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除草剂致癌,美国旧金山陪审团判孟山都向受害夫妻赔偿20亿美元




大中报综合讯:5月13日周一,美国旧金山一个陪审团裁定,拜耳(Bayer)旗下孟山都(Monsanto)公司需向一对夫妻赔偿20.55亿美元。作为孟山都生产的一款除草剂农达(Roundup)所含草甘膦(Glyphosate)导致他们夫妇二人患非霍奇金淋巴瘤(Non-Hodgkin's Lymphoma)的赔偿。这项损害赔偿极具历史意义,此案亦将会成为过万宗相关指控的又一样板,为拜耳带来沉重的财政压力。拜耳对此裁决表示失望,将会提起上诉。

孟山都出产的农达除草剂,其中含有备受争议的化学物质草甘膦。原告皮略德(Alva Pilliod)和妻子艾伯塔(Alberta Pilliod)使用农达数十年,并於2011和2015年先后确诊非霍奇金淋巴瘤。北加州法院的陪审团裁定,孟山都须支付皮略德夫妇每人10亿美元作为惩罚性赔偿(punitive damages)及合共5500万美元的补偿性赔偿(compensatory damages)。该对夫妇的代表律师引用孟山都的内部文件,指该公司从来无意承认农达除草剂对人体有害。



为了自证清白,拜耳发布草甘膦安全研究报告,并称拜耳欢迎与全球监管机构、国际研究机构以及消费者共同基于科学讨论草甘膦安全性。目前,拜耳拥有的107份草甘膦安全性研究报告已经作为欧盟再评审登记必要流程提交给欧洲食品安全局,可通过拜耳专用平台获取。
 
该过程中,拜耳承诺提高透明度,包括收购孟山都后作物保护安全性研究。其他草甘膦相关风险评估报告由美国环保署提交并评估。
 
拜耳公司董事会成员兼作物科学部总裁康敦(Liam Condon)表示,“透明度是信任的催化剂,因此更高的透明度对消费者、政策制定者和企业来讲都是好事,作为一家创新公司,安全是我们的第一要务,我们竭尽所能确保我们的产品对人类和环境安全。我们希望通过详实的数据支撑,使得关注此事的所有人了解我们的安全评估方案有多么全面,也希望通过直接对话,建立更多对科学的信任。”



2015年,世界卫生组织下属机构国际癌症研究机构将草甘膦列为可能的人类致癌物(probable human carcinogen),但拜耳称,美国环保局(EPA)针对含有草甘膦除草剂审查后,认为它不太可能致癌。拜耳又认为,皮略德夫妇的病史早显示有患非何杰金氏淋巴瘤的风险。

草甘膦是否致癌近年来争议不断,在美国每年有数百人因认为草甘膦致癌而起诉孟山都。

去年8月,旧金山的州法院陪审团裁决孟山都须赔偿一名加州园丁2.89亿美元,因为他经常使用Roundup除草而患上非何杰金氏淋巴瘤。赔偿金额后来降至7800万美元。目前仍在上诉阶段。今年3月,旧金山联邦陪审团认为农达除草剂造成另一名加州男子患癌,裁定孟山都赔偿8000万美元。



今次是连续第3宗美国陪审团就农达除草剂官司作出不利拜耳的裁决,全部都在加州。

拜耳去年以630亿美元收购孟山都。拜耳上月公布,目前面临全美超过1.34万宗与农达除草剂有关的诉讼案。一系列官司的败诉重挫拜耳股价。14日周二,拜耳股价下挫5%,接近7年低位。

此次判决又一次显示,拜耳以630亿美元收购美国农业巨头孟山都的交易如今已成为前者最大的潜在债务。目前,拜耳在全美面临约11200名农民、家庭园丁和园林工人们的诉讼,他们称拜耳生产的草甘膦除草剂会导致非霍奇金淋巴瘤和其他癌症。今年联邦和州法院还将开庭审理其中的另外六起案件。

拜耳公司是世界最为知名的世界500强企业之一,公司的总部位于德国的勒沃库森。员工及分支机构几乎遍布世界各国。

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