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加国灌装水行业为何兴盛不衰?
Why bottled water production remains a multi-billion industry in Canada?



编者按:鉴于加拿大卫生局已经声明瓶装水和自来水的质量标准相类似,选择饮用瓶装水而不是洁净自来水显然既浪费钱又不环保。但是,加国年销售额达数十亿元的灌装水行业仍然兴盛不衰。《环球邮报》一文就此分析了加国人士的饮用水习惯。
Editor’s Note:Given Health Canada’s statement that quality standard of bottled and tap water are similar, choosing bottled stuff over clean tap water is financially unsound and environmentally wasteful. However, bottled-water production remains a multi-billion industry in Canada. The Globe article provides an analysis on Canadian’s water consumption habits.  
 
 
1990年代出生的孩子对瓶装水肯定不陌生。但在柏林墙倒塌至9/11恐怖袭击发生的那段疯狂岁月里,除了CTV电视剧《迪格拉斯中学的下一代》持续热播,美国轰炸了伊拉克,实际上还有许多人都花钱购买了直接以公共自来水装进一次性塑料瓶的瓶装水。
 
谁要是说所有这些事情仍然还在继续发生,那肯定是胡说八道。但事实是尽管大部分加国人士都可享用到品质一流的自来水,根本无需浪费钱去购买运输至全国乃至世界各地的塑料瓶装水,但以雀巢公司生产的Pure Life、Perrier、S. Pellegrino、Acqua Panna和Montclair品牌矿泉水为主的加国瓶装水行业每年的销售额仍高达$25亿元。
 
3月22日是世界水日,因此这似乎也是一个值得人们深思加人为什么要舍弃大部分人实际上都可免费享用的自来水,而宁愿每年花费数十亿元去消费瓶装水的好日子。以下就是加国人士为什么会热衷或是不喜欢喝瓶装水的几个原因。
 
原因一:瓶装水是时尚象征
你肯定已经看到女明星安妮丝顿(Jennifer Aniston)手拿一瓶Smartwater矿泉水的广告牌,这其中想要表达的意思是如果我们其他人也都喝这种有益于强化大脑的矿泉水,我们或许也会成为能够在1990年代以一百万美元一集的身价主演情景喜剧的明星。
 
除了热衷于慈善的安妮丝顿,还有许多名人也曾推广过瓶装水,比如厄尔巴(Idris Elba)亦曾代言过Smartwater矿泉水,沃尔伯格(Mark Wahlberg)曾代言过AQUAHydrate款泉水,格朗德(Ariana Grande)也曾代言过针对6到13岁儿童的 WAT-AAH! 款泉水。此外,美国总统川普(Donald Trump)亦拥有自己的矿泉水品牌Trump Ice,川普集团旗下的酒店、餐厅和高尔夫俱乐部都使用这种矿泉水。
 
但是,尽管仍有许多名人在努力将瓶装水与时尚、性感和醒目的形象联系在一起,许多餐馆业主仍表示瓶装水已经渐渐过时。自1977年起就在多伦多经营Le Sélect Bistro餐馆的Frédéric Geisweiller表示,1990年代才是瓶装水的辉煌时代。
 
Geisweller回忆称,在好莱坞导演奥特曼(Robert Altman)执导的影片《玩家》(The Player)中有这样一幕,一些人到了餐厅像叫香槟一样要瓶装水,并会对标签进行比较,那时可能正是瓶装水登临时尚巅峰之时。
 
Geisweiller称,在过去10年间Le Sélect Bistro餐馆的瓶装水需求一直持续下降,这与衰退后的餐馆复兴期相吻合,在此期间瓶装水及台布都变得过时。
 
但是,随着一次性塑料瓶在政治上不再受欢迎,市场也藉此找到了新出路。现在,可重复使用的水杯已经成为富有和时尚的象征,比如深受富豪青睐的双层不锈钢水杯起价就高达$40美元。
 
原因二:瓶装水遭禁售
2009年,澳大利亚的本达农成为全世界第一个禁售一次性瓶装水的市镇,接着美国马萨诸塞州的康科德也在2013年开始禁售一次性瓶装水(这两个城市的禁令目前仍然有效)。此外,在世界各地已有数十个校园禁售瓶装水。长期以来,许多音乐节及其表演者一直鼓励粉丝各自携带可重复使用的水杯到供水站装水。此外,诸如澳大利亚的Caloundra节,安省的Riverfest节和俄勒冈州的Pickathon音乐节等节日活动也都彻底禁售一次性瓶装水和水杯。
 
但是,市镇、校园或节日活动要成功摆脱瓶装水必需事先考虑好如何为人们提供便利的免费水源。在过去,已有许多人预料到会有这一天。
 
原因三:公共饮水设施有限
虽然加国许多公园里都有饮水器,但有些公共饮水设施却只是摆设。在威灵顿水源监察者组织(Wellington Water Watchers)的纳吉看来,饮水器失效还会导致更大的问题:随着提供免费饮用水的公共饮水设施越来越少,指望这些设施提供免费饮用水的人也越来越少。
 
纳吉以汉密尔顿新建的足球场Tim Hortons Field举例称,该个在三级政府资助下建造的足球场于2014年向公众开放,但里面却没有饮水器,纳吉认为这是促进瓶装水形成垄断的又一大尝试。
 
纳吉称,有时候当他谈起可负担的清洁饮用水的重要性时,一些人甚至都不知道他们可以享用免费饮水器,比如当纳吉到一些学校里谈及饮用水问题时,有许多孩子甚至都不知道校园里提供的饮用水可直接饮用,同时大部分公共饮水设施也都已经严重失修。
 
威灵顿水源监察者是旨在保护和促进清洁饮用水的非营利组织,对于此类组织来说好消息是他们的努力已经产生积极效果。纳吉称,有许多教育局已经在重新安装水龙头。此外在接到投诉后,Tim Hortons Field也已经开始改造添加饮水器,相关费用则是由汉密尔顿市府负担。
 
原因四:对自来水不放心
有些人之所以热衷于瓶装水,是因为有些人热衷喝瓶装水是为了彰显身份,但还有些人则是因为相信瓶装水比自来水更安全。可是,负责此类事务的加拿大卫生局已经明确声明自来水和瓶装水的质量标准“相类似”。
 
身为联邦机构的加拿大卫生局负责确定公共自来水的水质标准,并负责监控输送到各市的自来水。在多伦多,自来水的水质每六小时就要检测一次,以确保其中没有有害细菌。
 
但是,目前并没有政府机构负责检测被归类为食品,并受加拿大《食品药品法案》约束的瓶装水。除了加拿大食品检验局每年会对瓶装水加工厂进行年检,这些工厂再没有其他任何自愿的附加检测措施。
 
尽管瓶装水和自来水水质同样安全,但两者的成本却有天壤之别。目前多伦多超市里的Evian矿泉水售价是每1.5公升$2.49元,Smartwater was矿泉水售价是每公升$2.99元,Fiji矿泉水售价是每公升$2.49元。而自来水的费用是每公升约为十分之一美分。
 
原因五:瓶装水是必需品
对于加国的原住民来说,可饮用自来水常常难以获得,目前加国共有618个原住民部族,每一天都会有150个部族接到煮沸自来水警报(Boil Water Advisory),有些部族甚至会一连数年乃至数十年接到该警报。在2015年联邦大选期间,特鲁多曾承诺在五年内终结原住民部族的煮沸自来水警报,但居住在阿尔伯塔省Ermineskin部族的律师Danika Billie Littlechild表示,该承诺还远远不够。
 
Littlechild表示,承诺终结煮沸自来水警报和确保所有人都能喝上清洁饮用水在语义上有很大区别。据Littlechild称,目前阿省几乎有一半原住民家庭没有接连水处理设施。前往渥太华参加联合国教科文组织会议的Littlechild很高兴在酒店房间里就能洗上澡,而这在她的家里是不可能的事情。
 
Littlechild称,与实际服务的家庭数量相比,加国各地原住民社区现有的水处理设施远远不足,比如在Ermineskin部族约有600户家庭,但却只有100户家庭连接了水处理设施,而其他所有家庭都只能使用未经处理的井水。
 
因此,终结煮沸自来水警报只能帮助100户家庭,但却不能确保其余500户家庭都能喝上清洁饮用水。而修复现有的基础设施通常只是权宜之计,并非永久性的解决方案。
 
但是,Littlechild亦从基础设施不足的困境中看到了机会,在她看来,人们根本无需对此悲伤或愤怒,而是可以藉第一次打造基础设施的机会进行创新。
 
Littlechild称,人们可以通过更加先进的设施在管理水资源方面实现跨越式发展,并确保原住民拥有可以切实反映他们特色的水资源管理模式。
 
在阿尔伯塔省府于上月承诺将会拨款$1亿元为原住民部族提供清洁饮用水后,阿省原住民关系部长费恩(Richard Feehan)表示他将与原住民社区携手合作,以帮助他们确定拨款资助的优先事项,而该项承诺与省府的拨款承诺一样重要。
 
因此,尽管加拿大瓶装水协会(Canadian Bottled Water Association)等游说团体一再声称他们的产品比苏打水、果汁、咖啡或能量饮料更健康,但事实是当人们可以获得洁净的自来水时,消费瓶装水既浪费钱又不环保,完全是不明智的选择。
 
 

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