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多伦多托儿费飙升 两年内上涨15%

Soaring daycare costs in Toronto creates affordability crisis

多伦多持牌托儿所的托儿费用在过去两年内飙涨了15%,从而导致同时送一个婴儿和一个幼儿入托的托儿费中间值超过大学学费。一个研究组织最近公布的一份报告促使政府采取行动解决托儿费负担能力危机。
Licensed daycare costs in Toronto have spiked by 15 per cent in the past two years, leaving the median cost of care for a baby and a toddler higher than university tuition. A recently released report by research group prompts the government’s actions to address the affordability crisis. 
 
 
[大中报梁楚怡报道] 居住在多伦多的克里斯蒂(Crystal Hunt)有两个儿子,其中大儿子威廉3岁大,小儿子伊桑才只有16个月。但是,33岁的克里斯蒂并不愿意做全职母亲,因此她在今年秋天入职了电子商务公司Shopify。
 
在找到工作后,克里斯蒂便将两个儿子都送到了托儿所,但令她始料未及的是,两个孩子每月的税后托儿费超过$2,600元,几乎耗光了她所有的工资。
 
实际上,克里斯蒂及其丈夫乔纳森(Jonathan)并不是唯一被多伦多的高额托儿费压得喘不过气的家长,据针对加国28个大城市的托儿费进行的第三次年度调查显示,多伦多的托儿费仍是全国最高。
 
目前,多市婴儿每月托儿费的中间值高达$1,649元,幼儿每月托儿费的中间值为$1,375元,学龄前儿童每月托儿费的中间值为$1,150元。
 
左倾智囊团加拿大另类政策中心(Canadian Centre for Policy Alternatives)12月12日公布的报告称,多伦多的托儿费已经持续飙升至令人瞠舌的水平。从全国来看,加拿大的平均托儿费用在过去两年里上涨了逾8%,几乎是通胀率的三倍,而在此期间多伦多的托儿费却飙升了15%。
 
该报告同时称,在多伦多如果将一个婴儿和一个幼儿同时送进持牌托儿所,每年托儿费的中间值约为$36,000元,这笔开支已经超过大学学费。
 
该研究报告的作者,经济学家麦克唐纳(David Macdonald)称,虽然许多家长已经对高额托儿费习以为常,但自2014年以来许多城市的托儿费涨幅远远超过通胀率增速仍令人感到震惊。而这也意味着许多家长现在每年支付的托儿费要比两年前多出$1,000元。
 
但是,麦克唐纳也不清楚是什么原因导致托儿费出现持续飙涨,他希望能在明年的调查中找出答案。
 
另类政策中心的调查结果显示,尽管自2014年以来魁北克省的托儿费用亦出现大幅上涨,已经从最初的每天$7元升至现在的每天$20元,,但魁省各城市的托儿费仍是全国最低,其中蒙特利尔市每月托儿费的中间值仅为$164元。
 
调查报告称,由于缅尼托巴省和爱德华王子岛省的的省府都对托儿费设定了收费上限,因此这两个省份的城市的托儿费也相对较低,幼儿每月托儿费的中间值分别为$451元和$608元。
 
报告还称,对于接受托儿补贴的低收入家长来说,各市的补贴金额也差异巨大,其中萨斯卡通和卡尔加里的家长每月可获近$500元的补贴,而安省家庭每月只能拿到$90元补贴。
 
此次调查还查看了托儿轮候手续费,结果发现在安省政府于今年9月禁止托儿中心向家长收取轮候手续费之前,多市有20%托儿中心收取这项费用。而在旺市和万锦市亦分别有25%和41%的托儿中心向家长收取轮候手续费。在温哥华,更是有多达50%的托儿中心收取这项费用。
 
该份报告的合著者弗兰德利(Martha Friendly)表示,在该报告公布的同时,安省正计划大幅增加持牌日托名额,同时渥京也正在就全国早教和托儿服务框架征询各省和特区政府的意见。
 
据安省负责早教和托儿服务的教育厅副厅长纳兰杜(Indira Naidoo-Harris)称,她正在征求家长、早教工作者、托儿所经营者及学者的意见和建议,以为省府拟在未来五年内增加10万个持牌日托名额为4岁以下儿童提供服务的计划提供指引。
 
纳兰杜同时表示,尽管报告显示一些对托儿费设定收费上限的省份可以提供最可负担的托儿服务,但她仍希望找到适合安省的解决方案。纳兰杜称,她希望省府在明年1月底结束相关咨询后立即制定出一个框架草案。
 
 
 
 
 
 

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