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一天一片阿司匹林真的就能远离医生?那要视情况而定
Will an Aspirin a day really keep the doctor away? That depends


 
《环球邮报》9月24日发表的一篇由André Picard撰写的文章称,现代医学的理论告诉我们阿司匹林可以预防心脏病发和中风。随着一天一片阿司匹林可以让你远离医生的信念越来越根深蒂固,目前约有一半老年人每天都在服用低剂量的阿司匹林片(ASA)。
 
但是,一连串的最新研究却给有21世纪万应灵药之称的阿司匹林泼了冷水。然而,就像所有根深蒂固的信条所面临的挑战一样,科学思维的转变必需伴随一些解释、说明和警告。
 
有心脏病发作(血液凝块阻碍血液流向心脏)或缺血性中风(血液凝块阻碍血液流向大脑)病史,以及安装了心脏支架的患者,再次发作心脏病或中风的风险要比其他人高得多。
 
与每日都服用阿司匹林的患者相比,那些并非每日都服用阿司匹林的患者再次发作心脏病或中风的风险要高出一到两倍,因此,对于这些患者来说阿司匹林显然很有效。
 
这也就是众所周知的阿司匹林二级预防策略,目前相关建议并未改变。但是,在目前每天能服用低剂量阿司匹林片(或“婴儿”阿司匹林)的人群中,大部分人从未有过心脏病发或中风症状。
 
他们之所以坚持每天服用低剂量阿司匹林片,是因为他们相信如果血凝块会引起心脏病发和中风,而阿司匹林能够减少凝血,那么每天服用阿司匹林就能为他们提供保护。

这种理论早在上世纪60年代初就已经开始浮现,到上世纪80年代初时,大量研究表明那些每天都服用一片阿司匹林片的人确实较少出现致命心脏问题。

 
但是,该研究结果已经渐渐变得不再具有说服力,因为这些年来,全球吸烟率大幅下降,高血压的治疗也取得了长足进步,因此,致命性心脏病发作和中风的病例数量亦急剧下降。换句话说,也就是阿司匹林一如既往地有效,但其在预防心脏病发和中风方面的相对重要性已经不像过去那么高。
 
与此同时,也有越来越多人认识到是药三分毒,即便是再有效的药也会有风险。
 
就阿司匹林而言,风险就是服药者可能会出现胃或肠道出血。为了减少这种风险,人们可以选择服用低剂量阿司匹林片(这是明智做法)和阿司匹林肠溶片(目前只有很少证据证明肠溶片有所不同)。
 
简而言之,发表在《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上的一份最新研究报告称,70岁以上未患心血管疾病的健康老人每天服用阿司匹林风险大于益处。此次研究调查了来自美国和澳大利亚的逾1.9万名经常服用阿司匹林的老年人。研究结果显示,每天服用阿司匹林并不能显著降低心脏病发作或中风的风险,也起不到延长健康寿命的作用。此外,在服用阿司匹林的人群中有3.8%出现了内出血症状,相比之下,服用安慰剂的对照组中这一比例只有2.8%。老年人之所以内出血风险更高,是因为他们更有可能同时服用其他一些药物治疗关节炎等疾病,并且还有可能使用抗凝剂治疗慢性阻塞性肺病(COPD)等疾病,而这也会增加出血风险。

 
此外,今年9月公布的一份新研究报告也得出了类似结论,称对于大多数并未罹患心血管疾病的健康人士来说,长期服用阿司匹林弊大于利。该项研究的发现之一是,对于没有心脏疾病或心脑血管问题的人士来说,阿司匹林无助于预防首次心脏病或中风发作,因为导致他们发作这些疾病的因素有很多,比如吸烟、高血压或高胆固醇。在此次研究中,研究人员亦测试了阿司匹林对糖尿病患者的影响,结果发现阿司匹林服用者虽然较少出现心脏问题,但却更容易出现严重出血症状,因此,他们实际上只是以一种风险取代了另一种风险。
 
那么,这是否意味着所有人都应该停止服用阿司匹林呢?并非如此。因为有研究显示那些突然停止服用阿司匹林的患者心脏病发作和中风的风险可能会激增,也就是出现反弹效应。
 
那70岁以下的人士该不该每天服用阿司匹林呢?按照美国现行的阿司匹林预防指南,如果50至69岁的人士心脏病发作或中风的风险很高,则应该每天服用阿司匹林,但是,各方对“高风险”的定义各有不同。
 
相比之下,加拿大心血管学会(Canadian Cardiovascular Society)的阿司匹林预防指南更加明晰,其中称没有明显心血管疾病迹象的人士不建议每日服用阿司匹林。
 
但是,实际上现在仍有许多医生未有遵照阿司匹林预防指南行事,同时还有许多人在自行服用阿司匹林。毫无疑问,他们之所以这样做,就是因为相信每天只要花几分钱服用有万应灵药之称的阿司匹林就可以预防百病。

 
除了对心血管疾病有效,过去的一些研究还表明平时经常服用阿司匹林的人士罹患癌症(尤其是结肠癌)和痴呆症的几率较低。但是,最新研究却显示,阿司匹林并未像人们预期的那样有助于预防癌症,但是,媒体对这方面的研究结果并未给予太多关注。
 
至于每天服用阿司匹林能让痴呆症远离也只是推理性的观点,其仍是基于如果血液能够更加顺畅地流向大脑,就能降低罹患痴呆症风险的理念产生。但是,想要证明这种关联性非常困难。
 
对阿司匹林的益处和风险缺乏明确的阐述让公众感到沮丧,尤其是那些想要通过服用阿司匹林增进自己健康的人。但是,这也可以让人们清醒地认识到阿司匹林并非万应灵药。
 
导致心血管疾病、癌症、糖尿病和痴呆症的深层原因很复杂,因此,我们也不应该指望通过简单的预防就能让自己远离这些疾病。
 
*注:本文作者André Picard是《环球邮报》的健康记者和专栏作家,并且已经著有五本畅销书。

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