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中国腹背受敌:即要面对美国贸易之战,又要面临食品涨价




根据纽约时报的报道,北京南郊巨大的新发地农产品市场往常是一派熙熙攘攘的景象,店铺、餐馆和节俭的购物者来这里批量购买水果蔬菜。

但不久前的一天下午,大部分苹果摊贩却在打瞌睡而不是忙碌。苹果价格近来翻了一番,涨到1斤10块左右,人们开始改买别的东西。

“现在只要吃苹果的都是土豪,”卖了20多年苹果的李涛说。

农民工以前买得起苹果,他说。“现在太贵了,”李涛说。

已经在努力应对经济放缓和美国贸易战的北京,如今又得操心食品价格上涨问题,不只是苹果的价格。随着这个国家在应对毁灭性的猪瘟疫情,猪肉价格已经大涨。鸡肉、牛肉和羊肉价格也在逐步攀升。



除食品外,中国似乎不存在广泛的通货膨胀问题。但食品成本上涨已成为中国的热议话题。政府官员正在向全国保证食品供应充足,虽然他们在采取措施稳定物价。
“老百姓和经济学家通常是各说各的,”牛津大学中国中心研究员乔治·马格努斯(George Magnus)说。他接着指出,虽然整体通胀水平可能不高,但像猪肉、水果和蔬菜这类日常商品价格的上涨可能会影响消费者的消费行为——这是中国经济的一个潜在问题。

5月25日,在山东省考察一家水果店时,就连平常很乐观的中国总理李克强脸上也露出了讶异的表情。“涨这么高啦?”在店家告诉李克强他的苹果价格去年已经涨了一倍多后,李克强说。中国官员仍在努力控制猪瘟疫情的爆发,它虽不会使人患病,但对猪却是致命的。为防止疫情扩散,100多万头猪已被扑杀,但疫情似乎仍在继续。
当局将水果和蔬菜问题归咎于极端天气,表示价格上涨是暂时性的。

中国商务部近期就水果价格出现上涨的情况安抚民众,中国是水果第一生产大国和消费大国,2018年水果总产量约2.57亿吨,进口水果约552.7万吨。因为中国水果生产品类丰富,产需大体平衡。4、5月是水果供应的淡季,价格通常会出现季节性上涨。今年水果价格,特别是苹果、梨等品种受短期供求变化、天气等因素影响波动幅度较大,预计后期价格将随着应季水果批量上市逐步回落至合理区间。

拉博研究中心(Rabo Research)食品与农业执行董事潘晨君(音)说,“水果和蔬菜的价格已引起了所有人的关注。猪肉也是。”



专家还在关注秋粘虫的扩散情况,这是一种状似毛虫的害虫,喜食稻米、高粱和玉米作物。据官方媒体报道,超过350平方英里的农作物已遭到毁坏,但其对农作物价格的影响可能要到今年晚些时候才会完全显现。

食品价格的上涨时值敏感时期。在与美国的紧张关系加剧之际,习近平主席已暗示将迎来一段艰难时期。最近公布的数据显示,新出现的经济上扬将开始消退,中国可能会重新陷入经济放缓。3月份,在北京方面降低今年的增长预期时,李克强总理曾坦言中国经济面临压力。

政府长期以来一直在担心通货膨胀。这种经济问题曾在30年前天安门广场的大规模公众抗议活动中作为诉求之一。1990年代通货膨胀急升曾险些令政府开放经济的努力遭到破坏。

目前,物价上涨似乎仅限于食品,部分原因在于中国经济形势的不确定性。今年,不断上涨的租金涨幅百分比已降至个位。工资增长放缓,失业率也在上升。在中国的工厂里,原材料和其他商品的价格似乎波澜不惊。中国汽车、钢铁和其他行业的工厂产能仍然过剩,这意味着如果价格上涨,生产可能会迅速增加。

“我不认为通胀对目前中国来说是一个大问题,”中国社会科学院著名经济学家余永定表示。

此外中国工人也没有多少提高薪水的筹码——加薪是另一个可能导致通胀的因素。随着中国科技行业在冬季和春季放缓,失业在年轻白领当中已经是一个问题。



尽管如此,食品价格上涨还是引起了中国家庭和领导人的关注。政府统计数据显示,4月份猪肉价格同比上涨14%,消费者食品价格上涨6.1%。农业官员警告说,今年猪肉价格可能上涨70%。据官方统计数据显示,就在一周前,七类水果的平均价格达到每磅50美分,是过去近5年来的新高。

商务部发言人高峰近日表示,官方将“切实保障水果蔬菜肉蛋产品等生活必需品的市场供应。”

5月初,北京市经济官员表示,他们正在制定一项应急计划,以应对北京不断上涨的粮食和食用油价格。在2016年猪肉价格上涨和2017年蔬菜价格上涨时,他们发布了类似通知。

更高的价格开始蔓延到其他食品。猪肉价格上涨促使一些餐馆和家庭转而供应鸡肉、牛肉或羊肉,从而推高了这些肉类的价格。商人和屠宰场购买更多的牲畜,然后以更高价格出售,这也扰乱了中国的“冷链”,即把肉类从农场运到餐桌过程中的冷库和温控卡车网络。



目前还不清楚价格上涨是否会波及经济其他领域。前白宫经济顾问委员会(White House Council of Economic Advisers)幕僚长、现任全球咨询公司伯克利研究集团(Berkeley Research Group)新兴市场业务主席的哈利·布罗德曼(Harry Broadman)说,通胀预期可能会促使国有企业的工人要求加薪。

“严格来说,这不是一个经济问题,”布罗德曼说。“这是一个政治经济问题。”

在网上,不满情绪正在上升。凤凰财经在中国最大的社交媒体平台上进行了一项调查,要求人们选择造成水果价格突然飙升的原因。选项中没有包括整体通胀的上升,因此人们在评论中补充了这一点。

“四个选项就是和稀泥,”一个人写道。“明明就是通货膨胀。”

还有一些网络恶搞中国营养协会的新饮食指导建议,即一个人每天应至少吃500克蔬菜和250克水果。

一位评论者说,“水果贵如黄金,买不起啊!”



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