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旺市豪宅背后隐藏贫困危机
Hidden poverty lurks behind the seemingly rich city Vaughan

豪宅林立,家庭平均年收入达到六位数,旺市看起来一派繁荣富裕景象。但是,在旺市的繁华表象背后却隐藏着贫困危机。住房可负担性危机导致许多豪宅的地下室变成低收入租户的容身之所,同时也有越来越多贫困居民沦为食品库用户。
With beautiful homes filling the city and family incomes reaching six digits, the city of Vaughan looks prosperous and wealthy. However, poverty lurks behind its seemingly rich city. Housing affordability crisis has turned basement of monster homes into low-income rental units and a growing low-income population has become foodbank users.
 
(大中报泊然报道) 一提起旺市人们可能就会想到林立的豪宅和全加拿大最大最豪华的奇幻乐园(Wonderland),但是旺市食品库的用户出现猛增,亦意味着繁华背后可能隐藏着越来越严重的贫困危机。
 
尽管旺市的家庭平均年收入超过$10万元,该市平均房价为$85万元,整座城市并没有显现出明显的贫困迹象,但旺市食品库执行董事威客森(Peter Wixson)表示,旺市的贫困问题的确越来越严重。
 
威客森称,人们看到旺市的繁华景象总会以为这里没有贫困问题,但实际上繁华背后隐藏着贫困危机。
 
一份新出炉的名为“分清主次”的报告指出,在2000年至2012年间,旺市的低收入居民人数增加了61%。
 
负责旺市唯一一间食品库的威客森注意到该市食品库的登记用户数量已经从200人增至250人,而每名用户实际上都代表着一户有五到六名成员的家庭。
 
据威客森称,旺市食品库曾在一天内就登记了6名新用户,在过去一个月共登记了15名新用户,在食品库的用户中多是老年人,特别是尚没有资格领取老年福利的老年移民。还有些人因为没钱填饱肚子,也只能求助于食品库。

可负担住房严重不足
威客森称,由于可负担住房严重不足,旺市许多贫困家庭只能租住在一些豪宅的地下室里。在市内曾有大型豪宅分租给九个租户,在屋外的车道上亦停泊着多辆汽车。
 
由于旺市的住房是以大型独立屋为主,因此可出租的房屋相对较少。约克区政府最近公布的一份报告指出,旺市的出租房严重不足,目前全市只有7%的房屋是用于出租,而这意味着全市只有470套社会出租房。
 
旺市社区保健中心行政总监阿拉亚(Isabel Araya)称,有证据表明旺市的大型独立屋掩盖了该市实际存在的贫困问题。
 
阿拉亚称,旺市的可负担住房严重不足,比如该保健中心的绝大多数客户就居住在一些豪宅的地下室里。
 
虽然旺市目前的房屋拥有率高达92.2%,但许多居民都需要花费逾三分之一收入用作房屋开销。阿拉亚称,有许多业主都在想方设法应对高昂的住房成本,其中有些家庭是多代人共居一户,还有许多家庭为了支付房贷而出租自家的地下室。
 
阿拉亚表示,她也注意到旺市的贫困问题越来越严重,但她认为这不仅要归咎于可负担住房严重不足,还因为旺市缺乏居民可以负担的公交工具。
 
大多数居民完全没有意识到贫困问题
阿拉亚称,新移民导致旺市的低收入居民人数不断增加,有许多新移民可能是因为在旺市有朋友或家人才决定定居该市,但他们大多都在从事不稳定或是临时性的工作。
 
阿拉亚表示,旺市的贫困问题可能会出乎许多居民的意料,因为有许多人一直忙于工作或通勤,他们可能根本没有时间去关注贫困迹象。

阿拉亚称,实际上旺市大多数居民完全没有意识到贫困问题的存在,因为该市外表光鲜的社区充分掩盖了这个问题,比如在当地就看不到高层公屋。
 

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