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加拿大的“法语强化教育课程”重要吗?
Do you want to speak French? I don’t

 
关于加拿大的法语教育,我已经写过多次评论文章,但还是感到言犹未尽。我内心里暗藏着太多的感慨和思虑,需要一再加以发泄或吐露。
 
目前,加拿大正在推行“法语强化教育” (French Immersion Program)。作为由英法两大族裔组成的加拿大而言,英法两种语言成为两种“官方语言” 或“国语”的规定是一个国家的政治现实,虽然法语在英语加拿大并不像英语在法语加拿大或魁北克省那样具有权威,但英语还是受到了魁北克法裔政府的基于政治原因和民族原因的轻视忽视乃至“歧视”。
 
虽然法语在除了魁北克省以外的“英语加拿大”并不受到广大民众,特别是来自非法语国家移民的爱好或青睐,但是加拿大联邦政府这种积极在全国范围推广法语教育的趋势,似乎是自从老杜鲁多当选加国历史上第一位有一半法裔血统的加拿大总理以后的,国家语言政策乃至民族政策。特别是我们国家的现任总理是老杜鲁多的儿子,则不管是从那一个方面来讲,在加拿大全国各地强化推展法语强化教育,更是大势所趋,势在必行。

 
不过,从学习或使用外语的 “实用价值”和国际趋势而言,法语是否重要则又当别论。这话怎么讲?这要从法语在国际上,特别是从加拿大所处的南北美洲的特殊政治和地域关系上来加以评论。
 
法语在国际上并非一种有十分“实用价值”和广泛传播的外语。特别是对北美洲的民众而言,法语的“实用价值”,或商业价值,除了无法语英语相比,也远远比不上在南美洲广泛流通的西班牙,乃至葡萄牙语有实用价值,甚至于法语还不如中国的“普通话”更加普遍和通用。
从不愿意以法语为“外语学习”首要选择目标的学生及其家长的立场来看,他们当中有大约90% 的家长,准许他们正从高中毕业的学科中,从“法语强化教育”课程中退学,只有绝少数仍然留在原处继续学习法语。这几乎是整个英裔加拿大学生对“法语强化教育”在以往三十年一再发生的普遍情况。
 
之所以会发生这种情况的主要原因和理由是,第一,家长担心法语强化教育课程,会令他们子女的英语成绩下降;虽然这种理由并无实际的调查研究资料加以证实,而且相反地,到有仍然留在法语强化教育科目的学生,同时也有并非超级,但有相当优异英文成绩者的例子。

 
第二个理由是,那些留在“法语强化教育课程”学生的家长本身都是法语文盲,他们无法协助自己的孩子提高法语成绩。但这个争论也不是真正的理由,原因是,本身不懂英语的移民家庭的子女,在英语学习上有卓越成绩者的例子比比皆是。
 
第三个理由,也是最后的一个藉口则是:法语作为一种加拿大的 “第二国语”,它对学生在加拿大的乃至国际社会上的职业前途并不吃香,因此,有很多家长自问: 我为么不让孩子学中国国语?西班牙语?乃至印度和巴基斯坦的语言?这到是一个非常实际务和务,或完全从“实用价值”来选择自己孩子是否应该放弃学习法语,而改学其他外语的最实际最正当的理由和根据。
 
事实上,除了某些终生不必为经济生活奔波担忧和挣扎的大富豪以外,对绝大多数民众而言,学习一种外语,不但要花费庞大的精力刻苦和耐心,以及久长的时间,其最终目的如果不是为了“实用”— 能够帮助自己赚取更多钱财,以提高自己的经济和社会地位。除此之外,难道还有更佳的理由?在这方面,笔者可能是一个在语言上,特别是外语学习上,持有绝对“功利主义”思想的人。

 
批判或反对上述那些决定放弃法语学习的最好或最冠冕堂皇的“政治正确”的理由是:我们是加拿大人,因此,我们应该懂得英语和法语两种国语。加拿大需要越来越多的国民,能够说两种国语,只有这样,才能够保持我们国家的长期和真正的统一,并欣欣向荣,永远壮大。
 
加拿大统计局的数据显示,由英法两大族裔建立起来的加拿大,建设以来已经有了150年的历史,可是直到今天的现代化加拿大,我们全国三千多万人口中,只有不到1/5,或18% 的国民,能够被称为真正真正通晓英法两种国语,而考虑到我们国家的联邦政府中,必须负有重大治国和管理全体民众事务职责和任务的高官和管辖和治理官员及其团队,像上自国家总理,中至全体内阁部长,和各部门的高级幕僚官员,以及派驻世界各国的外交官员,以及最高法院的法官,都只能够从这个只有18% 的细小“通晓双语”的人才范围中,挑选人才,担当如此重大的治国要务,是何等的令人沮丧和失望的现实。

 
如果人们从欧洲的很多国家的政府,正努力培训具有不是双语,而是三语,乃至四种“国语”人才的现实状况而言,我们在这方面的表现,显然是远远落后与世界潮流。可是,有关一个国家,想在多种国语需求问题上取得统一与和谐,最重要的关键之一,是这两个主要族裔,特别是法裔民众,必须具有与英裔加拿大同心同德的民族心态和互相谦让,而不是“唯我独尊”的狭隘民族自豪感和和政治态度。
 
可是在这方面,直到今天为止,以笔者过去十几年曾经在魁北克亲眼目睹的切身经验而言,魁北克的法裔,所展示出来的那种狂妄自大,甚至于连加拿大的英语权益也不不放在眼里的那种唯我独尊的民族心态,加拿大想要达到真正的,大部分国民都能够做到“双语流利”的程度,可恐怕不知道要等到何年何月。所以,到此为止,民众只能够首先相照顾本身利益,或能够熟练流畅地学好英语,才会考虑到是否有学习法语的必要。

 

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