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高剂量流感疫苗成本超过效益,专家称
Experts say high-dose flu vaccine’s cost outweighs the benefits


 
《环球邮报》10月29日报道称,一年一度的流感高发季再度来袭。今年,加国有几个省份将会提供一种专门用于为老年人提供更好保护的新流感疫苗。但是,一些传染病专家指出,这种新疫苗的效果并不足以证明对其进行推广是合理之举,尤其是因为这种疫苗的价格要比常规流感疫苗高出数倍。
 
由Sanofi Pasteur公司生产的Fluzone高剂量疫苗(Fluzone High-Dose)中的抗原含量是常规流感疫苗的四倍,可以预防三种常见的流感病毒。这种高剂量流感疫苗已经获批用于65岁及以上老年群体,其理念是高剂量接种将有助于老年人获得更好的免疫效果,从而能够更加有效地抵御流感。
 
各省针对高剂量流感疫苗实施不同政策

Fluzone高剂量疫苗于2016年首次面市,目前适用于在萨斯喀彻温省、缅尼托巴省、安省、新斯科舍省和爱德华王子岛省的长期护理院中生活的65岁及以上老人。安省也是全国唯一向其他65岁及以上老人提供高剂量流感疫苗的省份,这些老年人可以找医生或执业护士帮他们接种这种疫苗。
 
但是,卑诗省和魁北克省的卫生官员却拒绝在本省推广这种新型高剂量流感疫苗,他们的理由是这种疫苗成本太高,并且有专家称并没有有力证据证明Fluzone高剂量疫苗的效果远远好于标准剂量疫苗。此外,阿尔伯塔省、新布伦瑞克省和纽芬兰省也没有推广这种新疫苗,但他们并没有说明原因。

 
卑诗省主管卫生官员亨利(Bonnie Henry)在一封电邮中称,有证据表明,与远高于常规流感疫苗的价格相比,高剂量流感疫苗带给老年人的额外好处微不足道。
 
亨利称,据研究显示,卑诗省大约200名老年人必需接种高剂量流感疫苗以预防流感,与此同时,有大约4,000名老年人必须接种新疫苗以预防因流感而导致入院治疗。
 
加国各省针对高剂量流感疫苗实施不同的政策,也是有关定向流感疫苗的持续辩论的一部分,专家称,这种流感疫苗会对未来的流感疫苗接种计划,以及实施流感疫苗接种计划的成本产生重大影响。
 
老年人往往更容易因患流感而出现并发症,因为他们的免疫系统可能不如年轻人强健。据加拿大卫生部称,加拿大每年约有3,500人死于流感,有12,200人因患流感而需入院治疗,在这其中有许多都是65岁及以上的老人。
 
研究还表明,老年人接种常规流感疫苗的效果可能不如年轻人。
 
高剂量流感疫苗价格比常规流感疫苗高五倍

已经推广高剂量流感疫苗的省份的卫生官员以及Sanofi Pasteur公司都拒绝透露新疫苗的价格。但据一位传染病专家称,新型高剂量流感疫苗的价格比常规流感疫苗高五倍。加拿大疫苗中心(Canadian Center for Vaccinology)副主任、达尔豪西大学(Dalhousie University)疫苗研究员Shelly McNeil表示,新斯科舍省高剂量流感疫苗的价格为$88元。

 
卑诗省疾病控制中心的流行病学家Danuta Skowronski称,新型高剂量流感疫苗的效果不足以证明其定价是合理的。
 
Skowronski还指出,新型高剂量流感疫苗只研究了几个流感季,负责制定卫生政策的官员在签订费用高昂的多年协议之前,应该先考虑一些尚未有答案的问题。比如,有研究表现,每年重复接种流感疫苗的人实际上在随后几年可能会出现免疫力下降的现象,而一些接种高剂量流感疫苗的老年人可能也会出现类似现象。Skowronski解释称,由于相关的研究结果仍在不断出现,研究人员也无法确切解释为什么会出现这种现象。但是有一种假设是曾经接种过流感疫苗的人士体内已经存在的抗体可能会抹杀或干扰他们从新接种疫苗中所获的抗原,这可能是因为新接种流感疫苗不知何故会重新调动人体内已经存在的抗体对抗旧抗原而不是新抗原。 
 
Skowronski称,很显然,人们需要了解所增加成本与所增加效益的对比结果。
 
向魁省卫生官员提供建议的魁省免疫委员会在2016年的一份政策文件中写道,没有充足的证据支持当局向公众推广Fluzone高剂量疫苗。该文件还对让老年人每年接种这种高剂量疫苗带来的潜在风险表示担忧,因为有一些证据表明这种接种方法可能会导致免疫效果降低。
 
但是,包括McNeil在内的其他一些专家则表示,有“明确证据”表明高剂量流感疫苗效果卓越。

 

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