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加拿大野生动物撞车造成重大人员伤亡和经济损失
The human and financial toll of wildlife-vehicle collisions


 
《环球邮报》日前发表的一篇文章称,如果让加国居民列举会对人类造成巨大损害的北美野生动物,你可能会听到一份长长的疑犯名单,在这其中大多都是锐齿动物。
 
在这份潜在杀手名单中,鲨鱼、蛇、山狮和熊位居榜首,像蜜蜂和蚊子这样的小刺客也榜上有名。
 
动物与车辆碰撞事故损失惊人

但是,大多数人可能都会忽略我们面临的真正威胁,那就是一些体积庞大的动物常常会出现在我们的高速公路上,并和一些车辆发生碰撞事故,从而造成重大人员伤亡和经济损失。
 
除了这些庞然大物,我们也不能忽视浣熊、臭鼬和海龟等小型动物,因为它们也有可能导致司机进行危险转向,以免将它们轧死。
 
有关野生动物与车辆碰撞事故的数据令人触目惊心,据一项研究显示,仅在安省,每年就会发生约1.4万起野生动物与车辆碰撞事故,占到安省事故总量的5%到10%。平均而言,这些野生动物与车辆碰撞事故每年都会造成600人严重受伤,6人死亡。
 
据估计,在美国每年都有约200人死于野生动物与车辆碰撞事故。
 
除了造成重大人员伤亡,这些碰撞事故造成的经济损失也同样高得惊人。

 
美国十年前进行的一项研究估计,美国发生的野生动物与车辆碰撞事故每年造成的经济损失高达$84亿美元。按照通常的1:10比率计算,加国发生的野生动物与车辆碰撞事故每年造成的经济损失约为$8亿美元。
 
据估计,在加国理赔的汽车保险中,有5%到10%都要归因于动物与车辆碰撞事故。
 
政府并未予以重视

在看了这些统计数据后,你可能会认为各国政府会迅速采取措施结束这种公路大屠杀。但令人遗憾的是,除了少数政府予以重视,大部分当局都忽视了这个问题。
 
滑铁卢大学(University of Waterloo)的一项研究发现,相关解决方案不但操作简单而且成本相对低廉。
 
和研究生埃尔顿(Kristin Elton)共同进行相关研究的滑铁卢大学副教授德雷舍(Michael Drescher)称,在某些情况下,这些解决方案非常便宜。
 
滑铁卢大学的研究主要集中在安省,据德雷舍称,安省是加国最常发生动物与车辆碰撞事故的省份之一。
 
该项研究主要是基于安省南部的庞大的高速公路网络进行,研究人员发现省府、司机和保险公司只需采用投资相对较低的技术解决方案,就可能节省下数百万元资金,目前卑诗省和阿尔伯塔省都已经开始采用这种解决方案,并且效果良好。

 
对于当局来说,最便宜和最有效的解决方案可能莫过于修剪或改变道路两旁的植被。当局不应该在道路两旁种植茂密的灌木丛,而是应该设置较大的缓冲区,并种植树干高大的树木,这样司机就可以及时发现闯到公路上的野生动物,从而可以有效减少因此导致的死亡人数。
 
德雷舍称,这样做比在路边设置警示牌或安装车载系统更有效,可以有效提醒司机注意闯到公路上的不速之客。但德雷舍也指出,目前并没有有效证据证明在路边设置警示牌或是安装车载系统能够减少动物与车辆碰撞事故。
 
此外,使用鹿哨也是一样效果不明显,因为鹿哨只是发出信号让鹿离开公路,但它们却未必会离开。
 
虽然降低限速也有助于减少动物与车辆碰撞事故,但德雷舍也指出,他并不确定人们是否会留意这些限速标志。

 
除此之外,代价比较高昂但却有效的解决方案还包括修建动物天桥和地下通道,后者基本上就是大型涵洞。结合围栏将动物引导到动物天桥和地下通道的做法,在班夫国家公园(Banff National Park)已被证明非常有效。在建立了六座动物天桥和三十多个地下通道后,当地的动物与车辆碰撞事故死亡率降低了80%。在通过有效规划后,实际上建造这些野生动物专用通道的成本并不会太高。
 
在安省介于Parry Sound和萨德伯里(Sudbury)之间的69号公路上,从2005年就开始修建更大的地下通道,动物天桥、大门和围栏。目前该路段的动物与车辆碰撞事故已经明显减少,并且也没有发生驼鹿或麋鹿突破围栏的情况。
 
据德雷舍称,这些安全设施仅导致建筑成本增加了2%。但是,只有进行统一规划才会更有效,如果是一个独立的项目将会花费更多。
 
但德雷舍同时也指出,采用这一解决措施的另一个障碍是让工程师、生态学家和政府在这一问题上达成共识并不是件容易的事情,但是,当局仍有必要采取措施结束这种公路大屠杀。
 
 
 

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