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让孩子学会激流勇退也许是成功的开始
Quitting for the win: Why letting your kids give up might build their resiliency

 
环球邮报2月底发表了一篇文章说,对于马克•麦克莫里斯的父母来说,做这个决定并不容易。毕竟没人愿意培养一个失败的孩子。
 
在马克十几岁时,他身为政客的父亲和从事护士工作的母亲都同意他放弃学业,专注发展他喜爱的滑板运动(他被准许跳过11和12年级,从而拿到高中毕业证书)。这个决定终于得到了回报。在刚刚结束的2018平昌冬奥会上,24岁土生里贾纳人马克获得了男子滑板坡式比赛的铜牌,这也是他取得的第二块奥运奖牌。在十多年的体育生涯中,马克已经成为许多品牌的代言人,并多次获得单板滑雪的最高奖项。
 
虽然这是一个极端的例子,但研究儿童适应能力的专家们表示,让孩子退出自己的弱项实际上是有益无害的决定。

 
每个家长都希望自己的孩子有勇气迎难而上而不是放弃。但是对于孩子来说,放弃常常是有必要的,适应能力的专家指出,坚持到底有时反而会给孩子造成更多的伤害,会有损他们的自尊心,让他们在尝试新事物时踌躇不前。重要的是家长要知道让孩子退出的最佳时机。
 
“培养孩子的适应能力可以为他们创造机会,让他们接受全新事物的挑战。但家长也需要和孩子进行商量,以让他们行使自己的决定权,”迈克尔•安格(Michael Ungar)说。安格是达尔豪斯大学(Dalhousie University)教授,并任加拿大儿童,家庭和社区适应能力研究委员会主席。
 
也就是说,如果你想培养孩子的适应能力,有时候就需要给他们处理问题的自主权。

 
安格表示,在允许年龄较大的孩子退出之前,应该让他们坚持更长时间。比如应该鼓励青少年加入任何一个运动队并坚持一个赛季。在赛季结束后,家长再和孩子商量是继续还是退出。
 
但对于年幼的孩子来说,允许他们尽早退出更加重要,比如在活动开始几周后就让他们退出。因为从一开始就让孩子养成好习惯很重要。
  
“父母应该在孩子的童年时代为他们提供各种各样的机会,让孩子知道自己喜欢什么,”杰西卡•莱希(Jessica Lahey)说,她是《失败的礼物:智慧父母如何学会放手让孩子成功》一书的作者。 “允许孩子放弃并不是放任他们半途而废,而是要鼓励他们尝试有些畏惧的东西,体验一些他们原本不可能去尝试的东西。
 
当然,这并不意味着家长只是因为某些东西对孩子来说很困难,或是出于团队责任或装备开支等其他考虑就该允许孩子放弃。

 
莱希说:“我就要我的孩子在赛季结束后再做决定。”
 
多年来,詹妮佛•艾斯勒(Jennifer Esler)14岁的儿子参与了许多运动项目,包括速滑,曲棍球和棒球,在报名之前他都可以选择退出,但在埃德蒙顿从事通讯经理工作的艾斯勒也非常清楚地和儿子谈好了条件。
 
艾斯勒称:“我允许他在报名前退出,但他必须记住这是一个全年承诺,因此一旦报名,他就必须完成整个赛季。”
 
安格称,有些完美主义的孩子会因为自己所参加的活动令自己大失所望而闷闷不乐,有些年幼的孩子更是常常如此,但在这种情况下,家长不应该允许他们放弃。
 
安格称,孩子会因为失败而感到不安,他们会从中认识到自己的不足和缺点,这些经历对他们都是有益的。

 
《忽略困难:寻找减少行为问题的有效方法并提高父母的满意度》一书的作者凯瑟琳•珀尔曼(Catherine Pearlman)称,同样,对于那些首次尝试新东西时表现得有些紧张或胆怯的孩子,家长也应该鼓励他们继续坚持不退缩。
 
珀尔曼在三年前就没有允许女儿放弃水球,即使女儿因此有点焦虑,并一直提出不再参加的恳求。
 
“如果不逼着她继续下去,她将放弃她开始的每一件事,”珀尔曼说,“她必须一点点克服自己的恐惧。之后,如果她仍不感兴趣,就可以选择退出。”
 
但是安格称,如果强迫孩子继续参加自己已经尝试过但却毫无兴趣的活动,即便他们不会恨得咬牙切齿,也不会从中得到任何有价值的教训。

 
安格还称,如果这种经历对孩子的自尊和自信造成很大伤害,如果他们很努力地去尝试也力所难及,那他们就不可能从中获益。
 
对于吉莲•波尔斯(Gillian Burles)来说,让孩子学会放弃是必不可少的技能。
 
住在西北地区的波尔斯送小儿子到离家不远的溜冰场参加滑冰课,在儿子参加完五到六次课并明确表示不喜欢之后,她同意了孩子退出。
 
“我们的目标是培养一个能为我们社会做出贡献的有用人才,”波尔斯说, “有时候成年人也会遇到这种情况,要么继续去撞南墙要么选择退出。”
 
波尔斯说,最重要的是父母要允许孩子选择放弃,从而可以让他们去寻找自己喜欢的活动,并全身心地投入其中。
 
波尔斯称,如果孩子被逼坚持自己痛恨的活动,最后仍以失败告终,他们就不会再愿意尝试新事物。

 

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