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大肠杆菌为何频频污染生菜
Why E. coli keeps getting into our lettuce


 
《多伦多星报》不久前发表的一篇文章称,现在的消费者越来越喜欢购买便利的蔬菜沙拉,比如一盆预洗的嫩菠菜或是一袋切碎的长叶生菜等。
 
但是,这些便利的蔬菜沙拉食品也有一个大问题,那就是它们常常会涉及食源性疾病暴发事件。
 
最近,美国暴发全国性大肠杆菌(E. coli)疫情,导致美国32个州172人患病,其中至少有75人入院治疗,20人肾衰竭,一人死于加州。在美国暴发大肠杆菌疫情后,加国一些店铺随即将长叶生菜全部下架。
 
根据调查,大部分患者都是在美国亚利桑那州Yuma县附近的一个农场食用切碎的长叶生菜后感染大肠杆菌。
 
虽然这种全国性大肠杆菌疫情暴发总的来说很罕见,但其通常都会涉及某种食物。美国疾病预防控制中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention, CDC)的数据显示,美国约有五分之一食源性疾病暴发事件涉及多叶绿色蔬菜。

 
食品安全专家称,方便食用的绿叶蔬菜,比如用便利袋包装的预洗或预切碎蔬菜沙拉往往会带来额外风险,因为在它们装盘放到你面前之前,已经接触过很多人和机器。
 
最近,蔬菜沙拉行业已经采取多种措施,同时联邦政府也出台了相关规则,以期能够减少食源性疾病暴发。但据专家称,相关风险永远都不可能完全消失。
 
在美国最近暴发的大肠杆菌疫情中代表数名因食用长叶生菜而患病者的著名食品安全律师Bill Marler称,遗憾的是人们总是会遇到这种情况,因为已经有越来越多消费者习惯食用这种产品,而在他看来,这种产品风险很高。
 
目前,联邦监管机构尚未确定导致最近大肠杆菌疫情暴发的污染生菜源自哪里,据政府机构称,这种生菜生长在亚利桑那州的Yuma县,最后一次采摘是在4月16日。美国疾病控制与预防中心已经敦促消费者不要食用可能是来自Yuma县的生菜,美国冬季的大部分生菜都是生长在该县。

 
在美国此次大肠杆菌疫情中患病的172名患者中,大部分都是在餐馆食用含有袋装预切碎生菜的沙拉后患病。这些患者感染的0157: H7大肠杆菌会产生损害肝脏的毒素。鉴于患者中大多为女性,这也反映出女性更喜爱吃沙拉食品这个事实。
 
事实上,政府监管机构早就知道绿叶菜和生菜的食品安全风险尤其高。美国疾病预防控制中心进行的一项分析显示,在1998年至2008年间,有22%食物传播疾病的罪魁是多叶蔬菜,这也是最新可用的详细归因数据。
 
对2013年食源性疾病暴发事件的数据进行的最新分析得出的结论是,有42%大肠杆菌感染事件的罪魁是蔬菜作物,比如生菜、西兰花、芦笋、芹菜以及其他一些蔬菜。在过去四个月里,在加国和美国暴发的和绿叶蔬菜相关的大肠杆菌感染事件已经导致200多人患病,两人死亡。

 
专门回应食源性疾病暴发事件的美国疾病预防控制中心主任Robert Taux称,多叶蔬菜仍然是一个问题,该中心一直在关注多叶绿叶蔬菜和新鲜农产品,在15到20年前,有关动物源性食品的食品安全问题引起了巨大关注,但大约从10年前开始,相关食品安全问题变得越来越突出。
 
鸟类频繁飞过农场上空,或是污水流进低洼田地都有可能导致农场被污染。此外,农场工人不洗手或是农场设备带有粪便也有可能传播大肠杆菌。
 
绿叶蔬菜被采摘下来后就会送到包装厂,在那里它们会接触到更多的工人和设备。而来自不用农场的蔬菜常常在同一个工厂里进行包装,也会进一步增加交叉污染的风险。
 
尽管包装食品通常都会进行氯清洗以杀死病菌,但研究表明氯喷雾只对部分病菌有效。Tauxe称,在家里清洗水果和蔬菜情况也是如此,因为病菌是紧贴在农产品的表面,甚至可能会在蔬菜或水果被切开后进入内部。
 
目前没有任何方法可以彻底杀死附着在生吃食品上的病菌,做到像全熟汉堡或消毒牛奶那样安全无忧。

Pew Charitable Trusts的食品安全项目负责人Sandra Eskin称,这也就是为什么种植食物的人应该尽可能减少污染的原因,特别是生菜本身就是生长在泥土中,并且又都是生吃,因此根本没有机会通过烹饪杀死其附带的病菌。

 
据称,目前农场主和监管机构已经在确保生菜和多叶绿叶菜的食用安全方面取得进展。自2006年发生新鲜菠菜引发大肠杆菌感染事件,导致近200人感染并有100人入院治疗后,农产品行业已经采取多项措施以收紧涉及多叶绿叶蔬菜和生菜的农场安全规则。
 
2011年,美国国会通过包含有关灌溉水质、工人卫生及设备卫生新标准的《食品安全现代化法案》(Food Safety Modernization Act),该法案已于今年1月在大型农场生效。小型农场也将在2020年之前开始遵守相关法规。
 
但是,尽管各方已经作出这些努力,但美国疾病预防控制中心的数据依然表明涉及多叶绿叶蔬菜的感染事件数量在过去10年里基本保持持平,平均每年有11次暴发事件,导致242人患病。
 
Eskin和Tauxe均表示,他们认为新规有所帮助,但却不能完全消除相关风险。Eskin强调称,蔬菜和水果并不是生长在无菌环境中,任何对食品安全有所了解的人都明白这一点。

 
 

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