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出行靠驾车的郊区居民主导城市发展,决定选举胜负
City growth dominated by car-driving suburbs, whose votes decide elections


 
《环球邮报》日前发表的一篇文章称,在过去十年里,加国大城市的几乎所有发展都是拜出行靠驾车的郊区居民所赐,而这对自由党和保守党都会产生重大影响。
 
女王大学(Queen’s University)城市规划专家大卫•戈登(David Gordon)领导的一个研究小组最新公布的一份研究报告总结称,加拿大就是一个郊区国家,目前,在包括温哥华、卡尔加里、多伦多和蒙特利尔在内的加国大城市中有超过80%的人口都是居住在郊区。研究报告指出,这些城市的中心地区可能林立着新建公寓高楼, 但这些城市郊区的发展速度却是市中心的五倍。
 
该项研究显示,在2006至2016年间,加国大都市的人口增长率达到15%,也就是约320万人。这已经超过了加国最大城市多伦多的人口总数。
 
在此期间,加国大城市“活跃核心区”的人口增长了9%,远远低于大都市区15%的人口平均增长水平,在这一地区大多数居民上下班都是靠步行或是骑单车。而在出行靠公交的郊区地区人口增长率更低,仅为8%,该地区的居民居住在城市核心区以外,上下班更有可能使用公交工具。
 
但与此同时,在居民出行主要靠驾车的郊区地区,人口增长率却高达17%。在过去十年里,加国75%的城市人口增长都要归功于这些郊区地区。在此期间,远郊地区的人口,也就是被归为其他乡村地区的通勤者数量增加了20%。这些数据都是基于2006年和2016年的人口普查数据对比结果得出。

 
但是,许多政客、城市规划师、学者和记者仍一味将注意力集中在城市中心的问题上,从而忽略了郊区的扩张。戈登在接受采访时称,这其中部分原因,是因为人们很容易看到市中心的发展,比如在多伦多和温哥华市内随处可见塔式起重机,而每一栋建筑都有可能引发政治争议,或是登上报端。与此同时,在市议会就是否应该允许在市中心新建一栋可以容纳数百居民的新高层公寓展开激烈辩论的同时,郊区地区的许多农田已经被数千栋新屋取代。
 
该研究报告指出,低密度、依靠驾车出行的郊区地区人口大幅增长会导致城市基础设施预算紧张。与此同时,居民大量使用汽车也会导致全球继续暖化,并会催生肥胖症。但尽管如此,仍有很多为城市发展做出过贡献的人选择在郊区地区安家落户。
 
如今,这些郊区选民手中的选票也变得更加举足轻重。研究显示,在2006至2016年间,郊区人口在加国总人口中的占比从66%增至67.5%。因此,在决定选举胜负时,郊区选民比乡村选民或城市中心选民更重要。
 
由于加国目前几乎所有的人口增长都要归功于移民,因此,在出行靠驾车的郊区地区往往也会居住着大量来自发展中国家的移民及其后代。加拿大统计局的数据显示,在安省宾顿市约有四分之三的人口是少数族裔,在卑诗省的素里地区移民也占到总人口的近60%。

 
郊区选民举足轻重的地位也促使一些政客借机分裂郊区选民和市中心选民的价值观。道格•福特(Doug Ford)就是借着承诺会帮助“小人物”对抗那些惬意地喝着香槟酒的城市精英,而登上了安省省长的宝座。
 
但是,来自欧洲以外国家的移民越来越多也让一些支持保守党的选民感到不安。当魁省国会议员伯尼尔(Maxime Bernier)发推文批评联邦自由党政府的“极端多元文化主义和对多样化的崇拜”时,他的观点很可能引起本土选民的共鸣。但是,对于选举成败都将取决于移民选民及其后代的政党来说,这些言论却是有害无利的。
 
但是,政客想在郊区选民和城市中心选民之间制造分裂的努力有时候也会失败。比如,在2011年的大选中,多伦多郊区的905地区有大量选民支持哈珀(Stephen Harper)领导的联邦保守党,但是,在2015年的大选中,在同样的选民中有许多人又改为支持特鲁多(Justin Trudeau)领导的联邦自由党。
 
那么,在2019年的联邦大选中,905地区的这些选民是会支持谢尔领导的承诺将会取消碳税的联邦保守党,还是会继续支持特鲁多领导的承诺将会应对气候变化的联邦自由党呢?这个问题的答案将会决定此次大选的结果。
 
实际上,保守党和自由党想要吸引出行靠驾车的郊区选民都并非易事。保守党将会面临一些持本土主义情结和反移民态度的支持者的阻挠。而自由党则是因为常常将出行靠驾车的郊区地区以及当地居民视为需要解决的问题,而不是应该受到尊重的社区,而让一些当地选民心生反感。

 
无论出于什么原因,不尊重选民都是得不偿失的,何况还是数量越来越多,已经能够左右选举结果的郊区选民。

 

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