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Telus客户将因高价手机短信支出获$734万赔偿
Settlement requires Telus to pay a record $7.34 million in rebate to customers

研科公司近期与联邦竞争局达成和解协议,使那些遭误导而订购高价手机短信服务的研科客户将可获得高达$734万元的创纪录赔偿。联邦竞争局在2012年将加国三大电讯巨头告上法庭,指控他们放任第三方服务商诱骗消费者为无意购买的高价短信买单。

Telus consumers who were charged for premium text messages that they had been led to believe were free now get their grievances addressed, as the carrier has reached a settlement with the Competition Bureau to offer a record $7.34 million in rebate to its wireless customers.  The Competition Bureau filed a lawsuit in 2012 alleging leading telecoms allowing third party providers to trick consumers into paying fees that they weren’t expecting.

 

(大中报泊然报道)据《多伦多星报》报道,加国三大电讯巨头之一 —— 研科公司(Telus Corp)在20151230就误导性高价手机短信一案与联邦竞争局达成和解,同意向在浑然不知的情况下为高价短信服务买单的消费者提供赔偿,这些高价垃圾短信从智力问答和游戏,到星座运程和手机响铃无所不包。

 

研科同意赔款

联邦竞争局宣布,按照和解协议,研科公司将向被误导订购高价手机短信服务的现有及前客户提供总额高达$734万元的赔偿。据竞争局称,研科公司的赔偿是该局迄今达成的和解协议中最高的赔偿金额。

 

据加拿大竞争局称,有资格获得研科退款的消费者包括201111日至2013831日期间在不知情的情况下使用高价短信服务的Telus Mobility主品牌及其折扣品牌Koodo的用户。研科公司的现有客户将会自动获得账单扣款赔偿,前客户亦会被告知如何获取赔偿。

 

此外,研科公司还需向三个组织捐款$25万元,以进一步维护消费者权益,其中包括向瑞尔森大学隐私和大数据研究所(Ryerson University Privacy and Big Data Institute)捐款$12.5万元,向魁省法律援助团体Éducaloi捐款$2.5万元,向蒙特利尔大学的公法研究中心(Centre de recherche en droit public)捐款$10万元。

 

联邦竞争局高级副专员鲍斯维尔(Matthew Boswell)在1230日发表的一份声明中称,消费者有权知道服务真相,放任第三方利用误导性广告谋利是违反竞争法的行为。该声明同时称,竞争局很高兴看到研科公司采取措施杜绝此类事件再度发生。

 

据和解协议称,研科公司自2010年开始提供选择退出(opt-out)机机制以阻止第三方高价短信服务,自20125月以来,该公司已向投诉未授权高价短信服务的客户提供了全额退款。在201411月,研科公司除了保留一些涉及投票和慈善捐款的短信服务,自愿终止其他几乎所有高价短信服务。

 

对贝尔及CWTA的指控仍在继续

联邦竞争局在历经五个月的调查后,于20129月将加国三大电讯巨头——罗渣士(Rogers Communications Inc)、贝尔(BCE Inc.)和研科公司,以及加拿大无线电讯联会(CWTA)告上法庭。竞争局指控称,三大电讯公司误导客户签约使用他们无意购买的高价手机短信服务而这些服务通常都是由第三方公司提供。竞争局要求对四名被告处以$3100万元罚款,其中每家电讯公司罚款$1000万元,无线电讯联会罚款$100万元,竞争局同时还要求三大电讯公司向为垃圾短信买单的用户提供赔偿。

 

时任竞争局专员艾特金(Melanie Aitken)在当时曾称,一些消费者在不知情的情况下签约使用高价短信服务,而他们每月都要为此支付$10元乃至高达$40元的服务费。艾特金同时表示,竞争局是在电讯公司拒绝主动改变收费方式后被迫采取行动。

 

在去年3月,罗渣士已经就此案与联邦竞争局达成和解协议,同意向其受到影响的客户提供总额达到$542万元的扣帐或退款赔偿。目前联邦竞争局对贝尔以及加拿大无线电讯联会的指控仍在继续。

 

在联邦竞争局开始进行相关调查时,加拿大广播电视委员会CRTC)尚未出台加国无线运营商守则。按照2013年实施的新守则,无线运营商必需向消费者解释如何退订高价短信服务。

 

在电讯公司客户被误导使用的高价短信服务中,包括Mobile Messenger North America Inc.公司(MMS)Jesta Digital LLC公司提供的“Mind Quiz”“Pure Crush”短信服务,罗渣士和研科公司在与联邦竞争局达成的和解协议中都同意终止与MMSJesta的合作关系。

 

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