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内容

惧怕转基因? 你已食用了15年!
No health problems identified after 15 years of GMO consumption

由于据称转基因食品可能会导致癌症、不孕不育和出生缺陷等一系列健康问题,最近几周在北美和欧洲爆发了许多抗议转基因食品的大型集会游行。但是《环球邮报》的一篇文章认为相关的抗议活动毫无根据,因为转基因食品的安全性已经经过全球科学界的验证。最重要的是,转基因食品还为解决全球水危机提供了一条最有希望的途径。

Claiming that GMO foods can lead to a slew of health conditions – including cancer, infertility and birth defects, large scaled anti-GMO rallies have been erupted in North America and Europe in recent weeks. But the Globe article argues that the protests are groundless and that the GMO safety has been proved by the global scientific community. Most importantly, GMO foods offer most promising way to address the global water crisis.

(大中报泊然报道)联合国今年3月发表的《世界水资源发展报告》(World Water Development Report)警告称,除非世界各国能够解决水资源供需平衡问题,否则全球将会在短短15年内面临40%的水资源短缺。而就在联合国公布该报告前两周,全球38个国家的数百个城市中都爆发了抗议美国农业生物科技公司孟山都(Monsanto)的转基因种子的的集会游行。这两个事件看似毫不相干,但它们却都涉及到影响人类未来发展的首要问题。而转基因食品更是能够解决全球水危机的最有希望的途径之一。

 

联合国的报告指出,设法让用水大户行业提高效率是恢复水资源供需平衡的唯一途径,而最显而易见的用水大户行业无疑是农业。而相比普通农作物,孟山都的耐旱种子只需要少量的浇水和施肥,因此能够有效减少将会污染湖泊、河流和溪流的田间污水。

 

与此同时,全球科学界都大力支持发展转基因种子技术。美国科学促进会(American Association for the Advancement of Science)声称“这种生物技术非常安全”;法国科学院(French Academy of Sciences)认同这一说法,表示“对转基因食品的所有批评在很大程度上都不符合科学标准。”此外,德国、印度和中国的国家科学院,以及英国的皇家学会(Royal Society)也都持相同观点。世界卫生组织也在转基因食品应用15年后发表声明称,尚无证据表明食用转基因食品会出现人类健康问题。

 

但是据“反对孟山都进军”(March against Monsanto)网站称,有研究表明转基因食品可能会导致癌症、不孕不育和出生缺陷等一系列健康问题。尽管已有大量科学证据证明转基因食品的安全性,但仍有数百万人相信这些毫无根据的说辞,这不由得令人想起汪达(Stevie Wonder)的名曲《迷信》(Superstition),其中有一句歌词是“当你相信你不理解的东西”。

 

那么,为什么会有这么多人相信转基因食品不安全呢?这个问题的答案可以从反转基因食品运动的发起人林纳斯(Mark Lynas)在20131月所作的一次令人震惊的演讲中觅得。林纳斯称:“我们的脑海中闪过许多画面,科学家们在他们的实验室里一边恶魔般咯咯地笑着,一边将各种生命部件拼到一起。恶魔食物标签(Frankenstein-food tag)绝对是一种对于悄悄应用于非自然的科技力量的根深蒂固的恐惧。 这种恐惧像野火一样蔓延……这也是我曾经参与过的最成功的运动。”

 

但是在林纳斯最终决定相信科学后,他彻底改变了自己的看法,他认识到抗虫害种子可以减少杀虫剂的使用。联合国水资源报告的主要目标就是减少用水量,而林纳斯发现耐旱植物可以有效减少蓄水层、河流和湖泊不可持续的水资源消耗。最终,林纳斯承认真正的恶魔不是转基因技术,而是他们的反对活动,因为他发现转基因研究实际上比传统育种研究更加安全和精确,前者仅仅只是转移了一些基因,但后者却有可能污染整个基因组。

 

但不幸的是,来自林纳斯的深刻道歉已经为时太晚,因为反转基因运动的数百万忠实拥趸已经遍布世界各地。他不但没有说服自己的拥趸放弃错误理念,反而因为自己的个人救赎成为前追随者眼中的叛徒。

 

鉴于转基因食品为解决全球水危机和粮食短缺提供了一条最有希望的途径,人们或许会以为环保组织和食品援助组织会将转基因食品视为人类进程中的巨大进步。但可悲的是,在这些组织中大部分都反对转基因食品。

 

据联合国粮食及农业组织(United Nations Food and Agriculture Organization)估计,全球约70%的淡水是用于农业。联合国同时预计,到2030年时全球人口将会增加逾10亿。

 

这两个统计数据意味着除非大幅减少农业用水量,否则数十亿人口将会同时面临水资源短缺和食物短缺。而影响最严重的地区将是撒哈拉以南非洲和印度次大陆。因此,最近的反转基因集会游行主要集中在北美洲和欧洲也就不足为奇了。可以肯定的一点是,在反转基因的抗议者中,绝不会有将会受到最严重缺水缺粮影响的非洲穷人或是印度人。

 

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