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加国电讯客户丧失隐私?

你的电话号码和IP地址等电讯客户的个人信息都有可能会被电讯公司提供给警方或政府机构。然而,虽然这一对个人隐私权的侵犯程度惊人,但受影响的客户却对这些行为毫不知情。

The personal information of customers –phone numbers, IP addresses -- is at risk of being handed over by your telecom providers to the police or government agencies, according to the Globe article. Moreover, while the magnitude of the privacy breach is staggering, the interception practice is largely elusive to the affected customers.

[大中报张焕然报道]  据《环球邮报》报道,新近披露的资料显示,仅在一年时间里,加拿大电讯公司就向政府机构披露客户信息近80万次,其中至少有一家电讯公司在其网络中安装了“镜像”,以便更方便地向当局提供信息。

这些新披露的资料凸显出政府要求电话和网络服务供应商披露客户信息的次数,以及当局的要求是如何轻松地得到满足。

此事是源于加拿大隐私专员办公室(Office of the Privacy Commissioner of Canada)在三年前介入引导加国电讯公司所引发的质疑。在渥太华大学(University of Ottawa)法学教授盖斯特(Michael Geist)通过知情法要求获取相关资料后,隐私专员办公室于本周披露了这些资料。

盖斯特在接受采访时称,相关要求的次数令人吃惊,而电讯公司极不情愿披露有关信息,也是问题的一部分。

联邦保守党政府曾提出代号C-13的法案,该法案明确地为向政府机构提供客户信息的加国电讯公司及其他公司提供庇护,令它们免于任何民事或刑事责任。

新近披露的资料是来自隐私专员办公室和Gowlings律师事务所2011年的往来信函,后者是加拿大无线通讯协会(Canadian Wireless Telecommunications AssociationCWTA)的法律代理人。

在一些律师作为隐私专员办公室的代理人,向12家电讯公司询问相关的拦截行为时,有9家公司做出了回应。但是在披露的材料中并未说明哪些公司助长了哪种拦截行为,也没有透露是哪些政府机构提出相关要求。

 

Gowlings律师事务所发给隐私专员的信函称,其必须对所有受访公司的名称进行保密,因为加国有相当一部分电讯用户都是它们的客户。

根据隐私专员的调查,9个做出回应的受访公司称,“政府当局”在一年的时间里(资料并未提及是哪一年)共向它们索取客户信息110万次,它们则向当局提供用户和账户信息784,756次。

资料显示,来自警方和情报机构的大量信息索取要求,似乎都是涉及提供基本的用户信息,比如某个电话号码或互联网协议地址的用户是谁。但是还有一些要求则可能涉及侵入性的拦截行为。

有一家加国电讯公司告诉官员,其已经在自己的网络上安装了“镜像”,从而可以向“联邦当局”直接发送一些原始数据。

多伦多大学公民实验室(itizen Lab)的国家监督工具专家帕森斯(Christopher Parsons)解释称,镜像就是将所有数据进行一对一复制,这种技术可以作为大规模监控的工具,但在这种情况下似乎是被选择性地使用,旨在回应当局合法的信息索取要求。

由于目前加国管理此类客户信息移交行为的法规、条例和协议是东拼西凑,因此产生了许多混乱,甚至连专家都说不清哪些信息可以索取,以及应该由谁支付搜索和整理数据的费用。

在调查中,有一家电讯公司就抱怨称,一些执法机构拒绝支付获得法庭批准的信息索取要求的费用。

还有一些电讯公司称,它们曾向政府和警方提供拦截服务的费用清单,其中列明了与可回收成本相关的税费和费用。

隐私专员办公室之所以在2011年致信这些公司要求提供相关信息,是因为该机构当时正在对加拿大个人信息保护和电子文档法案(PIPEDA)进行检讨,在此之前曾有一些批评人士称该法案助长了向当局不当移交客户信息的行为。

去年,新民主党国会议员博格(Charmaine Borg)曾在议会提出类似的质疑,要求联邦政府机构披露它们强迫电话和网络服务供应商提供客户信息的频率。但大多数联邦机构都回应称,它们无法提供确切的数字。只有加拿大边境服务局(Canada Border Services Agency)明确表示,其每年索取客户信息近19,000次,并且基本都是索取基本的用户信息。

 

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