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自动化浪潮不可避免 加国哪些城镇将受到冲击?
Federal documents list which Canadian cities, towns likely to be hit hardest by automation




《环球邮报》4月14日发表的一篇文章称,安省小镇Hawkesbury距离渥太华以东一个小时车程,最近,身为钢铁工人的Hawkesbury镇居民伯尼克斯(Steve Berniquez)曾和同事一起列数曾经位于该镇里面或周边地区,但现在已经消失不见的公司。
 
当伯尼克斯提到加拿大国际纸浆和纸张公司(Canadian International Pulp and Paper)时,所有人都点头表示认同。该公司于1982年倒闭,当时曾导致逾400名工人失业。
 
伯尼克斯长叹一口气问道:“我们周围还有多少能确保所有工人都有活干的工厂?我们现在已经没有这样的工厂了,这些工厂也不会再回来了。”
 
如果联邦政府计算准确,自动化和技术进步可能会导致Hawkesbury镇的就业情况在未来几年变得更加糟糕,相比加国其他城镇,这个人口约为10,000人的小镇所遭受的自动化冲击将会严重得多。


 
在去年8月的一份政府内部报告中,Hawkesbury镇被列为加国就业岗位受自动化冲击风险最大的城镇。在这份递交一群副部长的冗长报告中,还列出了加国其他面临和Hawkesbury镇同样命运的城镇,其中有纽芬兰及拉布拉多省的Bay Roberts;爱德华王子岛省的Summerside;新斯科舍省的New Glasgow;缅尼托巴省的Winkler;萨斯喀彻温省的Estevan;卑诗省的Quesnel;阿尔伯塔省的Brooks。
 
此外, Hawkesbury镇渥太华河(Ottawa River)对面的魁北克省Lachute 市也榜上有名。
 
据联邦官员预计,乡村地区、小城镇以及依赖诸如制造业或采矿业等高风险行业的地区将会感受到自动化浪潮带来的最直接负面影响,而大城市中心地区则会享受到技术进步带来的收益。
 
加通社通过《知情法》获得的该份政府内部报告的副本称,当地劳动力受教育程度较低意味着乡村地区和小城镇不太可能抓住新技术带来的经济发展机会,此外,当地经济结构单一亦意味着如果现有支柱行业和企业受到冲击,乡村地区和小城镇将很难适应改变。
 
据伯尼克斯和他的同事们估计,在过去30年里,Hawkesbury镇流失的近三分之一制造业就业岗位都可归因于技术变革。
 
比如在最近,一家工厂用一台自动包装机取代了两名工人,同时还用监督产品质量的“魔眼”取代了数名质检工人。在三年前,当地曾有一家仓库决定进行自动化作业,进而导致100名工人丢掉了饭碗。


 
伯尼克斯曾亲眼目睹这种改变发生。伯尼克斯在邻村L’Orignal的Ivaco轧钢厂的熔炼车间工作,该厂专门生产盘条和钢坯,这些半成品在生产出来后会送到其他地方进行加工。在本月初,现有538名工人的Ivaco轧钢厂宣布将会裁员50人,在这其中大部分人都是因为受到美国向加拿大进口钢材征收高额关税的影响。
 
当地的钢铁工人们称,自动化浪潮、惩罚性关税以及在安省生效的联邦碳税已经导致Hawkesbury镇的钢铁和铝业公司陷入困境。
 
但是,伯尼克斯仍不愿放弃,他也不想搬到其他城镇去找新工作,他称,当地人必需保护好现在所拥有的东西。
 
在制造业衰退的同时,Hawkesbury镇已经找到新的就业来源。据当地的钢铁工人们称,多亏当地有医院,现在健保相关的就业岗位越来越多,据最新的人口普查数据显示,目前在Hawkesbury镇就业者中服务业雇员占比最高。
 
美国钢铁工人工会(United Steelworkers Union)的地区协调员勒布朗(Richard Leblanc)称,这些服务业雇员正在促进本地的经济发展,该工会十分关注在当地消失的大型制造商,其中一些就业岗位已经被取代。
 
目前尚不清楚像Hawkesbury这样的城镇需要多长时间才能适应这种改变。政府报告指出,从传统上说,加国公司对新技术的接纳程度较低。此外,现在也不清楚新技术将会于何时对包括医生和会计师在内的专业人士造成广泛影响。


 
Brookfield Institute本月初发表的一份报告显示,对于那些未雨绸缪想要知道自己应该上哪些培训课程的工人来说,并没有简单明了的答案。Brookfield Institute的报告旨在帮助一个联邦组织研究未来的技能需求,报告称,关键问题在于国家未有对所需技能进行全面、详细和可采取后续行动的预测。
 
Brookfield Institute的报告称,一系列复杂的变化可能会影响未来10到15年的就业。其中有些影响因素,比如人口老化是很容易理解的,但其他一些因素,比如技术变革,则在很大程度上存在着不确定性。当这些变化相互作用时,不确定性会进一步加大,从而使得预测加国就业市场的未来走势,更加具体地说,就是预测未来最需要的技能变得更具挑战性。
 
联邦自由党政府公布的2019年联邦财政预算案已经承诺拨款$17亿元用于提供培训退税和通过失业保险计划为就业者提供培训支持。但是,Hawkesbury镇的钢铁工人们仍质疑低收入工人如何能够负担得起新培训计划的前期费用,并担心因为培训导致员工人数不足而致使一些公司停工。
 
在联邦自由党政府公布2019年联邦财政预算案之前,前三年的联邦财政预算案已经投入数十亿元,以帮助工人们做好迎接数字化变革重塑就业市场的准备,和帮助就业者适应这种变化。
 
Hawkesbury镇的未来正在变得越来越黯淡,因为有许多年轻工人已经去读专上学院或大学,并因此离开了这个小镇。实际上,据联邦财政部预计,即便自动化浪潮来袭,Hawkesbury镇附近的渥太华和魁省Gatineau地区的工人饭碗仍会捧得很牢。
 
在很多朋友都去高校深造,以便将来能够从事教师或理疗医师工作时,34岁的David Bruneault仍选择留在Hawkesbury镇。Bruneault目前在从事制造业工作,但他表示自己愿意接受再培训,以学习从事其他工作。
 
Bruneault称,谁都不想一无所有,他现在也在考虑更多问题,因为一切都不确定。

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