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《环邮》社论: 根本没有免费午餐
Globe editorial: No such thing as a free ride

 
 
导读:《环球邮报》的调查显示中国政府为从自身政客到新秀议员的数名加国高官提供了高端免费旅游。《环邮》社论指出,专制政府为加国议员提供的“免费”旅游并不是白吃的午餐,此举背后可能掩藏着不明之动机。
Summary: The Globe investigation has revealed that Beijing has offered first class free trips to Canadian parliament officials – from veteran politicians to rookie MPs. But no “free” trip offered a Canadian parliamentarian is entirely free, a Globe editorial writes, and such an offer from an autocratic government may have murky motives. 
 
 
《环球邮报》的一篇社论文章称,高端旅游令人愉悦,尤其是不用自己掏腰包时会更加令人开心;每个人都喜欢按照自己习惯的方式去旅行,国会议员们也是如此。
 
长期以来,加国的国会议员和参议员一直在接受由外国政府或组织支付费用的海外旅行,而值得注意的是,这些旅行并不违反加国公职人员的道德标准或加国的政治捐献规则。
 
社论指出,问题并不在于加国政客出国旅行,而是为加国议员提供的这些“免费”旅游并不是白吃的午餐。为这些旅行买单的人是想藉此对加国的当选官员施加影响,无论这种影响是明显还是细微。那些自愿为这些旅行付账的人只不过是想花钱购买见国会议员及参议员的时间,而这并不是好苗头。
 
更糟糕的是,在加国政客接受的赞助旅行中有一些是由具有全球扩张野心的专制政府提供,比如强硬的中国政府。
 
而当这些赞助旅行未有立即上报时,人们不禁会产生疑问,人们也应该提出疑问,比如 一些自由党议员和反对党议员最近进行的数次中国旅行似乎就是如此。
 
当然,国会议员和参议员应该前往各种各样的国家,其中也包括中国等由并不总是认同加国民主价值观的领导人掌权的国家。此外,加国的政客也应该会见许许多多的人,其中包括共产党执政国家的官员。
 
但是,人们必须考虑谁掏钱和谁受益的问题。
 
《环邮》的社论称,加国现行法规非常松懈。加拿大利益冲突和操守专员办公室(Office of the Conflict of Interest and Ethics Commissioner)的指引规定所有费用超过$200元,并且并不是由合并收入基金(Consolidated Revenue Fund)或议员个人,或是议员的政党或任何议会协会全额付费的旅行都必须在60天内上报议会发言人的办公室。
 
换句话说,也就是加国政客可以接受外国赞助的旅行,只要他们进行上报。相关的上报要求自1986年实施以来几乎没有变化。但值得追问的是,仅仅要求政客进行上报是否足够。
 
当富有的捐赠者可以通过购买见政客的时间或讨好政客对政府施加不当影响时,民主就会受到威胁。这也就是加国多个省份及联邦政府为什么会在过去几年里相继收紧政治捐献规则的原因。但是,免费的外国旅行仍是一个可以以权谋私的巨大漏洞。
 
比如,联邦选举法中就包括严格的捐献限制,并规定除加拿大公民或永久居民外的任何个人或实体都不得向注册政党、注册协会、提名竞选者、候选人或竞选领导者进行捐献。
 
但是,外国政府却可以合法地向加国政客提供价值数千元的赞助旅行。
 
《环邮》的社论指出,加国的当选官员本应有机会前往世界各地旅行,以尽可能地积累大量经验,这对于捍卫加国的国家利益至关重要。但是,当外国政府或游说团体为加国官员的旅行付费时,这些官员就不会再全心全意地为加拿大人的利益服务。
 
这也就是为什么加国的公职人员应该用纳税人的钱支付旅行费用的原因。加国的经济规模高达$2万亿美元,因此完全可以拿出区区几百万元资助公务旅行。为了建立一个更纯净的民主国家,这只是一个很小的代价。
 
虽然并没有万无一失的方法可以确保加国的政治进程不受外来势力的影响,但让北京或其他外国政府或组织丧失购买见加国政客的时间的能力似乎是一个显而易见的起点。
 
在过去几十年里,由外国政府及其附属文化组织、非政府机构、国际论坛、议会协会或慈善机构赞助的旅行在加国的议会系统中早已是屡见不鲜。
 
对于世界许多国家来说,这种赞助旅行实际上就是公共外交的延伸。有时候,提供赞助旅行只是想让加拿大关注某个国家或问题。但有时候,提供这些赞助旅行的外国政府却有更阴暗的动机。但无论如何,向加国议员提供的“免费”旅行都不是白吃的午餐。一些外国政府总是试图施加影响力,并让加国官员欠下赞助者的情。
 
除了自己的选民,加国政客不应该受制于其他任何人。
 

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