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内容

北美自由贸易和政府资助的农业产品
Canada's supply management system for dairy is no longer defensible

 
美国加拿大和墨西哥之间的《北美自由贸易协定》,或NAFTA(North America Free Trade Agreement ),目前正在华盛顿进行从新谈判。美国与加拿大之间的有关乳制品和禽鸟蛋品自由贸易的从新谈判, 是两国之间农产品自由贸易谈判的重点项目。特别是有关加拿大对农民的禽鸟和乳制品事业的, 被称作政府保护乳制品和禽鸟蛋品的Supply Management System 或SMS正面临严重的挑战和变数。它是阻扰自由贸易谈判是否能够顺利进行的重大项目之一。

加拿大的SMS经营系统, 是典型的政府以关税壁垒的方法, 抵制来者国外的农产品,以保护本国的农业产品销售市场的的“不合理竞争手段”。这虽然是一种不符合国际自由贸易原则的竞争手段, 但是世界上几乎每一个国家都在不同的领域, 对某些工农业产品, 实施这种抵制国外竞争的保护主义政策。以加拿大的SMS系统而言,正是联邦政府以不合理的手段,“用纳税人的钱, 损害纳税人利益”的不公平不合理农业政策之一。为什么说,加拿大(或任何国家)的SMS政策是“不利于消费者”的保护主义农业政策呢?这需要花费一些笔墨加以阐述。加拿大联邦政府为了抵制国际乳蛋产品的低廉价格,就人为地以提高国外同类产品的关税,到达超过本国农产品的价格的不合理政治手段,令国内顾客蒙受损失, 但却保护了受保护的乳蛋农产品农民的大宗选票,但与此同时,受实际经济损失的,却是广大的纳税人。他们不但无法购买价格廉宜的国际乳蛋制品, 还得被迫购买用自己的高价格奶蛋和鸡鸭产品而受到了“双重损失”。得利的则是奶农和蛋农以及执政党。

如上所述,政府实施这种“损人而不利己”的农业政策的主要原因,是为了本身(党)的政治利益。他们因此可以获得乳制品和禽鸟产品农民的选票。至于其他阶层的受损选民,由于绝大多数都对这个SMS系统全然不知的,是像笔者那样的选民, 人们当然不会为了这个原因而左右自己的选票投向。这就是这个不合理的SMS系统, 能够继续存在的原因。但是,对于没有实施这种不公平的SMS系统的国家而言,就可以在自由贸易谈判中,在这个议题上大做文章。向加拿大提出用关税壁垒政策保护本国农产品而损害其他国家经济利益的议题。以目前还没有实施像加拿大那样的SMS政策的美国政府而言, 就可以理直气壮地以此“要挟”加拿大,必须对美国的进口从产品,作出相应的让步举措。

光从理论上讲,像SMS那样的工农业政策, 是在政体经济发展上不利于任何一方的贸易政策, 它是鼓励“懒惰”和遏制“创造”的错误自由贸易政策, 是对谁也不利的工农业生产政策。在SMS政策之下, 加拿大的消费者面临乳蛋制品价格高昂,产品的质素和多元化受到严重的限制,而从久远的前途观之, 加拿大的这个农业, 将逐步与国际市场脱节,而在缺乏健康的商业竞争环境之下,和“自我保护”的环境中,不知不觉中逐步走向被国际市场彻底淘汰的命运。但是在目前,它却能够被有关国家的执政党的“保护(某些)工农业生产”的政治口号之下滥用。毫无疑问, 这种政策,对整体的纳税人而言, 是一种无偿的长期的经济损失。而对受益的农民或生产乳制品和鸡鸭蛋品的农民而言,则是一项以纳税人的钱,鼓励懒惰思想的,令自己能够“坐享其成”, 但绝对不利于整体经济发展和工农业生产的不合理政策。

关于这一点, NAFTA的成员国, 特别是美国的民众,对这个SMS系统的不合理之处,也越来越感到愤愤不平。所以很多美国的乳制品和禽鸟蛋品生产组织, 也开始督促和要求美国政府, 也以同样的对册, 来抵制加拿大的乳制品禽鸟蛋品的进口。以此, 在美加两国的NFTA谈判中,美国的奶农要求政府不必向加国的SMS系统施压, 而是留下余地,为美国的农民也实施同样的商贸组织铺路,以间接抵制加拿大的其他廉价农产品,间接保护了美国奶农和禽鸟蛋品农民的利益。这显然是美国农民的一招“杀手锏”。但就整体而言,在实施高度自由贸易政策之下的市场经济, 不管是哪一个国家, 一旦意图用像,用关税壁垒政策那样的压制自由竞争, 鼓励私自合谋的工农业政策, 从短期而言, 似乎能够达到欺诈竞争伙伴,以保护某些工农业生产所进行的“私下传授”手段,它固然能够欺人于一时, 但最终会从根本上损害和破坏国际自由贸易的顺利进行,最后会从新回到在经贸途径上,各自为政的“贸易关税壁垒”政策时代,而严重影响世界经济发展的前途。
 

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