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你相信中国的经济数据吗?美国人也许能给出真实的答案
Doubtful of China’s economic numbers? Satellite data and AI can help


 
Quartz新闻网4月16日报道说,中国政府一直因为对官方统计数据遮遮掩掩而臭名昭著,其手段包括将一些数据混为一谈,隐瞒某些关键数据以及彻头彻尾捏造数据等。去年,中国“锈带”地区的一位省长首次承认本省多年来的GDP(国内生产总值)数据有水分。这位省长在谈及处理经济数据有助于中国官员在官场获得升迁的观念时称,官员炮制数据,数据助升官员。
 
因此,中国官方发布的经济数据不但受到密切关注,还常常遭到经济学家的质疑。但是,随着科技不断发展,分析师、经济专家和投资者也逐渐拥有了越来越多便于他们对中国官方数据和公告进行核实的新工具。比如,卫星图像和人工智能就能够帮助人们更全面地了解中国经济的实际情况。

 
在中国政府于4月17日发表今年第一季度的经济大数据之前,人们就已经可以通过这些新工具了解中国的实际经济情况。但是,由于政府有能力获得来自各个经济层面的个人和企业的详细数据,因此这些来自新宏观经济数据来源的数据还需要很长时间才能取代政府公布的经济数据,但即便如此,这些数据对于投资者仍然非常有用。
 
前美国宇航局和谷歌工程师克劳福德(James Crawford)2013年在美国加利福尼亚州创立了数据服务公司Orbital Insight,他称,有许多金融客户都希望尽可能多地收集数据以帮助自己做市场决策,因此可以利用该公司提供的数据作为参考,这些数据是基于可观察的事实得出,并且经常更新,在各地区使用的观测方法也是统一的。
 
通过卫星追踪中国制造业增长情况

为了衡量中国制造业的发展情况,投资者通常会关注两套名为采购经理人指数(PMI)的月度数据。其中一套数据是由中国国家统计局发布,另一套数据是基于新闻机构Caixin赞助金融服务公司IHS Markit进行的调查得出。这两套数据都力图提供有关公司新订单、库存水平以及其他方面的信息。

 
采购经理人指数 采购经理人指数是以百分比来表示,常以50%作为经济强弱的分界点,当指数高于50%时,反映制造业经济总体扩张;低于50%,则通常反映制造业经济总体衰退。由于调查抽样的公司有所不同,中国官方发布的PMI数据和Caixin公司公布的PMI数据常常会指向不同的方向。中国官方的PMI数据通常更侧重于国有企业和大型公司,而Caixin公司的PMI数据则倾向于关注私营公司和小型公司,此外,中国官方数据的样本量约为3000家公司,也远远多于Caixin公司的样本量。
 
但是,美国公司SpaceKnow在2016年创建了一个用于衡量中国制造业发展情况的新指标——中国卫星制造业指数(SMI)。该指数是通过对中国近50万平方公里土地上的逾6000个工业区的22 亿次卫星快照来衡量中国制造业的发展情况,SMI数据每隔一周发布一次,其解读方法和PMI数据一样,当指数高于50%时,反映制造业经济总体扩张;低于50%,则通常反映制造业经济总体衰退。

 
虽然中国官方在今年3月公布的PMI数据回升至51.5%,Caixin公司公布的PMI数据降至四个月来的低点51.0。但3月份的SMI数据却达到51.7%,较前一个月上升了0.1%。
 
SpaceKnow公司的联合创始人Pavel Machalek表示,SMI指数的价值在于其独立于市场和中国政府,可以让人们从不同的视角观察相同的事实。但Machalek同时亦称,SMI指数虽然受到高度评价,但却无法取代PMI指数。

据Machalek介绍,SpaceKnow公司是利用机器学习算法对有关中国逾6000个工业区的库存商品、房地产以及表面材料的卫星图像进行具体分析,从中了解中国的经济活动状况。比如,如果一个地区原先被草皮覆盖的土地后来变成了水泥地面,那就表明该地区的制造业在这段时间里正在发展。

 
在澳大利亚港口检验中国的抗污染成果

作为抗污染行动的一部分,中国政府在去年下令北京周边的数十个北方城市在去年11月中至今年3月中的冬季供暖季将钢铁产量削减一半。预期该项新政将促使当地的钢铁厂将低级铁矿石换成高级铁矿石,从而能让自己的钢铁生产过程变得更加清洁和高效。
 
为了检验中国政府的新政是否真的见效,总部位于多伦多的数据服务公司Quandl通过追踪航运数据估算了澳大利亚三大矿业公司——Rio Tinto (RIO), BHP Billiton (BHP)和Fortescue Metals Group (FMG)的矿石销售情况,因为在这三个公司的矿石总销量中有80%是销往中国。(澳大利亚是中国最大的铁矿石出口国。)
 
通过计算澳大利亚专门用于矿石出口的港口运载铁矿石的船只数量,Quandl公司在澳大利亚三大矿业公司在各自的股票报表中公布相关数据数周乃至数月前,就可以估算出它们的铁矿石日销量。Quandl公司的研究员Lilian Lau在进行分析研究后发现,在去年11月至今年2月间,出售高级铁矿石的RIO公司和BHP公司向中国出口的铁矿石量较前一年同期大幅增长,而以销售低级铁矿石为主的FMG公司向中国出口的铁矿石量却出现同比下降。

 
Lau解释称,她之所以研究去年11月至今年2月间的数据,是因为从澳大利亚运送铁矿石至中国大约需要三周时间,而这些研究结果表明中国公司的确正在寻求使用品质更高的铁矿石,换句话说,也就是中国政府的施压已经见效。
 
通过卫星影子照片追踪中国石油储备情况

市场缺乏透明度是导致石油价格出现波动的主要原因之一。虽然人们可能会知道全球最大的石油运输枢纽之一——鹿特丹的石油储存量有多少,但其他石油来源地仍然很可能在没有任何预警的情况下动摇市场,因为这些地区都没有确实报告自己的石油存储量和产量。目前,世界各地有许多政府都出于国家安全考虑而持有战略性石油储备(SPR),北京就是其中之一。但是,和定期报告SPR数据的美国有所不同的是,中国很少公开自己的SPR数据。

 
但是,Orbital Insight公司现在已经可以通过卫星图像查找中国地面上的储油罐。因为这些储油罐上通常都有一个漂浮的盖子,这个盖子会随着储油量的变化上下浮动以减少蒸发,所以由此反射到油库墙上的月牙形阴影也会随之变化,从而可以反映出储油量的多少。当储油罐是满的时,其月牙形阴影最小;而当储油罐是空的时,其月牙形阴影最大。通过这种方法,Orbital Insight公司可以近实时估算中国的石油供应量,并将这些数据与中国官方媒体新华社发布的月度数据进行比较。
 
值得注意的是,Orbital Insight公司的数据中包括所有已知带浮动盖的政府和商业储油罐;而中国官方数据来源新华社只报告了商业储油罐的石油储量,并且其中可能同时包括了固定盖和浮动盖储油罐,以及地下储油罐。可以让人们更全面地了解中国的石油供应情况。Orbital Insight公司的创始人克劳福德称,该公司发现带浮动盖的储油罐常常可以帮助人们更好地了解某个地区的石油储存总体情况。

 
通过使用相同的方法,Orbital Insight公司还得以了解包括美国和OPEC(石油输出国组织)成员国在内的世界主要经济体的石油储存情况。克劳福德称,市场从来都不确信政府公布的经济数据,因此该公司相关项目所提供的非常客观的数据深受欢迎。
 
 
 
 
 
 
 

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对本文的评论有1条
無名氏的头像
無名氏 (未验证) on 星期五, 五月 18, 2018 - 01:44
人要有多傻才会相信这个作者说的话?