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美国大豆农民成为中美贸易之战的牺牲品




根据BBC近日的报道,“美中贸易战带来的影响是毁灭性的,许多农民都濒临破产边缘,”美国农民波伊(John Boyd Jr)皱着眉头说。他从来没想过会被卷入一场国际贸易争端,还成为受损最惨重的人群之一。

54岁的波伊在离首都华盛顿300公里的维吉尼亚州中部耕作着约1400公顷的农地。大豆与小麦是他最主要的农作物,麦子冬种春收,大豆夏种秋收。父亲曾跟他说过,农民只要对土地好,土地自然会给予回报。但父亲当年没预料到的是,还有一种叫贸易战的特殊风险。

大豆成为贸易战的武器
去年夏天,波伊正要播种大豆时,贸易战骤然升级。中美两国互相加征关税,其中中国对美国大豆征税25%。此前,中国是美国出口大豆的最大买家,约占美国大豆总产量的四分之一。波伊眼睁睁地看着大豆收购价从每蒲式耳11美元暴跌至8美元。蒲式耳是农产品干货量度,约等于36公升。



波伊说道,“到了收获季,收购商一度停止购买豆子。”他从不储藏收成,将收成按现价出售。如果滞销,大豆收成就留在田里,若是下雨,豆子会因潮湿而报废。像他这样的现卖自运农民,在美国不在少数,他们对价格变动尤为敏感。

美中贸易战已逾一年,豆农在焦虑中迈入第二个大豆种植季。贸易争端无丝毫平息迹象,总统川普更威胁九月再度加税。

自贸易战起,美国对中国的大豆出口量下跌约70%。美国大豆协会会长大卫·斯蒂芬斯(Davie Stephens)表示,天灾、害虫、野草和正常的市场波动带给农民的麻烦本已经够多了,然而一场贸易战却超过整整一年,程度相当不同。”

作为全球猪肉消费大国,中国对用于喂饲猪只的大豆需求巨大。另一方面,美国是世界最大的大豆生产国,而且,多个大豆主产州是川普的票仓与关键的选战摇摆州。结合了经济与政治敏感性的大豆,因此成为中方最有力的经贸武器之一。



杯水车薪的补贴
为了安抚受损农民,川普政府两度拨款共计280亿美元。补贴的农作物除了大豆,还包括玉米、棉花、樱桃、红莓等。川普还说,“我保证,这是农民们的好日子。”

然而,补贴被指发放缓慢,集中于农场规模较大的经营者,无法弥补小规模农民的全数损失。非营利组织“环境工作集团”分析农业部的津贴数据发现,超过一半的津贴付给了10%农场规模最大的经营者。金字塔顶端的1%农民平均获得18万美元的补贴,而80%以上的农民只能领取不到5000美元。

波伊至今领到两笔共6000美元津贴。“这不足以让我收支平衡,”他说,大豆补贴约1.65美元每蒲式耳,只达损失的一半左右。

“我们养活了美国,但这届政府对待小规模农民的态度却很糟糕,”波伊抱怨,农业部津贴对小规模农民照顾不周,也未能及时为美国大豆找到新市场。“农民们希望有公平贸易,我不想要在地方政府办公室排队签字领津贴,我只希望我的农作物有一个公平的价格。”



美国多个农民协会都表示,农业补贴并非一个长久之策。“补贴只是一个止血贴,但我们需要长期的修正方案,”美国国家小麦农协会会长肖尔茨(Ben Scholz)说,农民理解需要打击中国不公平贸易行为,“不过贸易战不是解决方法,特别是农民成了牺牲品。”

贸易战中的豪赌
在贸易战炮火下,波伊决定依然种植大豆,他形容这是一场豪赌。“我没有后备计划,我找不到比大豆更有经济价值、又适合少量人手大规模种植的经济作物。” 他与家人、雇员一共六人,要打理五个农场,照顾110头牛、10几头猪、四匹马。一同生活的还有波伊最好的朋友:一只叫小胖(Fatso)的小狗。“365天没有哪天是闲下来的,土地永远有让你忙的事情,”波伊说。

今夏种植季的最后一周,波伊匆忙地播种最后一批豆子。在近摄氏四十度的日子,他穿着长袖上衣与长裤,头戴宽帽檐的草帽,脚上穿着皮靴。这身装束看似不搭配,其实是农民风吹日晒的标配:长袖衣物和帽子以免晒伤,皮靴则用于防蛇与啮齿动物。

他家门口外三五步,就是一大片长势喜人的豆苗。在豆田中行走时,波伊会小心翼翼地拨开绿叶,低头留意步伐。 “这是农民走过豆田的方式,农民从来不会踩在农作物上,因为损伤了作物,就等于损害了收入。”



一批几天前刚种下的豆子,已发芽破土了。波伊说,发芽和收获是农民两个最开心的时刻。但他去年的收获季因豆价下跌而蒙上阴影,由于豆价低迷,银行也拒绝批出农场贷款。这是他第一年要在没有贷款资助的情况下运营农场。

屋漏兼逢连夜雨。去年10月,波伊刚签约购买了近900公顷的新农地。“我当时就知道财务上会很困难,但这是我作为农民一生绝无仅有的机会,”波伊说。

这片农地对他来说有特殊的意义。波伊是第四代非裔农民,曾曾祖父是来自非洲的奴隶。新购农地离他祖先耕种过的田地只有一河之隔。罗阿诺可河从维吉尼亚州一路流淌至北卡罗来纳州,流经波伊农场的河段,浮着一大片鹅黄色的水莲花。

波伊没有赏花的闲暇,他每天清晨五点起床,灌下两杯咖啡,就跳上农用大货车,去穿越广袤的农地。午后稍作歇息,再工作到八、九点。除此之外,他还要紧密跟踪市场动态,从市场即时大豆价格、川普的最新推文,到中国非洲猪瘟的疫情,波伊都了如指掌。他从未踏足千里之外的中国,但在全球化的浪潮下,他的生计与中国息息相关。维州最主要的大豆收购商是美国最大猪肉生产商史密斯菲尔德(Smithfield)食品公司,六年前已被中国肉制品巨头双汇集团收购。



今年,波伊留了一小块试验田,试试种大麻帮补收入。在维州,只要持有相关证件,种植大麻是合法的。近年美国多个州放宽对药用及娱乐用大麻的监管,大麻成为最炙手可热的新兴农作物。但对于观念较为保守的农民来说,种植大麻并非一个简单的决定。波伊坦言,他不吸食大麻,也毫无种植大麻的经验,只是为了生计放手一搏。

消失中的非裔农民
波伊说,他承受的不止关税带来的经济打击,还有农业系统内长年累月的种族歧视。他一直记得祖父常挂在嘴边的一句话:“土地不计较人的肤色,但人会。”

波伊的另一个身份是美国非裔农民协会会长。他家里的墙上挂满了关于他参与平权运动的报导,其中包括推动一项赔偿非裔和原住民农民46亿美元的法案。2010年,时任总统奥巴马签署该法案,为非裔农民控诉农业部歧视与管理失当的案件画上句号。“那时,我在国会的时间可能比我在家的时间还长,”波伊说。

他的平权战斗似乎是一场持久战。美国农业部的数据显示,川普政府的农业津贴99.4%流向了白人农民,而白人在美国农民总数中约占95%。



如今,波伊高调批评川普政府的政策加倍伤害少数族裔农民利益。“很多人对美国小规模农民和非裔农民不闻不问,”他7月在国会众议院作证时说。可能由于族裔与政治立场,波伊农场外围不久前被不明人士涂鸦了侮辱性的字眼。

在波伊看来,这些正是为何像他一样的非裔农民正在日渐消失的原因。在过去一百年,美国非裔农民的数量大幅下跌。在他曾祖父耕作的年代,14%的美国农民是非裔。在2017年,这个比例只剩1.3%,他们还失去了80%的农地。非裔农民年收入不足四万美元,而白人农民平均年收入超过19万。

农民对川普依然死忠
不过,尽管在贸易战下农民饱受打击,川普似乎牢牢把握住了他们之中绝大部分人的支持。

爱荷华州的大豆农巴杜尔(Tim Bardole)在2016年大选中给川普投票,尽管豆价正徘徊在十年间的最低点,他说他如今更支持川普了。“他似乎真的在为我们战斗,”巴杜尔在接受美国媒体采访时说,“尽管感觉是中美两边打斗,而我们夹在中间挨拳头。”



伊利诺伊州的农民道尔(Megan Dwyer)则认为,农业是美国一个重要的产业,因此成为中国报复的天然靶子。“情况很不幸,但我不会因为我的状况而怪罪总统,”道尔说,“对于农民来说,我们的天性就是一直尽力而为,即便你一直在亏钱,在尝试完所有方法之前,你也不能停下来。”

在大城市以外的美国,包括农民在内的选民更认同川普所在共和党的保守价值观与经济、移民政策。在2018年中期选举中,56%居住在乡村和小城镇的选民投票给了共和党人,只有41%支持民主党人。在非城市白人选民中,共和党的优势更大。

虽然波伊不认可川普,他对参选总统的20多名民主党人同样失望,因他们未能提出能惠及农民的政策。“没有一个人让我觉得眼前一亮的、想站出来支持他(她)的。”许多农民认为,川普是为数不多的、经常提及农民的政治领袖。

“我们伟大的爱国农民会成为最大的受益者,”川普数月前在推文中写道:“农民被遗忘太多年了,现在他们的好日子到了!”

波伊并非如此乐观。“即使贸易战今天就结束,农民们依然损失了整整一年,”波伊说,“市场也许回不来了。这是一个动荡不安的时期。”



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