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安省禁止药房索取回扣,Costco违规遭调查

 
CBC日前报道,由于涉嫌向药厂索取高额回扣遭推销员举报,加拿大大型仓储式超市集团Costco遭到省府调查。安省不允许零售商为了获得企业的回扣而为其推销药品。
 
CBC的报道指出,Costco与制药商Ranbaxy暗中达成协议,由后者支付$360万,以换取Costco为其销售$600万元的药品,其中$130万名义上作为对Costco的市场支持费,包括广告和消费者服务项目,另外$230万则直接以补贴形式支付给Costco。
 
揭发事件的是制药商Ranbaxy的销售员Tony Gagliese,他在Costco与Ranbaxy关门商谈交易之时录下了双方的对话。在谈判中,Costco的高层代表说,如果Ranbaxy拒绝付钱,那么Costco今后就不再与其做生意。

CBC的报道说,截止到2018年1月,Ranbaxy已经付给Costco$120万元。

 
销售员Tony Gagliese在接受CBC独家采访时说,他认为Costco历来遵纪守法,他们的违规之举令他惊讶。于是就向安省药剂师协会(Ontario College of Pharmacists)进行投诉。
 
安省药剂师协会随后指控Costco的两名负责药品采购的经理Joseph Hanna 和 Lawrence Varga职业行为不当,各罚款 $20,000,另付$30,000的法律费用。而Joseph Hanna就是直接与制药商谈交易的当事人之一。
 
但这两人并不服气,他们在一份声明中说,对(制药商)提出的要求可能“被专业人士合理地认为是不专业的”。Joseph Hanna还强调说,他本人并未从中牟利,没拿到一分钱。

实际上,零售商向制药商要回扣,俗称药房回扣在业内不是秘密,药房把它们的药品放上货架,就要给药房回扣,结果非专利药物涨价。加拿大多数省份也允许这个做法。但是安省在2013年立法,完全禁止零售商向制药商要回扣,认为这个做法抬高了药品价格。



加拿大人目前服用非专利药物,支付全球最高的药费,去年的开支估计接近60亿元。其中很大一部分药费,以十亿元计,以回扣方式直接流入药房连锁店。

但Costco争辩说,由于Costco的配药费低廉,仅在2014年就为安省消费者节省了超过$1,640万的费用。
 
在安省,一些药品连锁店曾经联合起来,挑战安省政府的相关法律,但遭联邦最高法院驳回。联邦最高法院在2013年的判决中说,制药商对药品的定价非常高,本来就没有根据药物的实际成本来定价。而为了促销他们的产品,制药商采取了给药店好处的做法,这样一来,令药品的价格更高。
 
具体到Costco的这宗个案,加拿大Costco主管在给CBC的电邮中说,Costco已经暂停了上述回扣项目,并展开内部调查。

 

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