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安省新省长福特上任三把火:取消碳税;完善免费药物计划;缩减政府开支


 
大中报综合讯:上周五刚刚宣誓就职的安省新省长道格·福特(Doug Ford)于7月3日(周二)宣布终止该省的碳排放控制与交易项目。
 
福特在一份公告中说,取消该项目是第一步,他的目标是把安省汽油价格每公升降低0.1加元,并减少省民在其他能源方面的支出。与该税相关的商品价格将回落;由该税收入支持的一些福利,也会逐渐结束。
 
碳税对与排放二氧化碳的企业来说,都可能增加成本。上届自由党政府在2017年1月开始实施碳税时,安省油站的汽油价格每公升即时上升了4.3分,现在油价已经接近每公升1.40元,能降几分钱对开车的民众来说无疑是喜事一桩。
 
取消碳税是福特在竞选时的重要承诺之一。福特在一份声明中说:“碳税基金所花的每一分钱,都是来自安省家庭和企业的口袋”。我们相信这笔钱属于省民,取消碳税将降低汽油价格、家庭取暖开支,实质上所有你所购买的产品价格都会下降。”



使汽油价每公升减低10分钱是福特的另一项承诺。新政府称,取消碳税是兑现该承诺的第一步。
 
安省的碳税收入已经接近30亿加元,取消碳税本身需要花费的财政目前还没有定数。
 
同时,福特政府表示,将立即开始有序地逐渐取消所有由碳税收入资助的政府福利计划。这意味着省政府给改造窗户和节能保温的补贴会受影响,包括电动汽车的补贴。
 
政府的声明称,对于具体的原有政府计划是否继续获得政府资助,会根据具体情况做出决定。
 
福特一直反对联邦排放税,说这只是政府敛钱的手段,对保护环境于事无补。
 
安省政府的新政策与联邦政府的政策显然不一致,联邦自由党政府的计划是,对于没有碳税的省份,联邦政府会施加一个排放税。特鲁多政府已对安省的政策改变提出批评。
 
不过,福特已经准备上法院挑战联邦政府可能对安省施加的碳税,加入了萨斯喀彻温省对抗联邦政府碳税政策的行列。
 
福特的竞选承诺除了废除碳税,降低汽油价格;还有约束政府开支;为中低阶层家庭提供税收减免;缩短医院等候时间;降低电费等,这些都是减少政府收入或增加支出的措施。

 
修改免费药计划

为进一步减少政府支出,新任卫生厅长叶励雅(Christine Elliott)上周六宣布,对前自由党政府的免费药物计划(OHIP-plus)增加条件。
 
原来的OHIP-plus计划,所有24岁及以下的安省省民,都可免费获得4,400种处方药,不管他们是否已经有相关的医药福利。现在,只有无法获得处方药福利的安省人,才可以获得政府资助的相关免费药物。
 
也就是说,没有其它计划保障的儿童和青少年,仍可免费获得处方药。那些拥有私人保险的人将需要先使用私人药物保险,不够的部分由省政府补足。
 
保守党政府认为,要求工作场所或学校提供的药物保险计划支付政府OHIP-plus涵盖的4,400种药物费用,将节省政府开支。
 
该新政策如何执行还没有细节。安省卫生联盟(Ontario Health Coalition)执行总监梅赫拉(Nathalie Mehra)表示,此政策本身不会减少人们对药物的需求,总是有人需要付钱购买这些药的。这政策打破了每人都一样的做法,给政府节省了不必要的支出。
 
福特也承诺拯救安省的医疗系统,这项任务将落在政治经验丰富的叶励雅肩上。叶励雅面对的挑战是:增加15,000个长期护理床位,建立综合性的精神健康系统,在不削减护理工作的情况下,削减4%的部门预算。

 
叫停政府公务员加薪

一直批评上届自由党政府乱花钱、管理不善的福特,宣誓就任安省省长后,即开始将大刀砍向政府开支,甚至还没上任前,就叫停了一些开支计划。他曾承诺在不裁减公务员的前提下,通过提高效率等方式,削减60亿元支出。
 
安省公务员原计划在7月1日加薪,新省长在最后一刻叫停了这项计划。
 
上周五是福特宣誓就职的第一天。据《环球邮报》报导,当天下午6点左右,在大多数公务员已经回家,准备过国庆长周末时,一份内部备忘录被发送给公共服务经理,称计划在7月1日给高级主管、管理层人员及不受集体谈判影响的员工工资上调将被无限期暂停。
 
安省公共服务部门负责人奥尔西尼(Steve Orsini)在通知中写道,在新政府制定支出管理战略之前,将暂停未实施的薪酬调整。新的冻结工资何时结束,需要等“另行通知”,冻结还包括停止对与工会合同中薪酬增加相关的员工的任何薪酬调整。

 
缩小省府规模

减小政府规模是保守党节约开支、提高效率的理念之一。新的安省保守党政府有21名内阁厅长,比前自由党政府少了7名,也就是厅级职位数量减少了25%。由此需要的政府雇员会减少,官僚手续也会减少,从而提高效率。虽然不裁员,但冻结招聘以及退休等带来的雇员自然流失,也会使劳动力成本降低。
 
厅长中,男性14人,女性7人。来自韩裔社区的赵成俊(Raymond Cho)被任命为长者事务厅长,他是唯一来自少数族裔社区的厅长。
 
新民主党新任省议员辛格(Sara Singh)表示,厅长的多元族裔代表性不够;有些厅被合并,代表着相应的服务会被裁减。
 
被合并的厅包括:儿童、社区暨社会服务、妇女事务合在一个厅,厅长是麦克里奥德(Lisa MacLeod);能源、北部发展、矿业及原住民事务合在一起,厅长是瑞克福特(Greg Rickford)。
 
福特政府的施政报告安排在7月12日,到时就会知道保守党的更多施政细节。

 
审计前政府开支

自由党政府之前的多项开支,与政府授权的独立监督机构的审计结果差别很大,各方都坚持己见,一度成为媒体报导的焦点。福特的竞选承诺之一,是要对前政府的所有支出做“详尽、逐行”的审计。新政府宣布的开支限制,估计在该审计结束前不会有变化。
 
新任财政厅长费德利(Victor Fedeli)在上周五宣誓就职后马上表示,他希望该审计工作能够立即开始。
 
福特省长的发言人杰弗里斯(Simon Jefferies)在上周五晚上发出的一份声明中称:“我们将逐行审核政府的账簿,为纳税人找到省钱办法。在赢得大选后,福特的首批业务指令之一是冻结招聘,直到我们能够看到真正的安省财政状况为止。”

 
 

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