内容

谈托儿费用对经济发展和人口增长的重大影响
The economic impact of child care

    
 
 
加拿大人口难以增加的主要原因之一是出生率低下。据有关方面的统计数据显示,加拿大的人口出生率,有赶不上人口死亡率的趋向,这也是加拿大急需大量移民,以充实人口的主要原因之一。
 
一个国家的人口出生率赶不上人口死亡率,是一个不应该发生的现象。因为这不符合包括人类在内的生物生存发展的自然规律。否则,人类(或所有生物)就会在相当短的时期里,逐步宣告灭种,宇宙就会变成一个没有生命的浩瀚空间。可是,人类的出生率低下到赶不上死亡率的现象或趋势,确实在地球上某些经济发达的西方国家存在和发生,加拿大就是这样的国家之一。不过,人们当然不会因为这个原因,而惊慌失措地担忧加拿大就会因此发生“亡国灭种”的危机。最主要的原因是,这种人口出生率赶不上人口死亡率的现象,不是生存危机,而是人为现象。
 
那就是加拿大主流社会人口(主要是白种人),因为在生活上(经济上),而不是生育能力方面的原因而故意避孕所致。 其实,这种现象也发生在不少其他的富裕西方国家。不过,这种人为地减少生育的现象,之所以没有导致一个国家整体人口下降的原因是,加拿大(或其他西方国家)采纳了向全世界招徕移民的途径,即从人口过剩的贫困国家进口移民,不但保持,还能够令人口不断和继续增长。不过,在如何保持和增加国家人口的途径上,有很多人感到,用增加本国人口出生率,再加上招徕移民,才是最佳的或最理想的方法。
 
统计显示,在像加拿大那样的富裕欧美国家,其人口出生率低下的主要族裔阶层,是主流社会的白种人。原因是,相比之下,他们比其他族裔经济富裕,生活安定,所以不希望让过多的子女,影响到他们的愉快生活。其原因当然容易理解,因为养育和照料子女,是要付出经济上,更重要的是生活素质上的沉重代价。一旦有了子女,则夫妻中间的至少一个,就必须在相当长的一段时间里,担任“全职保姆”的职责,那就意味着夫妇两人中的一个,必须放弃工作,准备在子女上学以前的十年八年时间里,失去一半左右的家庭经济收入;更勿论因此而导致的,夫妇两人在没有子女时所能够享受到的生活乐趣。这就是主流社会的家庭出生率特别低下的主要原因。
 
不但如此,它也是我们的经济和工农业生产没有得到全面进展的重要原因之一。那么,有人会很自然地提出一个问题,那就是:要是我们的政府能够在全国范围内,实施廉价的公共托儿服务的话,不就解决了这个难题吗?是的,但这只是一种合理合情的“幻想” 而已。原因是,由于昂贵的费用问题,政府无法负担这个费用。因此,只有私人托儿服务,才是人们的唯一选择。但是人们必须为此付出昂贵的托儿费用。以加拿大最大城市多伦多而言,平均的托儿费用每个月就是一两千元。 这笔昂贵的开支,不但不是普通家庭所能负担,连有中等收入的家庭也感到负担非常沉重。
 
以多伦多为例,托儿费用不但高不可攀,而且还不断上涨。在过去三年时间里,已经涨了21.4%,远远超过通胀率。现在,连中等收入的家庭,也越来越感到无法负担每月高达1212到1758元的托儿费用。而且,如果人们要把大部分的月薪付托儿费的话,那么又何必多此一举出去打工,还不如留在家里看孩子更好?是的,目前有若干有资格得到政府津贴补助的低价托儿服务,可是它已经排起了几千人的等待长龙,试问要等到何时?也许等到孩子已经上了小学才轮到机会,那岂非枉然?在加拿大,魁北克省有政府办理的廉价托儿服务。可是在魁北克以外省分的全国民众,就享受不到了。
 
谈起魁北克的托儿所,那才是真真正正的“利国利民“的廉价托儿服务。其每月托儿费用,从168到183元不等,全凭家庭收入的高低而分。 它也是西方民主政府真正为民服务的典范。原因是,第一,魁北克虽然是加拿大的最贫困省府之一,其人均家庭收入是加拿大各省的倒数第二,但它却是全国儿童贫困人数第二少的省份。
 
加拿大统计局的研究数据显示,该省是全国儿童贫困人数第二少的省份。显然,全国最廉宜托儿费用是减少贫困儿童的直接原因之一。但更奇妙的则是,魁北克的慷慨托儿服务所花费的金钱,不但没有白费,而且全部得到“回归”。研究这个托儿服务模式的报告显示,该省花在托儿服务上的钱,因低廉的托儿服务所导致的大幅度妇女人数走上工作岗位所创造的金钱财富,并因此向政府纳税后所创造的财富,而把至少40% 的托儿服务费用回归政府库存。因此而增加一份家庭收入的民众,对社会消费和经济发展所起到的重大作用,更是连绵不绝。
 
事实上,根据安省省政府最近发表的研究结果也显示,如果本省也实施同样的托儿服务的话,其结果是:所投入的每一元加币,都将会给安省经济发展带来2.47元加币的发展价值。可见这种托儿服务,实际上是财富的创造,而不是有去无回的“消费”。同时,人们必须理解到,举办全民托儿服务,绝对不是一项必须投入庞大资金的举措。以魁北克省的全民托儿服务而言,其每年所投入的全部24亿加币,只占该省整个GDP 总产值的0.6个百分比而已,实在是不足为道。但是最为令人兴奋的事实是,这项“消费”,可以在不久的将来,不但全部“回归”,而且还不断结出丰盛的经济发展乃至创造人才的累累“果实”。它还会间接地促进加拿大的人口增长。正可说是一举数得,何乐而不为?

加拿大的三级政府还在犹豫什么,还不赶快准备实施强国利民的廉价托儿服务 ?
 
 
 

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