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心理学家:抑郁症患者常使用三种词汇
People living with depression use 3 words more often than others




心理学家Mohammed Al-Mosaiwi近日在他的一篇论文中指出,通过对有些人经常使用某些词汇或语言,来预测他们是否有罹患忧郁症。

抑郁患者的症状会从行为、睡眠方式到与周围人的互动方式等各个方面加以体现。在说话和用书面表达时尤为明显。 有时,这种“消极沮丧的语言表达”会对他人产生巨大的影响。 从诗人西尔维亚·普拉斯(Sylvia Plath)和作曲家库尔特·科本(Kurt Cobain)所撰写的诗歌和歌词里就可窥见一斑,他们都是在饱尝抑郁症的痛苦之后自杀的。

长期以来,科学家扪一直试图找出抑郁与语言之间存在某种联系,而科学技术正在帮助我们更加全面地了解这种联系。发表在《临床心理学》上的一项研究发现,通过一些人常常使用一系列词语,来预测是否患有抑郁症。

起初,这种语言分析是由研究人员通过传统的阅读和记录笔记来进行的。 如今,计算机化的文本分析方法可以在几分钟内处理庞大的数据库,弥补了传统分析方式造成的缺失,比如不会忽视任何一个微小细节,计算单词和单词类别的流行趋向,词汇多样性,平均句子长度,语法模式以及许多其他的指标。



迄今为止,抑郁症患者所撰写的个人散文和日记,包括象普拉斯和科本等著名艺术家的作品都非常有研究价值。抑郁症患者的讲话摘要也对研究很有帮助。综上所述,此类研究的发现揭示出,无论是否患有抑郁症状,这些人的语言与常人都有明显而一致的差异。

内容
语言可以分为两个部分:内容和风格。内容与我们的表达有关,即声明的含义或主题。研究中科学家惊奇地发现,抑郁症患者不需要学习就会大量使用消极词汇,特别是负面的形容词和副词,例如“孤独地”,“悲伤的”或“悲惨的”。

更有趣的是他们对代词的使用。那些有抑郁症状的人大量使用第一人称单数代词(例如“我”,“我自己”),而对使用第二和第三人称代词则明显减少(例如“他/她们”,或“他/她”)。这种代词的使用模式表明,抑郁症患者更专注于自己,很少与他人联系。研究人员报告指出,事实上,代词的使用在识别抑郁症方面比消极情绪单词的使用更为可靠。



我们知道沉思(沉思于个人问题)和社会孤立是抑郁症的常见特征。但是,我们不知道这些发现是否反映出抑郁患者注意力或思维方式与正常人之间的差异。到底是抑郁患者会让人们专注于他们自己,还是专注于自己的人会出现抑郁症状?

风格
语言的风格与表达自己的方式有关,而与表达的内容无关。研究者最近对64个不同的在线心理健康论坛进行了大数据文本分析,调查了6,400多名成员。研究发现,“极端词汇”传达了偏激的强度或概率,例如“总是”,“什么都没有”或“完全地”,它比代词或负面情绪单词更能代表心理的健康程度。

从一开始,我们就预测抑郁症患者对世界的看法非黑即白,而且会通过他们的语言风格体现出来。与19个不同的受监管论坛(例如,Mumsnet和StudentRoom)相比,在焦虑和抑郁论坛中,极端词汇的使用率大约高出50%,而在自杀意念论坛中,其使用率大约高80%。



在所有论坛中,代词的使用与极端词汇具有相似的分布模式,但影响较小。相比之下,自杀意念论坛中的负面情绪词汇却不如焦虑和抑郁论坛中的普遍。

研究还调查了患者康复论坛。在该论坛上,那些认为自己从抑郁发作期走出来的成员就其恢复发表了积极向上和令人鼓舞的帖子。在这里,研究人员发现负面情感词的使用水平与其他论坛相当,而正面情感词汇的使用率提高了约70%。然而,极端词汇的使用率仍然明显高于对照者,但略低于焦虑和抑郁论坛。

至关重要的是,以前患有抑郁症的人更有可能再次出现抑郁症。因此,即使目前没有抑郁症的症状,他们爱钻牛角尖的倾向也表明可能在今后的抑郁发作中起作用。在使用代词时也能看到相同的效果,但负面情绪词汇却没有这种倾向。



实际影响
了解抑郁症患者的语言可以帮助我们理解他们的思维方式,这很有实际意义。研究人员正在将自动文本分析与机器学习(无需编程即可从经验中学习的计算机)相结合,以根据自然语言文本样本(例如博客帖子)对各种心理健康状况进行分类。

这样的分类优于训练有素的治疗师所做的分类。重要的是,机器学习分类只会随着提供更多数据和开发更复杂的算法而改善。这超出了已经讨论过的专制、消极和代名词的广泛模式。使用计算机来准确识别精神健康问题,已经深入到越来越具体的子类别,例如完美主义,自尊问题和社交焦虑。

当然,没有忧郁症状的人也有可能使用与抑郁相关的词汇或语言。但最终决定您是否患病需要时间的证明。根据世界卫生组织(WHO)的估计,自2005年以来,抑郁症患者人数增长超过18%,全球目前抑郁症患者达到3亿人。拥有更多甄别病情的工具,对于改善健康状况、防止象诗人普拉斯和作曲家科本这种有忧郁倾向的人免于自杀是很有帮助的。

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