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注重环境保护和增加工作机会孰轻孰重?

 
 
在一个高度发展的经济环境之下,环境保护和工作机会之间的关系,显而易见是相互关联的双重课题。

最简单的例子,像石油煤炭和其他能源的开发必然会破坏大批土地,树木森林,或可耕种的田地果园。即使在是草木不生的两极地带开采矿藏, 也会直接间接地侵占或破坏在冻土带或两极地带生存的无数陆地和海洋生物及其生存环境。当然,如果从人类居住和生活的大地上开采地下能源,则这种危害环境的情况,就会达到最高的程度。可是,为了发展经济和改善人类的生活素质,开采能源或任何矿产的工作,却不可能因此停止。 

以大型石油和天然气能源工业而言,是人类生存和发展所绝对无法离开的。没有了这些能源, 现代化人类社会,也就不可能运行和存在。或人类必然会被迫生活在像原始社会或早期农耕社会那样的环境里。 因此,开发和使用地下石油乃至天然气或煤炭能源,是现代人类社会生存和发展的必要条件之一。 是的,能源科学发展至今,人类已经掌控了以不会产生环境污染的能源,来带动上述化学能源的科学途径,或以所谓的“无污染能源”—风力,水力,或从阳光转化而成的电力能源,取代上述的石油和煤炭能源的技术和能力。燃烧和转化这些阳光和水力资源所生产的电力能源,不会产生任何有害环境的 “废气”或“废物”, 因此不会破坏自然环境。可是,以大自然中的瀑布和河水激流发电,或把阳光转化为电力能源来取代石油和煤炭能源,一定会大幅度地提高能源的生产成本和价格,会因此导致减少人类工作机会的严重后果,它必然会影响到人类的生活水准。 

因此,对经济不发达而又缺乏“自然能源”的国家地区而言,以风力,水力和太阳能源来取代传统的石油或煤炭能源,是一条无法通达的绝路,其原因非常简单,那就是他们根本无法负担得起,或讲得比较形象化一些, 他们根本没有这种经济能力或科技力量,把水力风力资源和阳光能源,转化为不会产生任何环境污染的电力能源。可是,对于像加拿大那样的富裕国家而言,情况就大不相同。原因是我们有足够的经济能力和科技知识,通过努力来改善和保护自然环境。也因此, 加拿大广大民众在选择既保护环境而又不影响我们的生活水准选项中有比较宽广的空间和申缩性。当然也会直接影响到人们在照顾工作机会和环境保护的关系上有一个与贫困国家的民众绝然不同的心态。 这可以从最近发表的有关统计数字,所反映出来的民意趋向中, 洞见事实真相。
 
据联邦政府最近所作的有关民意调查的统计数字显示,在照顾自然境安全与保障人们的工作机会的选择上,加拿大民众有一种非常明显的趋向,他们关注环保多于考虑工作机会。 这种民意趋向, 对目前正埋头准备推行一项向能源使用者征收“环保费”(National Price on Carbon Emissions) 政策的联邦自由党政府来说,非常重要。这是2017年6月进行的民意调查中所显示出来的结果。这项统计数据显示,有34% 的民众感到,在发展和决定国家能源工业计划的过程中,“减少污染废弃物质”应该被视作一项“指导原则”(Guiding Principle)。而“负担得起”的能源价格作为选项的民众,只占25%, 20% 的民意认为,能源的安全生产和运输至关重要;另有两个10% 的民众则分别感到,生产足够的能源和及时把它输到供应站点十分重要。

总结上述的各类民意趋向所得出的整体结论是:把环保安全放在第一位的民众人数,所占的比例最大。而如果以整体的民意趋向来看, 加拿大人期望“通过能源的安全生产, 来保障工作机会的不断增长”。这项民意调查也揭示出,压倒性多数主张大力发展“可转换”的能源工业(Renewable Energy Sources)。 比如主张大力发展太阳能方面的民众,就占93%,青睐发展水力能源的民众占91%,主张大力发展风力能源者也占86%;相比之下,主张大力发展石油工业和原子能能源的民众, 则分别只有63% 和45%。我不知道为什么他们会支持这两种能源发展工业, 也许他们是直接在这两项能源工业工作,或能源生产商的民众吧。要不然是无法解释他们选择这两项能够导致严重环境污染能源发展的“逻辑性”。

但尽管如此, 人们对能源供应及其未来走向,不管他们是属于哪一个社会阶层,他们之间必然会有相当大的差距。比如在有关加拿大未来能源供应走向的意见上,很多民众就有绝然不同的看法。仍然有34% 的民众认为, 社会对石油和煤气能源的需求会不断增加,而59% 到82%的民众则认为,人们对“能够再生产”能源(Renewable energy)的需求,在未来才会有不断增加的可能。当被问到能源价格的高低与环保之间的关系时,按逻辑性推理,其答案应该是,这两者之间应该是互有因果的关系,即能源价格的高低,会直接影响到环保的素质;但不知何故,绝大多数民众对这个问题,却显示出不知所措的态度。对执政的自由党政府而言,这确实是一个“好消息”。 原因是,联邦政府目前正在实施和推行一套新的能源政策,目前正处于既要准许和推行大规模的能源工程计划,又要提出和准备一整套对付环境改变的计划或蓝图。 民众在这个问题上所显示的模棱两可态度, 正是执政党所需要的民意心态。
 
在关注保护工作或维护环境保护的议题上, 加拿大民众对能源消费所产生后果的态度,不但与贫困国家,也似乎与很多发达国家民众不同, 其最大的特点是,加拿大人对环保意识,似乎远远超过对自己工作保障的关注程度。
 

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