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西尔斯进入破产保护 决定关闭所有商店
Sears Canada plans to liquidate all its remaining stores

 
 
编者按:由于门店业绩下滑并且来自电商竞争对手的压力越来越大,加拿大西尔斯进入破产保护,从而也使得这个加国标杆公司命悬一线。尽管西尔斯的高管力图通过收购让该公司走出破产保护,并继续保留部分门店,但宣告破产的西尔斯仍决定关闭所有剩余门店,让上万名员工丢掉饭碗。
Summary: Facing declining in-store sales and a growing pressure from e-commerce rivals, Sears Canada has entered insolvency process, putting the survival of the iconic Canadian company at risk. Despite the efforts by its top brass to buy the retailer out of bankruptcy protection, the insolvent company plans to liquidate all its remaining stores and put tens of thousands of employees out work. 
 
 
据《环球邮报》报道,宣告破产的加拿大西尔斯(Sears Canada)10月10日表示决定关闭剩余的131家门店,这将会导致12,000名员工全部失业,在此之前,西尔斯执行主席曾竭力设法挽救公司的命运,但却以失败告终。
 
西尔斯决定关闭所有门店
西尔斯将于本周五(10月13日)申请安省高等法院批准该公司从10月19日开始对下属所有门店进行关闭清盘,此举也标志着这个曾风光一时的加拿大零售巨头开始走向穷途末路。
 
在此之前,西尔斯执行主席史特兰治(Brandon Stranzl)领导的一个高管团队力图通过投标收购让该公司走出破产保护,并继续保留大约60家门店。但是,西尔斯却认定史特兰治的出价远远低于通过出售公司资产和清盘所有商品向公司债权人提供的赔偿额。
 
加拿大西尔斯从创始至今已经走过65年风风雨雨,其前身是美国零售商西尔斯•罗伯克公司(Sears Roebuck)和加国零售商罗伯特•辛普森公司(Robert Simpsons)合资成立的辛普森-西尔斯公司(Simpsons-Sears)。曾经担任西尔斯首席执行官,现任卑诗大学商学院零售研究负责人的科恩(Mark Cohen)表示,对于一个加国标杆公司来说,这是最不幸的结果,但却也是不可避免的结局。
 
在西尔斯申请破产保护后,外界对该公司是否能够继续存活一直存疑,因为能让西尔斯继续运营的投标报价期限很短,并且操作灵活性也很小。与此同时,债权人一直在争取尽快将西尔斯清盘,以期能在潜在买家愿意出较高价格的时间内变卖集团资产抵债。
 
西尔斯部分供货商的代表律师,来自Blaney McMurtry律师事务所的布热津斯基(Lou Brzezinski)称,相关时间表非常紧迫,清盘已近在眼前,根本就没有足够的时间让西尔斯继续正常运营。
 
西尔斯于1953年在安省的Stratford开设了第一家门店,到了上世纪70年代末时,西尔斯已经发展为加国的百货零售巨头,其门店遍布加国各地的购物中心。在收购破产的竞争对手伊顿百货(T.Eaton Co.)后,西尔斯2001年的销售额曾高达逾$67亿元,但在几年后,西尔斯就关闭了所有伊顿连锁店。
 
可是,由于公司领导层和营销策略发生变动,同时一些新兴零售商和电商巨头亚马逊公司不断侵蚀公司业务,并且其主要股东美国西尔斯控股公司(U.S. Sears Holdings Inc.)长期投资不足,西尔斯在过去十年里一直在走下坡路,去年该公司的销售额只略高于$26亿元。
 
各方反应不一
零售房地产顾问公司InterStratics Consultants的合伙人Alex Arifuzzaman称,西尔斯倒闭早在人们意料之中,其失败是注定的。
 
代表西尔斯现有和失业雇员的律师事务所Ursel Phillips Fellows Hopkinson的律师Susan Ursel表示,该事务所正在考虑是否支持西尔斯的清盘计划。Ursel称:“我们正在考虑所有能够保住工作岗位的可行替代方案。”
 
据业内人士称,史特兰治可能会在本周五递交修订标书,但投标被接受的可能性很低。知情人士称,史特兰治率领的买家集团的出价和清盘资金相差近$5000万元。此外,史特兰治的标书几乎未向无担保债权人提供保证赔偿,而清盘可让这些债权人获得每一元债权额大约18分的赔偿。 
 
Arifuzzaman称,西尔斯门店的房东对于是否应该挽救该公司也是看法不一。一些实力比较雄厚的房东想要立即废除租约,重新寻找更好的租户,而其他房东则准备继续将店面租给西尔斯,直到他们找到更好的替代者。但是,在美国百货公司Target于2015年撤出加拿大市场后,其留下的许多门店至今仍无人问津,以至于许多房东目前还在苦苦寻找接盘者。
 
如果得到法庭批准,西尔斯的全面清仓大甩卖可能会从10月19日开始,并会持续10至14周,以期能够利用至关重要的圣诞购物季完成清盘。在此之前,西尔斯已经关闭了近60家门店,导致约2900名员工失业,该公司的员工总数为16,000人。
 
有些爱买便宜货的消费者在听说西尔斯即将关闭所有门店后,随即便前往Fairview Mall的西尔斯门店寻找打折商品,其中有些人收获满满,但也有人空手而归。
 
多伦多居民Angela Jeong和Daniel Pun也曾前往Fairview Mall的西尔斯门店寻找大幅打折商品,但结果却让他们感到失望。
 
Pun称,听闻有打折商品时他感到很高兴,但结果发现折扣并不大令他感到失望。但Jeong和Pun并未空手而归,他们购买了一把瑞士军刀和一个运动文胸,这两样商品的价格都是打了对折。
 
安省Scarborough的居民克拉克(Lenore Clarke)称,她本来就不喜欢百货商店,因为里面商品太多,挑选起来很麻烦,对于她来说百货商店只是进出购物中心的通道而已。
 
挣扎求生
在过去几周里,西尔斯已经出售旗下11个地势最佳的门店租约以及其他一些资产,其中包括位于卡尔加里的配送中心,及其运输和家庭服务业务。
 
上周,法庭指定的西尔斯破产监管人FTI Consulting Canada 曾暗示西尔斯将会寻求全面清盘,因为该公司已经难以为继,每天都亏损上百万元。
 
西尔斯在10月10日表示,该公司已向法院提交申请,要求批准其关闭所有剩余门店并裁减剩余员工。西尔斯在一份简短声明中称“对即将到来的门店关闭和员工失业的结局深感遗憾。”在此之前,西尔斯曾从两个出借人处获得约$4.5亿元债权人持有资产融资(DIP),而他们对西尔斯的所有资产和物业都拥有超级优先发言权,现在这两个债权人正在争取尽快将西尔斯清盘,以便能够收回他们的资金。
 
根据法庭资料,截至今年4月29日,加拿大西尔斯的负债总额为$11.08亿元,资产总额为$11.87亿元。
 
尽管史特兰治实施的新重组策略令西尔斯在过去两个季度里均录得同店销售增长,但业内观察家却称新策略来得太迟。
 
法庭资料还显示,西尔斯还需要应对其约定给付退休金计划导致的巨额赤字,为此,西尔斯每月都需额外支出$370万元。
 
多年来,西尔斯的销售业绩一直在持续下降,并且从2014年开始出现净亏损,其中原因包括电子商务的蓬勃兴起对传统零售业造成巨大冲击;公司涉足太多领域导致固定成本不可持续;邮购业务量减少;转为其网店客户的邮购客户量低于预期;2015年终止与摩根大通达成的信贷和金融服务业务管理协议;以及加币一直走软。
 
西尔斯今年公布的第一季度财报显示,该公司的亏损额较去年同期增加一倍有余,从$6360万元增至$1.444亿元,而销售额却下滑了15.2%,降至$5.055亿元。
 
常到西尔斯购物的Cindy Cox日前在Fairview Mall的西尔斯门店购买了一个煎锅和一些衣服,其中煎锅一点折扣都没有打。曾在西尔斯工作过的Cox称,西尔斯门店即将关闭令她难过,因为她一直都是西尔斯的忠实顾客。

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