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泰国溶洞救援现场已成为游客向往之地


 
大中报综合讯:根据BBC的报道,今年6月到7月的三个星期,全球的注意力都聚焦在泰国的睡美人洞穴中被困的12名少年野猪足球队成员和一名教练。来自多国的救援人员齐集营救,成功带他们逃出黑暗。BBC记者黑德(Jonathan Head)在这次救援任务结束五个月后回到现场,发现这次任务不单拯救了这些少年的生命,也改变了洞穴附近居民的生活。
 
拯救人员当时与时间竞赛,其中一个最大的威胁是洞穴内不断上升的水位,拯救人员于是铺设许多水管,驳上机器把洞内的水抽走。
 
水抽走后排到许多邻近的农田,其中一块农田属西拉帕差(Archawin Mopoaku)的凤梨田。他在农田被淹后不但没有反对,反而暂时弃耕,加入拯救行动当志愿者,砍竹枝帮助泰国军方把物资搬运到洞穴入口。
 
西拉帕差至今仍未重新耕种,他已转行,在去往洞穴的必经之路向参观洞穴的游客售卖橙子。他说,这盘生意比种凤梨让他赚更多的钱。拯救行动前很少有游客会到那儿,但现在许多游客会慕名到当地游览,让他和其他居住在山区的部落改善生活。
 
除了西拉帕差卖橙子,路上有许多卖花、卖烧猪肉、卖纪念品的摊档,还有一些当地人摆摊子卖彩票。

 
好奇心
一名在当地执勤多年的自然保育员也开始变得忙碌。他负责纪录每天进行这个区域的游客数量,之前每天约有10至20名游客到访,现在这个数字变成约6000人。
 
大部份游客都来自泰国国内,他们希望亲身看看这个一度成为全球焦点的地方。一名到访当地的杂志编辑普坦(Damron Puttan)说,泰国现时“没有任何一个旅游景点比睡美人洞穴受欢迎”。
 
另一位游客表示,他之前从没有听过这些洞穴。“但我在新闻中看见有关野猪足球队的消息后,不得不亲眼来看看。”
 
吸引游客到访的不单是好奇心。洞穴在泰国文化被视为有神秘力量的地方,睡美人洞穴的名字是指泰国民间传说的一个角色“睡美人”(Nang Non)。而睡美人洞穴旁都设有一个祭坛,供奉睡美人。
 
拯救人员成功救出野猪足球队所有成员和教练后,当地人认定是因为睡美人带来的好运所致。据记者黑德的观察,每个到访的游客都会向睡美人献花、在祭坛前短暂祷告。这个地方现在也被视为买彩票的好地方,最受欢迎的彩票号码最后两个数字是13,即获救者的总数。
 
“奇迹”
现在,这个地方设立了另一个祭坛:一个为纪念拯救行动中殉职的泰国海军士官长沙曼(Saman Kunan)的三米高铜像,安放在一个将用来纪念事件的博物馆前。
 
获救的孩子和他们的教练艾卡波(Ekkapol Chantawong)都有出席铜像的安放仪式,那是他们获救后第二次来到洞穴。
 
许多参与营救行动的外国潜水员都有出席活动,包括负责在最后一次拯救行动放置补给品的芬兰人米可·帕西(Mikko Paasi)、协调外国潜水员和泰国官员的美国人莫里斯(Josh Morris)和研究睡美人洞穴多年的英国洞穴探险家昂斯沃思(Vern Unsworth)。
 
少年足球队员和教练
泰国政府至今仍然对获救的孩子十分保护,派出儿童福利官员在公开场合陪伴他们,媒体要访问他们也必须要经两个委员会核准。孩子的家人也被要求,没有官方许可不可以公开谈话。
 
昂斯沃思表示,任务成功仍然令他十分激动。“有人认为成功救出所有人是个奇迹。”
他又认为外界不应责怪足球队教练容许这些小足球员进洞穴,因为他们被困纯粹碰巧。他说当时下雨,大得十分不寻常,令洞穴水位忽然上升。
 
野猪足球队的教队艾卡波说,小球员们现在已经重新投入训练,体重也回复到被困洞穴之前的水平,但他们还在重新锻练肌肉。他们现在的训练得到许多外界支援,其中英国球队曼城早前到野猪足球队的球场协助训练这些小足球员。
 
热潮冷却之后
泰国当局现在已经在通往洞穴的楼梯装设围栏,禁止外人进入。
 
但世界各地的电影观众在不久后就能透过银幕回到事发现场。目前已经有三家公司计划把事件拍成电影,其中一部称为《洞穴》(The Cave)的电影已经拍摄完毕。
 
昂斯沃思和其他参加营救行动的潜水员希望,泰国可以利用睡美人洞穴和博物馆,教育公众有关当地的地质知识和生态。
 
当地的政府首长颂萨(Somsak Kanakham)说,游客为当地带来收入,带动泰国这个穷困角落的经济发展,但他始终担心游客对这个地方失去兴趣后该怎么办。颂萨说他长远希望外界能教懂他们开发其他旅游景点,让游客能欣赏当地的自然景色。
 
集体失踪
6月23日,在一场酣畅淋漓的足球训练结束后,25岁的教练带着12名十几岁的小球员来到泰国美赛县的知名景点Tham Luang Nang Non洞穴探险。但因突降暴雨引发洪水,13人被困洞中并与外界失联。据报道,这些足球运动员年龄都在13岁至16岁间,教练为25岁。
 
这里是个美丽的森林公园,有很多天然洞穴,因为离孩子们训练的地方很近,他们已经对这里相当熟悉了。一行人高高兴兴地骑车过去,还在社交网络上发了张合照。
 
孩子们玩得太忘我了,没有任何人注意到洞外下开了倾盆大雨。等他们发现时,暴雨累积的洪水堵住了洞穴的出口。他们这才意识到,可能都出不去了……
 
更可怕的是,洞穴里没有任何通讯信号!什么求救信息都发不出去,他们只能等在原地听天由命。幸好,他们还带了一些食物,洞穴里的水资源也充足。但能撑多久呢?
 
世界各国救援队来了
6月29日下午3时,中国救援队同泰方和其他救援力量密切配合,全力展开搜救。世界各国救援队也纷纷加入到救援之中。
 
仅泰国国内就派出了海军、空军、警察等各方力量,还有在电影里才能见到的“海豹突击队”潜水员。国际救援力量也非常给力,中国、美国、英国、澳大利亚等国的救援队伍纷纷加入行动。
 
水下行动由顶尖的洞穴潜水专家主持,他们穿戴专业的潜水设备进入洞中探索,水下机器人则辅助他们探测水下情况。洞外,有热成像摄影机的无人机,随时探测有没有其他出口。大型抽水机不断地进行排水,期望能降低洞里的水位。后勤部队也源源不绝地送来物资……
 
10日后终被搜救人员发现
一场大规模的救援就此拉开了序幕,经过连日紧张搜救,当地时间7月2日夜间22时30分左右,协助搜救的三名英国潜水员首先发现了被困的13人,他们全部平安。
 
第一个发现孩子的英国潜水员拍下视频,这是被困一个多星期以来,洞里第一次响起的陌生人声音让孩子们觉得是这样的悦耳动听。
 
在被困的这10天里,孩子们比大家想象的要冷静许多,他们基本上都在安静地躺着,以避免消耗体力。他们没有盲目行动或求救呼喊。依靠洞里的积水和有限的食物,熬过了这漫长而煎熬的时光。
 
救援困难重重
洞穴里情况非常复杂,入口距离孩子们被困的溶洞约有4公里的水路。其中一大半的路程需要潜水才能通过,最窄的部位,宽度不到半米。只有经验丰富的顶级洞穴潜水专家才能通过,全程往返更是需要4到5个小时。
 
7月8日早上10点,一场与时间赛跑的潜水救援行动正式拉开了序幕。
 
最终方案确定为:世界顶尖的洞穴潜水员将孩子们逐步逐段带出水面,再由其他救援人员用绳索系统等护送救出洞穴。整个过程可能需要几十个小时。为确保万无一失,每一步,每一个位置。每一个人都反复演练。
 
这时,孩子们已经学会了基本的水肺潜水技巧。医生也认为他们目前的身体状况可以进行潜水活动。
 
给孩子们用的是一种全面罩,与普通呼吸器不同的是,不需要将呼吸器含在嘴里,孩子们可以像在陆地上一样的呼吸方式。在救援中更安全,不会在紧张时脱落。
 
在穿戴上装备之后,第一批的4个孩子每人由2名专业潜水员护送,沿着事先设置好的引导绳,缓慢地向洞外移动。这绝对是孩子一生中最“漫长”的4公里。在途中,他们会攀上一个没有被水淹没V型转折处,穿过一片乱石之后再次下潜到水里。每隔25到50米,都被救援人员夜以继日的接力,也包括那位牺牲的前海豹突击队员放置了备用的气瓶,以备不时之需。
 
7月8日晚8点左右,经过持续一天的紧急救援行动。1个、2个...4个!4个男孩的身影陆续出现在洞口,第一批救援成功了!
 
如法炮制,7月9日开始第二轮救援,下午16:56,第五名孩子被救出。18:20,第六名孩子被救出。18:30,第七名孩子;18:59,第八名孩子被救出。
 
7月10日16时12分,泰国政府展开第三轮救援,第一个孩子出洞后,在野战医院进行紧急救助后,由救护车送上直升机,飞往清莱医院。这是所有被困人员中被解救出来的第9人。随后,第10名、第11名、第12名,最后是教练。
 
至此救援工作圆满成功,被困人员全部获救!


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