为清晨慢跑者Viasense识别年轻人的方法是追踪上课时间来自学校的手机信号和其他时间来自夜店的手机信号,而每天晚上手机信号的所在地也就是用户的家庭住址。

在这些数据的基础上,Viasense还加入人口普查数据和从数据中介购买的客户营销名单,从中分析出某一特定人群的特征。Viasense说,他们的客户包括几家连锁食品店、一个音乐厅和一个广告牌公司。

Viasense不收集个人信息,也不知道任何用户的名字,但该公司总裁巴希尔(Mossab Basir)说,弄清这些很容易;人们或许并不知道自己的信息有多么容易被收集。也正因为如此,对我们来说这是一个非常微妙的话题,有点像老大哥在看着你的感觉。

如果用户不希望自己的位置被跟踪,他们可以关掉手机上的Wi-Fi功能,否则就只能通过Turnstyle这类允许关闭定位功能的公司的网站提出要求了。

在这个新兴行业里,多数公司的运作方式都是不为人知的,而这些公司密切关注的对象是谷歌(Google Inc.)和苹果。凭借安卓和iOS移动操作系统,谷歌和苹果知道每一个打开Wi-Fi功能的手机的位置。这两家硅谷巨头不允许外部人访问这类数据。谷歌和苹果都不予置评。

华盛顿大学(University of Washington)法学院助理教授卡洛(Ryan Calo)说,过去人们以为不会受到监控的地方,现在成了收集信息的资源库。公司把我们的线上生活和线下生活联系在一起的能力越来越强了

Turnstyle创始人吉尔平称,我们知道能从这些数据中挖掘到更多价值,但我们想谨慎行事

 

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