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《柳叶刀》发表避免老年痴呆症九大契机
Report indicates risk avoiding lifestyle may help prevent Alzheimer’s

 
 
编者按: 老年痴呆症是一种导致大脑活动能力下降的疾病,对其没有常规的治愈方法。然而,这种疾病是可以预防的,一份新的报告中指出,全球约三分之一的痴呆病例是可以通过从孩童开始避免9项风险因素,并开始采用健康活动习惯而拖延发病的时间,甚至可以达到预防该病的效果。
Editor's Note: Alzheimer’s, a disease causing a decline in mental ability, has no convention cure. However, the disease is preventable. A new report indicates that by avoiding nine key risks starting from childhood and by starting some health daily activities, it might just delay or even prevent about a third of dementia cases around the world. 

如何达到拖延和避免老年痴呆病症的效果呢?这种病症与生活方式是不无关系的,有的生活方式可能会在我们变老的过程中更容易让大脑受到记忆和思考的困扰。对大脑活动产生负面效应的因素包括:早年没有受到良好的教育,中年患有高血压和肥胖症,以及晚年缺乏运动,长期久坐和自我孤立。

星期四在英国“柳叶刀”杂志上有关老年痴呆症的报告引起了广泛的争议- 其作者承认他们报告内的观点是基于概率模型上的理论。美国最新的一份报告在作结论时则更为谨慎,其中提到,有一些令人鼓舞的线索显示:部分生活方式的改变可能对大脑健康有帮助,但目前能用来证明此理论的证据仍然不多。

尽管如此,伦敦大学的精神病学教授, 《柳叶刀》的主要作者吉尔•利文斯顿(Gill Livingston)说,现在可以开始对此理论进行实验了。

她说:“虽然痴呆症是在老年人中被诊断出来的,但是大脑的变化通常会在多年前就开始进行了。

明年初,一个2000万美元投入的研究将开始严格展开执行,以测试生活中一些简单的日常活动是否能真正帮助老年人保持头脑清醒。与此同时,老年痴呆症的专家说,某些对保持健康有利的常识性建议对老年人也没有什么坏处。

在美国即将带头执行这项研究的北卡罗来纳州威克森林医学院的认知神经科学家劳拉 贝克(Laura Baker)说:“保持身体的健康对大脑的健康也有帮助。
身体运动对保障心脏健康至关重要。美国国家老龄研究所主任理查德 霍德斯(Richard Hodes)博士说:“如果运动对大脑的认知功能和痴呆症的改善也有帮助的话,那就更好了。霍德斯本人也是一位狂热的运动员。

以下为本周老年痴呆症协会国际会议上最新提出的对保护大脑可能有帮助的方法:

主要风险
《柳叶刀》指定的研究小组通过对大约35%的痴呆病例进行调查后,创建了一个贯穿人一生的患痴呆症风险的模型,最终将病因归结于九个人为可改变的因素。

•他们得到的结论是:确保良好的幼儿教育; 避免高血压,肥胖症和避免吸烟;控制治疗糖尿病,抑郁症和与年龄有关的听力退化; 保持身体活跃;老年时积极参与社交活动。
 
•理论:以上提到的所有因素都会对你的大脑产生作用,帮助它变得更有弹性,以抵抗大脑因缺乏活动而遭受的损伤,以致最终形成老年痴呆症。
 
根据这些九个契机来改变我们的生活方式真的对预防老年痴呆症有帮助吗?

上个月,美国国家科学,工程和医学研究所报告指出没有确实的证据能证明此观点。该报告发现有一些证据表明,控制血压,保持运动和对大脑进行一些刺激智力的训练可能会对大脑有帮助。

为什么?对心脏有益的东西一般对大脑也有好处。事实上,高血压会引发心脏病和中风,也会增加所谓的“血管性痴呆症”的风险。

无论是幼儿们接受启蒙教育还是成年人学习一种新的语言,训练你的大脑可能会弥补你的脑神经。你学到的越多,你的脑神经就能形成越多的联系,科学家称之为认知储备。一些美国机构的研究表明,与祖父母相比,受过良好教育的后辈们患痴呆症的风险机率会降低。

其它所提到的因素也有较少的科学证据支持。研究表明,失聪的人更有可能会遭遇记忆障碍,并推测失聪可能会导致患者产生抑郁症和与社会隔离的状况出现 - 大脑甚至以牺牲其它思维技能的方式使其更加努力专心地去处理听不清楚的声音。但到目前为止,还没有研究证明助听器可以扭转这种风险。

关于改变生活方式对预防老年痴呆症有帮助这个说法,最强有力的证据其实来自于芬兰,当地的一项大规模随机研究调查发现,患老年痴呆症风险较高的老人们经过两年的运动,饮食调理,接受脑部认知刺激和社交活动后,他们的脑部测试分数都有所提高。

寻找证据
与斯堪的纳维亚人相比,这些方法能用来帮助更易生病,更肥胖和久坐不动的美国人吗?老年痴呆症协会正在资助一项关于此问题的研究,明年他们将开始招收2500名拥有健康认知能力但属于痴呆症高风险人群的老年人。

想对自己进行检测吗?他们测试的内容是:

•步行 – 参与者受到监督,不允许他们作弊。维克森林大学的认知神经科学家贝克让老人们在当地社区中心的跑步机上走路,以避免颠簸的人行道。她要求初期开始参与测试的老人们每周步行两次,每次10分钟,步行次数和时间在老人们参与测试后慢慢增加。

•饮食调理,比如:参与者的饮食比一般的美国餐桌多了更多的绿叶蔬菜,全谷物,鱼和禽类。

•某些刺激大脑活动的游戏,贝克称之为“智力刺激轰炸”。即使大脑在运作着,他们也可以参加郊外活动和参与一些其它的社交活动,而不是只坐在电脑前。

•改善控制像高血压和糖尿病这类对大脑有害的疾病的病况。
 
 

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