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美国贫富差异影响子女成就

Early childhood experiences can cast a lifelong shadow on children, affecting their educational success and earning potentials. But a Pew research has found that there is a growing difference between how rich and poor families raise their children. While parents in well-to-do families are concerned about their children’s anxiety levels and hectic schedules –from art programs to sports activities, parents in poor families worry more about their children getting shot, beaten up or in trouble with law. 
 
美国贫富家庭子女的生活差异,看起来比以往任何时候都大。

皮尤研究中心(Pew Research Center)的一项新调查发现,富裕家庭完全按日程安排行事,子女跳芭蕾、踢足球、参加课外项目。这些家庭通常是双亲家庭,家长会花大量时间给子女读书,并且担心他们的焦虑程度和紧张的日程安排。

调查也发现,贫困家庭的孩子往往待在家中,或在大家庭中消磨时光。他们成长的社区,更可能被其父母形容为不适合养育孩子,而父母会担心他们遭枪击、挨打或参与违法活动。

研究者认为,子女抚养方面的阶级差异正在扩大,这是不平等现象加剧的一个征兆,将会有深远的影响。不同的养育方式会将孩子置于不同的发展路径,并加深社会经济的差距,尤其是考虑到教育与收入有很强的关联。孩子成长过程中,会学到在其所处的社会经济阶层内取得成功的技能,但不一定会学到其他技能。

斯坦福大学从事贫穷和教育不平等研究的教授肖恩•F•里尔登(Sean F. Reardon)指出:“早期童年经历会对儿童在社会、情感和认知方面的长期发展产生很大影响。由于这些因素会影响教育的成功,进而影响以后的收入,因此早期童年经历会影响人的一生。”

这个循环还不止于此:较穷的父母可以投入到子女身上的时间和资源较少,可能会使子女的入学和工作准备不足,进而导致收入降低。

皮尤的报告和过去的研究发现,美国父母对子女的期望都差不多:希望他们健康快乐、诚实有道德、有爱心和同情心。研究者认为,世上不存在最好的养育方式或理念;在所有收入阶层中,92%的父母认为他们在养育子女上做得不错。

但是,他们的养育方式却有相当大的差异。

安妮特•拉罗(Annette Lareau) 认为,中产阶级和较高收入的父母将子女看成需要精心培育的工程。他们努力通过密切的监督和有组织的活动来培育孩子的技能,教导孩子质疑权威,出入于精英机 构。拉罗将有关该主题的突破性研究发表在《不平等的童年:阶级、种族和家庭生活》(Unequal Childhoods: Class, Race and Family Life)一书中。

而工薪阶层的父母则认为子女可以自然而然地成长,给他们更多自主权和自由玩耍的时间。孩子们被教导要顺从成年人,对成年人要尊敬。

两种方法各有长处。拉罗发现,工薪阶层子女更快乐、更独立、抱怨少,与家庭成员更亲近。在收入较高的家庭,子女更可能觉得无聊,期望父母帮他们解决问题。

不过之后,富裕家庭的子女上大学和进入中产阶级的道路更顺畅,而工薪阶层子女则往往要奋斗。拉罗说,高收入家庭的子女更擅于应付官僚程序,在学校和工作中取得成功。

“是否所有父母都希望子女获得最大的成功?绝对是,”她说。“某些策略是不是可以让孩子在学校里取得更多优势?这有可能。如果父母少安排一项活动,是否就会给孩子带来损害?我对此真的很怀疑。”

社会科学家认为,出现差异的部分原因在于,低收入的父母可以花在音乐课或学前班上的资金较少,日程灵活性也较差,没时间带孩子去博物馆或参加学校活动。

课外活动集中地体现了皮尤的调查中发现的养育方式的差异,该调查的 样本包括1807位父母,具有全国代表性。调查发现,年收入超过7.5万美元的家庭中,84%称其子女在过去的一年中参加过有组织的体育活动,64%做过 志愿者工作,62%参加过音乐、舞蹈或艺术类学习班。在年收入低于3万美元的家庭中,59%家庭的子女参加过体育活动,37%做过志愿者,41%参加过艺 术学习班。

尤其是在富裕家庭中,孩子们很小就开始(参加各种活动)了。在大学毕业的高收入父母中,有近一半的人在子女5岁之前就为其报了艺术学习班,相比之下,教育程度较低的低收入家长这么做的比例为五分之一。

尽管如此,富裕家庭的父母当中,还是有20%认为,其子女的日程安排太紧张。而相比之下,贫穷父母的这个比例是8%。

另一个例子是朗读。研究显示,朗读能让孩子在上学后拥有更大的词汇量和更好的阅读理解能力。皮尤的研究发现,在有大学学历的父母中,有71%的父母称他们每天这样做,而相比之下,只有高中或以下文凭的父母这么做的比例是33%。在婚内双亲家庭中,相对于其他家长,白人父母每天为子女朗读的比例更高。

大多数富裕的父母为其子女报了学前班或日托班,而低收入父母则更可能将子女托付给家人。

处罚子女的方式因教育程度不同而存在差异。在有研究生学历的父母中,有8%的父母称他们经常打孩子屁股,而相比之下,教育程度在高中或以下的父母这么做的比例是22%。

调查还探究了家长的态度和焦虑情况。有意思的是,家长对教育的态度似乎与家长的教育背景关系不太大,而与是否持有教育对向上流动具有重要意义这个信念的关系更大。

多数美国家长表示,只要孩子努力学习,就不关心孩子的分数。但贫困家长中,有半数称,他们认为孩子取得大学学历很重要,相比之下,较为富裕的家长中这个比例仅为39%。

教育程度较低的家长,较为贫困的家长,以及黑人和拉丁裔家长,更倾向于认为过多干预孩子的教育不是一个问题。而白人家长、富有的家长或受过大学教育的家长则表示,过多干预孩子的学习可能产生坏作用。

父母的焦虑反映了他们的家庭条件。高收入的家长更倾向于表示,他们生活的社区适合抚养孩子。尽管总体而言,孩子受到欺负是父母最大的担忧,但低收入的家长中有近半数担心孩子遭到枪击,高收入父母中则只有五分之一。他们更担忧的是孩子出现抑郁或焦虑。

在皮尤的调查中,年收入在3万至7.5万美元的中产家庭,在居住的社区是否适合养育孩子、参与课外活动、干涉孩子的教育等问题上,正好处在工薪阶层和高收入阶层家长之间。

养育孩子的方式并不是一直都有这么大的区别。里尔登的研究发现,在高收入家庭和低收入家庭之间,出生于2001年的孩子当中的成绩差距,与25年前出生的孩子相比扩大了30%到40%。

过去我们周围都住着不同收入水平的邻居,但现在社区之间按照收入有 了更大的隔阂。超过四分之一的孩子生活在单亲家庭,根据皮尤数据,这是有记录以来的最高水平,而这些孩子生活在贫困当中的可能性,是婚内双亲家庭的三倍。 与此同时,收入不平等加剧之际,要想赚到中产阶级的收入,大学学历的重要性越来越大了。

不过最近有迹象显示,鸿沟可能开始缩小了。里尔登和其他学者发现,在过去十年里,虽然收入不平等加剧了,但在读书给孩子听、去图书馆等一些养育方式上,社会经济差异却缩小了。

他说,针对儿童的公共政策起到了帮助,包括公立学前教育项目和读书活动。从童年初期开始应对差距,似乎能够减少下一代的不平等。


 

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Alan on 星期四, 一月 28, 2016 - 02:13
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