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评论:福特省长砍得好!多伦多不需要47个市议员
Toronto does not need 47 councillors


 
安省福特省长上台后最为令人震撼的重大决策之一是以迅雷不及掩耳的方式,下令把多伦多市市议员的人数,从原来的47人减到25人,几乎砍掉50%。
 
对已经被裁掉的市议员而言,这显然是一个噩耗,但对绝大多数的多伦多市民而言,它显然是一个大快人心的决定。只是是对一般人来说,或甚至于从“政治正确” 的角度观之,其所采用的方式却大有商榷的余地:那就是其过程手法操之过急,缺乏应遵循的民主程序。
 
关于这一点,不管阁下是否对议会政治有多少知识,应该都有同感。不过,这只是一个次要的议题。
 
笔者不清楚这些多余的市议员每年要花费多伦多市民多少千万的金钱,但若以每一个议员十万元年薪,每一个议员办公室里的职员的薪金也计算在内的话,每年节省的费用可达数百万乃至上千万之谱。而更重要的则是,福特的这个举动给整个市政府的主管官员们敲起了警钟,以后(或福特当省长的时期)多伦多想通过滥用纳税人钱的施政作风,必然会困难重重。
 
当然,如上所述,福特省长在裁减市议员人数的方式上,显然没有依照惯用的正规途径,或“不够民主”。这也难怪庄德利市长要为此大发牢骚,并严厉指责福特省长是一个“完全不尊重民主施政方式”的“独裁”者。

 
关于多伦多市政府本身及其管辖之下的市政建设,监管机制的严重浪费纳税人现象是人所公认的事实。市民们只要稍加留意就可以在大街小巷所见到的市政建设工地上的施工情形时,所发现的令人不满的严重浪费纳税人金钱的现象:
 
你可以在一个挖掘马路工程中,或修理道路那样的施工现场时看到:四到五个人的工作小组中,差不多一定是有一个人在慢条斯理地挖掘,而旁边有三四个手持铁锹等工具的工人在旁边“观看”,或看起来好像是“监工”的人多过干活的人。
 
从整个工地那种拖拖拉拉的施工情况看,你就可以推测到市政府每年每月所花费(浪费)的巨额的“市政建设”金钱的残酷现实,并以此类推地想象到多伦多市议员人数太多的浪费纳税人的金钱。
 
福特省长是出身于多伦多市议会政坛的“草根政客”,他对这种浪费现象的了解也许是任何人都无法与之相比的。也因此,他在成为大权在握的省长以后,对多伦多市议会立即大刀阔斧的裁员,“既准且狠”也就可以理解了。

 
多伦多市长和市议会对福特省长的这个举措,除了埋怨其在“操作手法”上有欠妥善以外,实际上任何理由可以加以反对。事实上,就是以大幅裁员一半以后的市议会的规模而言,也仍然是人手充足,符合标准。人们只要看一下联邦政府的类似管理机构的规模,就可以看到。
当然,更有人会说,如果福特省长要裁减25名多伦多市议员的决定已经定案,那么到底是使用何种手段和途径,则显然是次要的问题。其实,福特省长的这种作风,难免想起安省民众在1998年保守党的哈里斯省长上台时,哈里斯省长对多伦多市政府结构,实施过大刀阔斧改变的施政作风。
 
记得当时的多伦多就好几个各自为政的“市政府”,结果遭到哈里斯省长大刀阔斧地精简成一个现在的多伦多市政府。哈里斯省长对多伦多的大刀阔斧改革成果,直到今天仍然存在。
 
可见,像福特省长那样的大幅度精简多伦多市议会的手段本身,虽然有所商榷的余地和改进的地方,但是它对多伦多市议会今后的健康发展,和对市民所带来的长远利益,是毫无疑问和值得肯定的。
 

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