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入学率持续下降 安省大学入不敷出
Declining enrolment will lead to high debt levels for Ontario colleges

安省院校联盟的报告指出,10年来持续下降的入学率将会导致安省大学积累巨额债务,从而会对安省经济造成负面影响,并导致偏远地区院校削减课程计划。报告还称,多年来政府补助持续减少以及学费增长受到限制导致大学面临巨大的收入压力。 
A decade of declining enrolment will result in a huge amount of debt for Ontario colleges and lead to program cuts in remote areas, according to the report from College Ontario.  The drops in government grants and limited tuition hikes over the years has put a major strain on revenue sources, says the report.
 
[大中报林晓报道]《环球邮报》获得的一份由咨询公司普华永道编撰的综合性报告显示,如果安省大学想要在入学率持续下降十年的压力环境中生存,他们将不得不削减员工,提高学费,提供更多网上课程并接受更多政府资助。
 
普华永道的报告称,如果安省大学和省府不采取行动,高校行业在未来八年内将会累积高达$19亿元的债务,并且这笔债务会被纳入省府的预算中。该报告还称,由于偏远地区的年轻人数量持续下降,位于这些地区的小型学院的境况比位于城市中心的大学更糟糕。而如果这些小型学院因此削减课程计划,将有可能导致学生缺乏培训机会,从而造成技术工人短缺。报告同时指出,如果这些学院想要避免课程计划关闭以及因此对安省经济造成的负面影响,他们就必须积极管理成本。
 
报告称,由于安省大学以及决策者未有采取创造性举措解决安省高校行业未来的财政可持续性问题,省内大学的核心使命似乎正受到威胁。
 
该份报告是由代表安省所有公立专上院校的倡权组织安省院校联盟(Colleges Ontario)委托编撰,这也是该组织游说争取更多资助的努力的一部分。虽然该报告在去年11月底就已经完成,但迄今尚未公布。
 
安省院校联盟主席富兰克林(Linda Franklin)称,该报告的结论显示出形势非常严峻,相关问题也不是花少量钱就能解决的。
 
富兰克林同时称,大学必须维持平衡预算,但省府在过去只是提供了一次性拨款以填补较小的资金缺口,而预计的巨额预算缺口意味着省内大学必需寻找一个长期解决方案。
 
安省副省长兼高等教育及技术发展厅厅长马修斯(Deb Matthews)则表示,省府不会提供资金帮助省内大学脱困。马修斯称,省府对安省学生补助项目 (Ontario Student Assistance Program)进行改革,以将学生补助和贷款的受惠范围扩大至成人学生,将会鼓励更多人走进大学校园,而这将会弥补年青学生入学人数减少的不足。
 
普华永道的报告还指出,安省政府已经宣布省内本科大学和专上学院未来两年的学费涨幅不得超过3%,但是安省大学只有将学费涨幅再提高1%至2%,才能有望平衡预算。
 
富兰克林称,虽然4%或5%的学费涨幅听上去像是很多,但实际上每名学生每年只需多付不到$200元学费。
 
据知情人士称,导致该报告延迟发布的原因之一,是因为安省高校行业提出的将会导致大学高级职员大幅加薪的建议在安省大学和省府间引发了争议。安省院校联盟董事会将会考虑一个新的补偿方案框架替代省府的工资冻结措施。
 
但是,普华永道的报告明确指出安省大学并没有大幅加薪的余地。报告预计省内大学的教师和管理员的工资只会获得适度增长,同时高校将会继续依赖兼职教师控制工资成本。
 
代表安省1.2万名大学教授的安省公共雇员工会(Ontario Public Service Employees Union)院校分部主席肯尼迪(RM Kennedy)表示,目前安省大学里只有三分之一教学人员是全职大学教授。
 
肯尼迪同时指出,如果安省大学继续依赖兼职教师,学校的教学质量将会出现下降。
 
普华永道的报告指出,由于在过去几年省府补助持续减少,同时学费增长亦受到限制,安省大学的成本已经高于其收入,这导致高校陷入了特别困难的境地。
 
实际上,安省高校亦在依靠国际留学生数量的爆炸式增长弥补预算缺口。自2008年以来,安省高校的国际留学生入学率已经增长了258%。
 
但是,随着18至24岁的年青学生的数量出现缩减,安省高校间的竞争也越来越激烈。根据预计,到2024年时,诸如伯雷亚尔学院(Boreal College)、凯布莱恩学院(Cambrian College)和联邦学院(Confederation College)等北部院校的入学率将比目前的入学率水平下降10%。
 
安省院校联盟表示,关闭这些学院将会对社区造成破坏。
 
位于安省北湾市的加纳多学院(Canadore College)的院长伯顿(George Burton)表示,该学院是当地的主要雇主之一,经济研究显示该学院的3,500名学生在当地每年开支高达$1100万元。
 
 
 

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