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家长为什么应该送孩子上普通学校
Why You Should Pick a Weaker School for Your Kid


 
彭博社日前发表的一篇文章称,你与其将孩子送进最好的小学,可能还不如送他/她上一所普通学校,并确保孩子一直在班上名列前茅。这样做将有助于孩子在未来几年里取得更好的成绩。管理者也同样可以从中吸取教训。
 
自上世纪80年代以来,排名会对人们的动力造成何种影响一直是备受争议的问题,当时一些经济学家认为公司内的业绩排名可以作为确定薪酬体系的基础。通用电气公司(General Electric)的首席执行官杰克•韦尔奇(Jack Welch)就曾在钟形曲线上对员工的业绩进行比较,然后辞退那些业绩垫底的员工。这种做法被称为“考绩定去留”(rank and yank),但韦尔奇不喜欢这个说法,他更乐于将此称之为“差别化战略”。
 
但是,新的普世观点却认为“考绩定去留”的做法已经行不通。
 
沃顿管理学院(Wharton School of Management)的Iwan Barankay已经做了许多实验性研究证明这个观点。比如Barankay在2012年发表的一份研究报告中就称,消除排名影响往往有助于提高销售业绩。对此,直观的解释是知道自己业绩排名领先的员工往往会骄傲自满产生懈怠,而那些业绩垫底的员工则会破罐子破摔不思进取。

 
十年前,通用电气公司就放弃了排名制度;最近,该公司又进一步取消了年度业绩评估,与此同时,其他一些大公司也都采取了类似做法。
 
但是,韦尔奇仍在继续为排名制度做辩护,他在2013年曾发文称:“我知道有些人认为用钟形曲线体现业绩竞争很残酷,但这让我觉得很奇怪。我们在学校里也会对学生进行成绩排名,而有的孩子才不过9或10岁,却从来没有人说这种做法残忍。但不知何故却不能对成年人这样做,谁能给我一个解释。”
 
事实上,欧洲以及美国的许多学校都会对学生进行排名,而这显然会对学生的表现产生很大影响。
 
德克萨斯大学奥斯汀分校(The University of Texas at Austin)的理查德•墨菲(Richard Murphy)和柏林德国经济研究所(German Institute for Economic Research)的菲利克斯•韦恩哈特(Felix Weinhardt)在一份新公布的研究报告中称,一名在英语小学就读的学生如果某一门功课的成绩排名高于其他学生,无论其绝对成绩水平如何,或许其本身只是普通水平,但只要其排名高于同班的其他学生,那他/她在14至16岁参加这门功课的测试时往往表现都会好于全国同龄人。
 
这种排名还会带来其他长期影响。在对225万名学生的统计数据进行分析后,墨菲和韦恩哈特发现如果一名学生在小学阶段某一门功课的成绩排名一直领先,那他/她在高中选修这门功课的可能性会增加20%。

 
“做小池塘里的大鱼”

墨菲和韦恩哈特在研究中还发现排名对男孩造成的影响超过女孩,他们认为这在很大程度上要归因于排名领先会增强学生的自信心,并提高他们的积极性。这种理论背后的机理就是“做小池塘里的大鱼”。
 
德国波恩劳工经济研究所(Institute of Labor Economics)的Benjamin Elsner和Ingo Isphording在2015年发表的一份研究报告中称,尽管在中学阶段和表现平平的同龄人一起学习可能会对学生的学业产生负面影响,但排名领先可以增强学生的自信心和乐观情绪,并让他们从老师那里获得越来越多关注,从而有助于他们在进入大学后争取更好的学业成绩。
 
Elsner和Isphording称,进入顶尖学校可能会对表现平平的学生造成伤害。这两位学者在另一份研究报告中称,在学校里排名靠后可能会导致学生出现更多危险行为,比如斗殴、酗酒和吸毒等。
 
Elsner和Isphording指出,重视学生排名的学校必须解决逆向因果,因为从事危险行为可能会导致学生排名下降,而认知能力更强的学生往往会获得更高的排名。这两位学者总结称,毫无疑问,排名结果会对学生的成绩和行为造成很大影响。

 
因此,对学校的选择意义重大。有时候,家长选择普通学校,尤其是在小学阶段选择这样的学校反而是最明智的做法,并且这种策略尤为适用于希望女儿能在数学和技术学科获得好成绩的家长。研究发现,在各种偏见阻碍女孩沿着学习数学和技术学科的道路前行时,通过数学成绩的高排名帮助孩子尽早建立自信将有助于她们在以后的教育阶段取得骄人成绩。
 
但是,有关排名影响的最新研究亦显示,对于管理工人或学生,取消钟形曲线对比制度可能并非理想选择。墨菲和韦恩哈特在研究报告中称,若要提高生产力,管理者或教师最好还是对个人所获的高排名加以强调。如果一个人处于表现出色的同龄人团体中,其个人排名较低但团体排名较高,那管理者就应该突出团体排名。而对于团体排名和个人排名都较低的个人,管理者则应该专注于个人的绝对成就,或是能让个人获得更高排名的其他任务。
 
这是非常明智的忠告。所以说,在韦尔奇称员工需要自己的上司作出坦率的反馈时并没有错,只是无论是在学校里还是在工作单位中,教师和管理者都应该针对个人作出适当的反馈。

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