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解决道路堵塞: 高速收费
Toll roads to effectively relieve traffic congestion: study

一项最新研究指出,高速公路收费似乎可以有效缓解交通拥堵。但是要想实行高速收费,首先必须说服那些支持免费通行的加国政客,其中包括多伦多市长庄德利。

Road tolling seems to be an effective way to reduce traffic congestion, according to a new study. But Canadian politicians – including Toronto mayor John Tory, who supports free access to roads – need to be convinced.

 

(大中报泊然报道)一个跨党派智囊团发表的最新报告指出,如果加国城市不实行某种形式的高速收费,就无法有效解决道路拥堵问题。

 

加拿大Ecofiscal委员会Canada’s Ecofiscal Commission)主席拉根(Chris Ragan)称,来自其他国家的充分证据已经证明征收高速费可以缓解交通拥堵。但是拉根亦承认,由于加拿大人已经习惯免费高速,实施收费并非易事。

 

拉根在接受采访时称,加国可以先试点一年,以观察收费举措是否有效。他同时称,有许多人一开始可能都会本能地认为这个主意近乎疯狂,根本就不会起作用,但实际上其他一些国家的经验已经表明其很有效。

 

Ecofiscal委员会的顾问委员会成员包括马丁(Paul Martin)、曼宁(Preston Manning)和李博(Bob Rae),该委员会在报告中提出多项建议,其中包括对温哥华和蒙特利尔的桥梁和隧道实行浮动收费,以及在卡尔加里和多伦多设立收费共乘车道(high-occupancy toll lane),这种车道是共乘车道(HOV)的一种,允许驾车者付费通行。

 

在该报告发表之际,交通问题已俨然成为政治焦点议题,同时决策者也愈发认识到仅靠扩张道路无法实质性缓解交通拥堵。由于认识到交通问题的重要性,新当选的联邦自由党政府就在其竞选政纲中作出了加强基础设施建设的承诺,其计划包括数十亿元公共交通拨款。但是Ecofiscal委员会的报告警告称,这些改进措施尚不足够。

 

该份长达41页的报告指出,由于扩展公交系统并不能解决关键的激励问题,因此从长远来看其可能无法有效缓解交通拥堵,而如果不能解决根本的免费通行错位激励问题,加国城市的交通拥堵问题只会变得更加糟糕。

 

但是,加国政客对高速收费问题态度不一。多伦多市长庄德利一直反对对现有高速收费。而与多市相邻的密西沙加市市长麦考莲则对此持开放态度。在今年年初,代表大温哥华区市政的市长议会(Mayors' Council)则表示,高速收费仍是公开讨论的选择之一。

 

安省自由党省府已经连续两年在财政预算案中谈及收费共乘车道,在今夏的多伦多泛美运动会期间,省府曾实施这一举措,预期这种车道最终会被更广泛地应用。但是在2014年省选期间,韦恩省长曾公开表示在没有替代选择的情况下实行高速收费对驾车者不公。

 

在联邦层面,联邦自由党曾在今年9月的竞选活动中表示,其将会废除保守党对蒙特利尔新建的尚普兰(Champlain)大桥实行收费的计划。

 

不畏政治阻力的拉根表示,有关高速收费的辩论是必要的讨论。他同时称,加国现行的政策举措根本不起作用,所有人都知道交通拥堵是大问题,并且也清楚这一问题正在持续恶化。

 

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