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喜闻多伦多市政府立法准许居民在后园养鸡
It is fun to have backyard chickens

            
 
人喜欢喂养宠物是众所周知的事实,特别是西方国家的民众,养宠物更是非常普遍的嗜好和习惯。
 
所谓的“宠物”,人们一般是指像狗猫那样的家喻户晓,非常接近人类,对主人非常亲和的小动物。但是在西方社会,政府也准许民众养狗猫以外的,甚至于非常独特古怪 乃至看起来不受青睐,乃至有“危险”性的,像蟒蛇蜥蜴类那样的爬虫类动物,当然更有在一般人的心目中,并不讨人欢喜的稀奇古怪的其他小动物。
 
养宠物的主要目的,当然是为了民众增加生活乐趣,所以政府也乐于提倡。现在有新闻传来,大都市政府已经作出了一项实验性性的,准许像怡桃碧谷(Etobicoke – Lakeshore)和高地公园( Parkdale - High Park )等地区居民在他们的后园养鸡的决定。
 
这对很多喜欢养禽鸟类宠物的民众而言,是一个大好消息。其原因不能理解。因为鸡鸭之类的家禽,不但是人所熟悉,也是人所喜爱的温和善良的雀鸟。政府的这项立法规定,市民可以在他们的后园,喂养不超过四只母鸡。
 
市府规定,由母鸡所生的鸡蛋,可以自用但不准出售。当然,养鸡者还得保持他们后园的干净卫生。
 
市政府对养鸡市民的具体规定是:第一,只准养母鸡,而不准公鸡,原因是公鸡会啼晨,它会打破早上的安静,吵醒熟睡中的市民(它也是几年前,市政府意图实施同样的准许市民养鸡,但没有禁止公鸡而受市民反对而被迫取消的原因)。
 
第二是,母鸡下的鸡蛋,只准自用而不得出售。第三,希望养鸡的市民,必须签署一份遵守所有政府规定的“养鸡协议书”,并同意遵守所有的政府规定,第四,规定只有在有宽敞后园的独立屋,才准许养鸡;公寓大厦的阳台和任何其他地方,以及后园狭窄的独立屋户主也不准养鸡。原因是,狭窄的空间养鸡,会引起触犯人道主义规条的麻烦,而狭窄空间养鸡,更可能引起人类受某种疾病的感染的可能性,以及因污染的空间而吸引多量蚊蝇,和鼠类等动物的经常光顾,它显然会导致整个环境的污染和过分吵闹的环境而不利于市民的安静和健康。
 
鸡虽然也是像狗猫那样爱清洁的宠物,但是如果整体的环境和过于狭窄的生活空间,必然会导致不但有害宠物本身,以及喂养它们的市民健康和环境的不良的后果。
 
对像笔者那样的民众而言,这是一个喜欢养宠物,但又不愿意(或不喜欢)喂养狗猫或蛇鼠之类的动物当宠物市民的大好消息。其道理不难理解,主要的原因是,养母鸡实际上是与养笼中雀鸟非常相似的爱好。
 
母鸡不但是人见人爱的“鸟类”,更是非常驯服,不会无故逃跑和飞走的“飞禽”。它更是可以让人们(特别是儿童)轻轻触摸的可爱温和小禽鸟。当然它更有每天为人们提供几个新鲜鸡蛋当早餐的喜乐和益处。而且,这些鸡蛋所提供给人们的喜悦,还不是金钱所能够购买得到的,它远远比购买回来的鸡蛋更有令人们精神欢愉的价值。
 
当然,母鸡也会排泄粪便,但是人们都知道,这些排泄物也像笼中鸟雀的排泄物一样,不但量少,而且几乎没有像狗猫的粪便那样有令人恶心的臭气。更有一个有点是,鸡的粪便一般都是小量而多次排泄,而且都比较乾硬,它们散落在后园的草丛中很难分辩,而且可以被草地当肥料慢慢吸收。此外,鸡也像狗猫那样,是一种非常爱清洁的宠物。当然,像所有的宠物排泄无一样,它们会吸引蚊蝇和小虫,但只要主人花费少许时间加以适当的清理。就不会产生任何问题。
 
如上所述,西方国家的民众,不但有太多喂养宠物的人,更有饲养其他古怪乃至危险的宠物的习惯。甚至于连蟒蛇,蜈蚣和蜥蜴,以至于像狮虎花豹那样的食肉动物,也当作宠物收养。更有人意图用“教育学生”的藉口,饲养这些危险狮虎那样的危险动物。
 
去年十二月,多伦多市议员已经投票通过,从今年一月开始,禁止市民收养长度在三米以上的蛇类,以及所有其他类型的有毒动物,和老虎狮子之类的危险的食肉动物;更规定,即使是为了对学生进行“示范”那样的“教育项目”,和被作为“祝贺生日”节目那样的原因,它们也是属于被禁止的范围。当然,这些所谓的“宠物”,与在宽敞的后园所饲养的几个母鸡相比,就不可同日而语。
 
多伦多市民应该为市府准许在后园养鸡的示范性立法规定而欢呼。可惜的是,曾是一个“后园农夫”的笔者,已经退休而蜗居于公寓大厦,所以不要说早已经与像养鸡那样的畅心乐事绝缘,充其量也只能够在阳光所到之处,栽培几盆花草而言,实乃遗憾。
 
 
 
 

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