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网上诽谤多伦多一穆斯林餐馆 被告被判付原告250万损失
‘Hate speech at its worst’: Paramount Fine Foods owner awarded record damages in anti-Muslim cyber libel case




《环球邮报》5月13日发表的一篇文章称,一名自称是反穆斯林专家的被告日前被判决向多伦多地区的一位餐馆主支付$250万元赔偿金,审理本案的法官在判决书中称,网络仇恨言论亦需要严肃处理。
 
安省高等法院法官弗格森(Jane Ferguson)日前所做的判决,让Paramount Fine Foods的餐馆主Mohamad Fakih(图)获得了数百万元赔偿金,Fakih出生在黎巴嫩,本案的两名被告——反穆斯林活动家约翰斯顿(Kevin J. Johnston)和班纳吉(Ranendra Ron Banerjee)一直将他作为攻击目标。


 
专攻诽谤案的律师表示,法官在判决此案时措辞强硬,并要求被告支付巨额赔偿金,这是对网络诽谤法的巨大推动。
 
温哥华律师麦克康(Roger McConchie)的律师事务所专攻诽谤官司,尤其是网络诽谤官司,他称,$250万元赔偿金是迄今为止金额最高的网络诽谤官司赔偿金。

麦克康还称,本案为相关损害赔偿金的金额设定提供了一个非常有趣的参照标准。
 
渥太华资深诽谤诉讼律师迪尔登(Richard Dearden)称,本案的裁决是对在网上诽谤他人的有力谴责。
 
迪尔登还称,本案将会成为网络诽谤案的原告评估赔偿金金额的案例。


 
弗格森法官在本周一公布的一份裁决书中称, 本案所发生的背景是充满活力的21世纪,社交媒体和互联网的发展使得人们开始关注我们社会中的黑暗势力。
 
弗格森还称,被告的行为“令人不齿,是仇恨言论伤人至深的一个典型例子,其攻击他人只是因为对方的宗教信仰。毫无疑问,这会破坏我们民主的完整性。”
 
原告的律师利索斯(Jonathan Lisus)认同法官的看法,他在接受采访时称,在很多人认为自己可以肆无忌惮地攻击和诽谤宗教和种族少数群体的时候,看到法院划清界线令人欣慰。
 

 
本案被告约翰斯顿曾是密西沙加市长候选人,他运作了多个网络平台,其中包括一个YouTube个人频道,他自己的网站以及被封掉的脸书(Facebook)和推特(Twitter)账号。

弗格森法官在其裁决书中称,约翰斯顿通过助长仇恨获益,他曾筹集捐款,出售“反穆斯林装备”,并发表反穆斯林的有偿演讲。
 
本案始于Fakih旗下一家餐馆在2017年7月20日举办了联邦自由党的筹款活动,当时特鲁多(Justin Trudeau)总理也参加了这个活动。
 
在是次筹款活动举行时,约翰斯顿和班纳吉一直在餐馆外进行抗议。在接下来的几天里,约翰斯顿又在网上发布了一些视频,称Fakih支持恐怖主义,巴基斯坦的间谍机构曾为其提供资金,并且“只有圣战分子或是强奸过别人妻子的人才能进入这家餐馆。”
 

 
出现在这些视频中的班纳吉也被列为被告。他曾试图以“针对公众参与的策略性诉讼” (SLAPP)为由让法院驳回诉讼,但却未能成功,最后,班纳吉和Fakih达成和解,并做了道歉。

但是,约翰斯顿却坚持要将这场官司打下去。他在2017年8月接受《环邮》采访时曾称:“如果他认为我会在庭外和解此案,那他就是在犯傻。”
 
从弗格森法官的裁决书中可以看出,约翰斯顿是一个不思悔改的人,因为在被告上法庭后,他对Fakih发起了更多口头攻击,并且骚扰Fakih及其律师,他还曾试图逃避传票送达员,并对法庭命令置若罔闻。
 
约翰斯顿辩称,他的言论是进行政治讽刺。但是,弗格森法官却发现他的言论带有暴力和威胁色彩,并不属于《权利宪章》的保护范畴。
 

 
弗格森法官指出,鉴于约翰斯顿对Fakih 进行的攻击,Fakih所寻求的损失赔偿不足以弥补其超过$260万元的生意损失。

但即便如此,$250万元的赔偿金仍是加拿大史上金额最高的诽谤案赔偿金之一。麦克康在谈及本案时,提到了1995年的一宗诽谤案,当时山达基教会(Church of Scientology)被下令向原告支付$160万元赔偿金,这笔钱放到今天相当于$248万元。
 
除了赔偿金,法庭还下令约翰斯顿与Fakih及其家人,以及利索斯的办公室至少保持100米的距离。
 
麦克康称,即便约翰斯顿无力支付这笔赔偿金,该判决也能让Fakih消除公共领域中所有认为他有不当行为的观念。

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