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加国的债务炸弹导火索已被点燃,《环邮》专栏
The fuse has been lit on Canada’s debt bomb


 
《环球邮报》专栏作家Gary Mason日前发表的一篇观点文章称,上周,阿尔伯塔省府将10月1日定为老年人日。这也是告诉所有人,老年人对阿省的文化和社会建构作出的重要贡献得到了承认。
 
老年人对阿省作出的贡献是毋庸置疑的。尽管阿省政府此举可能也是为了能在八个月后的选举中争取到更多老年选民的选票,但其中未曾提及的信息是人口老龄化日趋严重不仅导致阿省财政面临巨大压力,同时也会令整个国家财政陷入困境。目前,联邦国会预算办公室(PBO)已经发出警告称,除非当局立即采取断然措施,否则加国将会出现债务危机。
 
我们现在并不是在谈论加国人士的个人债务,众所周知加国的家庭债务水平一直居高不下。截至去年年底,加国家庭拖欠的债务已经超过$2万亿元。换句话说,也就是一个普通的加拿大人每收入$1元钱,就会欠债约$1.7元,这个数字足以让加拿大央行的官员彻夜难眠。但是,许多加国人士却对高债务水平不以为然,觉得现在没有必要为这个问题操心。
 
或许他们的想法是对的。但是,加国人士现在所背负的债务水平之高是前所未有的。但是,加国的家庭债务水平与本国大部分省份的负债相比仍是小巫见大巫。
 
上周,国会预算办公室发布了关于国家财政可持续性的报告,该报告基于各省当前的消费模式对加国25年、50年和75年后的财政状况进行了预测,结果不由得让人倒吸一口冷气。其中有些省份所面临的黯淡财政前景令人震惊。

鉴于经济状况一直不稳定,以及面临人口定时炸弹的事实,国会预算办公室预计海洋省份最有可能陷入财政困境,因为这些省份流失了大量年轻人口,并且有许多就业者在退休后便过上了比较节俭的生活,而这意味着政府税收会所有减少。

 
以新不伦瑞克省为例,目前新省的债务约占该省GDP(国内生产总值)的34%。根据国会预算办公室的预测,在25年后,新省的债务占GDP比将飙升至115%;到2067年时,新省的债务占GDP比将进一步升至261.5%;到2090年代初时,新省的债务占GDP比将会高达近500%。不过,在新省的债务水平达到如此难以继续维持的地步之前,该省可能就已经不再是独立省份了。国会预算办公室同时还预测,到2042年时,纽芬兰省的债务占GDP比将从现在的31.6%升至76%;到2067年时,该比率将会进一步升至228.7%。与此同时,国会预算办公室还预测缅尼托巴省的债务占GDP比将从现在的37%升至2042年的105%,到2067年时将会进一步升至246.2%。
 
即便是石油资源丰富的阿尔伯塔省也是财政前景堪忧。据国会预算办公室称,阿省2017年的债务占GDP比为1.6%,如果该省继续维持当前的开支水平,那么到2042年时该省的债务占GDP比将升至43.6%,到2067年时该比率将会超过100%。那么,将此转化为原始数据又会是什么样呢?据卡尔加里大学经济学家托姆比(Trevor Tombe)称,到2021年时,阿省的纳税人相关债务将会超过$1000亿元,到2051年时相关债务将会超过$1万亿元。阿省的问题究竟出在哪里?和其他省份一样,人口老龄化导致该省健保系统的压力不断增大,而健保开支对于所有政府来说都是最大一块成本支出。

 
据托姆比估计,到2040年代中期时,将有五分之一阿省省民年龄超过65岁同时该省将有近4%省民年龄超过85岁,数量相当于现在的三倍。托姆比同时称,在1990年代末时,阿省约有35%健保开支是用在65岁及以上的省民身上;现在,相关比率已经升至40%;在接下来的25年里,阿省65岁及以上省民花费的健保开支占比将进一步升至60%以上。
 
也许到了那时,阿省已经认识到问题的严重性,并会开征销售税帮助填补资金缺口。最终,阿省可能别无选择。
 
无论你怎么看,加国都已经濒临总清算的边缘,有许多人并不愿意看到这一幕。公众并不喜欢听到“不”这个词,政客也不喜欢用这个词,因为他们知道选民正在倾听。但是,全社会最好做好应对准备,因为我们很快就会别无选择。
 
当前的开支水平虽然已经持续了一段时间,但这却是不可持续的。我们很快就必须开始量入为出的生活方式,而这对于许多人来说可能是难以接受的。 



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