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卑诗省设“投机税”,非长住居民胆战心惊
Part-time B.C. residents fear they may feel full sting of new ‘speculation’ tax

 
《环球邮报》3月5日报道说,艾拉(Alla)和乔斯林•希普利(Jocelyn Shipley)夫妇在多伦多拥有一套小公寓,在温哥华岛的Parksville也有一套住房。自2005年以来,希普利夫妇便过着两地跑的生活,他们常常在位于温哥华岛的房屋里举行大家庭聚会,在那里陈列着他们从各地搜集到的许多收藏品,还有他们的传家宝。
 
希普利夫妇每年都会花大约五个月时间在Parksville做义工,到当地一个合唱团唱歌,并参加一些文学活动。乔斯林一直在多伦多接受医疗服务,包括接受癌症专家的治疗,因为希普利夫妇一直在安省缴纳所得税,他们在那里可以享受健康保险。

 
但是,在卑诗省府最近公布的财政预算案推出“投机税”后,预计包括希普利夫妇在内的近1.5万名卑诗省业主都将要支付省府针对空置屋实施的这项新税,2018年投机税的税率是0.5%,从2019年开始投机税税率将上调至2%。与此同时,卑诗省府还将针对海外买家征收的国外买家税的税率从15%提高到20%,并将该项税制的适用范围从大温哥华地区扩大到大温以外的地区,包括维多利亚地区、弗雷泽谷、中奥卡纳根(Okanagan)和纳奈莫(Nanaimo)地区。
 
当卑诗省财政厅长詹姆斯(Carole James)在2月20日宣布在大温哥华、菲莎河谷、温哥华岛的维多利亚和纳奈莫地区、以及卑诗省内的科隆拿(Kelowna)地区开征“投机税”后,乔斯林震惊地发现这项新税可能也适用于他位于Parksville的房屋。

 
卑诗省府新推出的“投机税”政策是旨在为过热的房地产市场降温的一系列新举措之一,该项新税的矛头是指向国内外的房地产投机者。预计该项新税制完全实施后,每年可以为卑诗省府带来$2亿元收入,与此同时,卑诗省府也希望藉此鼓励房主将自己的空置房屋投入长期租恁市场以避免缴纳“投机税”。
 
72岁的乔斯林称,卑诗省府开征的是投机税,可他们夫妇并不是房地产投机者,他们已经在Parksville居住了12年。
 
新税制细节不明引发担忧
但是,卑诗省府推出的这项即将于2018年征税年度开征的新税目前还只是预算案措施,尚有许多细节不明也引发了许多担忧。

 
尽管“投机税”是卑诗省府2018年财政预算案的重头戏,但数万名业主将不得不等到今年秋天相关立法出台才能知道自己的房屋是否需要缴纳投机税,以及如果他们需要缴纳该项新税,那是否有资格在明年享受一些所得税减免。
 
卑诗省财政厅在税务信息表中指出,位于某些城市地区的非自住或非长期出租房屋将被征税。在相关立法出台后,省府将会发出首批税单。
 
但是,鉴于新“投机税”仍有许多不确定因素,目前还很难猜测卑诗省府将会如何实现预期收入目标。

 
据资料单称,“大多数”卑诗省房主都无需缴纳“投机税”,“在某些特殊情况下”一些房主也可以获得豁免。但是,究竟哪些人可以获得豁免需要等到相关立法出台才能明了。有资格享受“投机税”豁免的房主仍然必须缴纳税款,然后到2019年申报所得税时才会知道可以获得多少退税。如果房主将自己的房屋投入长期租恁市场,则可以避免缴纳该项新税,但是有关可免税租金的规定仍在起草中。
 
卑诗省府的财政预算案明确指出,新投机税“最初”将适用于位于大温哥华、菲莎河谷、温哥华岛的维多利亚和纳奈莫地区(其中包括Parksville等社区和高尔夫群岛)、以及卑诗省内的科隆拿地区的住宅房产,这亦表明卑诗省府可能会进一步扩大“投机税”的适用范围,但现在一切都还悬而未决。

 
但是,新税制细节不明却令那些可能必须缴纳该项年度重税的房主感到极度不安。在奥卡纳根地区,去年有超过18%的购房者是来自卑诗省外,但科隆拿商会对省府将科隆拿地区纳入“投机税”适用范围提出质疑。
 
科隆拿商会主席Tom Dyas在一份声明中称,人们并不明白向在卑诗省拥有房产的阿尔伯塔省省民或其他地区的加国人士征收额外税费会对为年轻家庭或无家可归者提供更可负担的住房有什么助益。Dyas同时指出,新税制细节不明对当地经济不利。
 
詹姆斯在接受采访时称,省府并不急于制定“投机税”政策,因为相关立法要到今年秋天才会出台。詹姆斯称,虽然预算案中推出了这项新税,但是由于这是前所未有的税制,因此没有前车可以借鉴,所以省府需要做更多工作。

詹姆斯强调称,省府在公布新税制的所有细节之前希望确保所有细节都包括在相关立法之中。
 
在被问及像希普利夫妇这样已经在卑诗省居住多年的半居住状态居民的境遇时,詹姆斯表示了对他们的同情,但同时也强调称省府必须保持税制公平。
 
詹姆斯称,卑诗省府的原则是如果你在卑诗省有房屋,并且从卑诗省提供的服务中受益,那你就应该在卑诗省缴税。
 
但是,“投机税”这个名称似乎并不能反映詹姆斯的意图。詹姆斯称,她更愿意将这项新税视为公平税,卑诗省府认为让受益于本省所提供服务的人多缴一点税是公平的,无论是使用道路、公园还是社区本身。

 
但是,对于希普利夫妇来说,在卑诗省“多缴一点税”可不是个小数目,在投机税完全实施并按照房屋估值的2%征税后,领取固定养老金的希普利夫妇每年需要多缴$9,400元税费。
 
乔斯林称,他们夫妇根本负担不起这笔税费。乔斯林已经致函卑诗省财政厅长,建议为该省的长期半居住状态居民提供豁免,但他可能要等上数月才会得到回复。

 

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