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加拿大有办法把昂贵的药价降下来吗?
Yes, there is a cure for high drug prices in Canada

加拿大的免费医疗保健制度是最受世界各国褒奖的社会福利制度之一。它也是全世界移民奔向加拿大的主要原因之一。对生活在第三世界贫困国家的民众而言,人生一旦面临生老病死时,医疗保健的费用可以令一个家庭或个人要面临因昂贵的医疗和药物负担,或面对病痛乃至死亡的威胁。对一个人在一生中迟早必须面临的病痛或生老病死处境时,如果整个国家,为此负担起这个经济职责的话,它将会对人生带来多么重大的保障和安慰。

不过,即使这种全民医保制度,也有缺点或不足之处。那就是这种医保制度之下药品价格的失控情况。是的,加拿大的全民医保制度是“免费”的(实际上是纳税人共同负担),即“看病住院不要钱”,但是处方药物则要自己负担。更令人揪心的则是,加拿大的药品价格,又是世界各先进国家中最为昂贵的国家之一。在加拿大,老百姓不会因病而看不起医生,但对经济情况不好的病人而言,却有因负担不起某些昂贵药品价格而减少乃至避免服用救命药物,忍受病痛,以至于提早或慢慢病死的可能。

这话是否有些过分夸张?绝对不是,它几乎是每一个经济状况不佳(乃至经济状况尚可)的病人,特别是上了年纪的病人,都感受到的沉重经济负担,或必需面对的残酷现实。
 
据卑诗大学(University of British Columbia)人口和公共保健学院(School of population and Public Health)的摩根教授(Steve Morgan)的调查研究资料和数据显示,在加拿大,大约每10个55到64岁的病人之中,平均有一个人因无法负担得起昂贵的药价,而无法服用或减少服用治病的药物。这显然是加拿大医疗保健制度中的一种接近悲剧性的现象。但是,这种严重影响老年公民健康乃至生命的悲惨现象,不是无可避免。

是的,有免费医保的民众必须负担医药费用,这可以理解。但是政府同时也有责任和义务,也更有可能,把药物价格限制在民众可以负担得起的水准。世界各先进国家和政府,都实施一整套大幅降低药物价格的政策和举措,来减轻民众的医药负担。但是加拿大政府在这方面却大大落后于世界各先进国家。主要的原因不是政府做不到,而是“懒得做”。这话怎么讲?它必须仔细分析加拿大药物价格昂贵,以及联邦政府可以解决,但却没有政治决心或懒得解决这个难题的毅力所致。
 
加拿大病人的处方药物,完全是以“零购”的方式取得。也就是病人一旦得病,就拿医生处方到药房购买,而这些药物,是药房间接向各制药厂购买药物。这种以零售方式从药房向制药厂购买药物,所付的当然是零售价。虽然这种药物价格,也已经经过病人所工作的单位的不同形式的“药物保险“而有所降低,但仍然是一种昂贵的零售价格。要是联邦政府能够以批发价格,向制药产大量购买各种药品的话,病人就可以直接从联邦政府的“药库”购买,以“批发价格”购买这些处方药物,这就可以为民众节省大量的医药费用。
 
据《加拿大医药协会杂志》(Canadian Medical Association Journal)最近发表的一篇研究报告数据指出,实施这项政策,能够为联邦政府和加拿大的病人,每年节省大约43种处方药物的费用。而这些节省下来的钱,可以间接为病人大幅度地减轻医药负担,更可以避免病人因负担不起昂贵的处方药物,而被迫减少乃至避免服用治病乃至救人药品所导致的悲惨结果。因此,研究机构建议和推荐,为了实施这项政策,联邦政府可以实施一项全国性的“全民药物保健计划”。在这项计划之下,虽然所有必须购买药物治疗病痛的病人,仍然必须到药房付钱购买药物,但是由于药房的药品不是来自私营的制药商,而是来自联邦政府的药库,而这些药品是联邦政府事先以非常便宜的批发价格,从各家药厂购得。处方药物的价格就会大幅度下降。而这笔节省下来的钱,就直接减轻了病人的负担。

固然,联邦政府要建立一整套全国范围的“药物保健制度”之类的机制,不是一个“朝发幕至”或在短时期内就能够成功和完善的重大举措。但是,根据摩根教授所作的研究数据显示,即使从现在开始,就逐步建立和实施这个计划,其所产生的利益效果和成就,也会是非常显著可见。其建议是,第一个步骤,是建立起一个117种由《世界保健组织》(World Health Organization)所建立和规定的,最重要的救命和治病药物项目,从实施向制药厂以批发价格购买药品的举措开始,就可以马上为加拿大的医保制度节省大笔金钱,并能够立竿见影地起到提高加拿大民众,特别是老年人健康状况的效果。

加拿大的药物价格必须大幅度下降,摩根教授在其总结报告中强调,实施既节省大笔金钱,又能够改善和提高全民健康水准的“全民医药保健制度”,不是能不能够成功的问题,而是联邦政府是否有为全民服务决心的问题。
 
 

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