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加拿大卫生部将限定食品中的砷含量




根据CBC近日的报道,加拿大卫生部(Health Canada)正在考虑对食品中的砷(Arsenic, As)含量设立上限,为此将进行为期一个月的公开咨询,草案预计在年中出台。

无机砷是一种有毒物质,长期接触会导致患癌风险增加。但目前在加拿大和美国对食品中砷含量的上限没有强制性规定。自2015年起,欧盟规定成年人食品中的无机砷含量不得超过200ppb(parts per billion,十亿分率浓度单位),儿童食品不得超过100ppb。美国食品药品监管局(Food and Drug Administration,FDA)在2016年参照这个标准发布了仅对婴幼儿食品中的砷含量做出了规定。

加拿大卫生部官员说,卫生部将根据国际食品法典委员会的有关标准建议大米食品中的无机砷含量上限。

砷化合物三氧化二砷过去被用于制造除草剂和杀虫剂,其残余至今仍存留于土壤和地下水中。在所有农作物当中,水稻吸收的砷最多。因此以大米为原料的婴幼儿食品中的砷含量也比以其他谷物为原料的婴幼儿食品要高。



到底多少砷算多
虽然加拿大和美国遵守联合国粮食及农业组织(FAO)制定的命为CODEX食品标准,但每个政府在实施安全措施之前必须首先咨询利益相关者,这都需要时间。

例如,最近对苹果汁中砷含量的争议中,有来自加拿大饮料协会,亨氏加拿大(Heinz Canada),美国果汁产品协会等来自八大行业的代表。这些利益相关者被要求就2014年苹果汁的砷限量发表评论,到目前监管变革仍未实施。

在婴儿食品中实施最大允许无机砷水平的另一个障碍是砷含量过高的不确定性。

欧洲在其决定将婴儿食品含量限制在100 ppb时引用了台湾的研究,描述了大约7,000人使用砷污染食物对健康的影响。

自2010年台湾开展此项研究以来,科学家们表示,在低砷水平下,癌症风险仍待需要很多了解。



正如最近美国国立卫生研究院环境卫生中心的研究人员所评论的那样,不同类型的癌症(如肝癌,膀胱癌,肾癌或肺癌)与砷所带来的风险差别很大,造成这种差别的原因目前尚不清楚。科学家建议对更多不同年龄和性别、接触砷化合物的人群做更多额外的研究。

非癌症领域受到关注
包括粮农组织/世界卫生组织食品添加剂联合专家委员会在内的专家委员会,已经认识到一些非癌症领域也关注无机砷的毒性,如心血管疾病或糖尿病。FDA的科学家目前正在测试砷对神经发育的影响。

“人们对婴儿的潜在发育影响和不良妊娠表示担忧,”美国食品和药物管理局一个关于大米谷物中砷含量的网站说。该机构还发现,接触砷可能会导致儿童在某些学习测试中表现下降。

此外,将新的科学发现需要时间转化为政策的实施。

据世界领先的砷研究专家称,今年3月,CBC对婴儿谷物和零食的调查发现,有两种加拿大生产的大米零食中因为砷含量被从欧洲的商店货架上撤下。



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