内容

最新理论:抑郁症是由人体免疫系统引起的疾病
A new theory on depression: It’s a disease caused by the body’s immune system




环球邮报近日的文章指出,上世纪80年代后期,随着Prozac的发明以及后来的各种抗抑郁药的畅销,忧郁症产生可能是因大脑中的化学物质荷尔蒙失衡,并非因为性格缺陷这一观念逐渐深入人心。

虽然这种观点为精神疾病的发病开脱了罪名,但并不能解决疾病被治愈的问题。根据世界卫生组织的数据,自2005年以来,全球抑郁症的患病率上升了18%以上。同时,抗抑郁药的消费也呈现相同的增长。经济合作与发展组织(OECD)最近的一项研究显示,加拿大抗抑郁药物的使用量名列全球第四。

最新的研究发现了抑郁症病因的一种新理论,即抑郁症属于人体免疫系统疾病。该理论指出,慢性压力会导致荷尔蒙失调,从而导致抑郁症和其他炎性疾病,例如关节炎,狼疮,心脏病甚至某些癌症。



做为这项研究主导之一的麦金特什(Diane McIntosh)博士是一位温哥华的精神病学家,也是卑诗大学的助理教授,她刚发表了一本新书,名叫《全方位了解抑郁症》。

她向环球邮报提到了皮质醇,蓝莓疗法以及为什么与某人交谈总是一个帮助别人的好方法。

记者提问,您在书中提到抑郁症应被视为炎性疾病,这是什么意思呢?

麦金特什:要了解什么是炎症及其何导致抑郁的机制,您需要了解大脑中神经胶质细胞的作用。它们是大脑的照料者:它们为神经元提供营养和氧气,保护大脑免受感染,并清理大脑中的废物,例如死亡的神经元。抑郁症会引起皮质醇长期处于高水平,这是我们在压力下产生的激素。皮质醇过多会导致神经胶质细胞停止正常工作。同时,释放出称为促炎细胞因子的蛋白质。它们会损害神经胶质细胞,从而又释放更多的促炎细胞因子,引起炎症的恶性循环。



记者:如果皮质醇是关键的罪魁祸首,压力是导致抑郁症的主要原因吗?

麦金特什:是的。 长期的压力会导致人体产生高水平的皮质醇,从而导致抑郁症,但抑郁症本身会使皮质醇升高,从而使抑郁症更加恶化。

记者:抑郁症并不是唯一引发炎症的疾病。心脏病,艾滋病,狼疮,关节炎,糖尿病,肥胖,慢性疼痛和某些癌症也被称为炎性疾病。那么所有这些疾病都相互关联吗?

麦金特什:是的。我们认为炎症是身体中的关键因素。长期的压力会引起身体一连串的炎症反应,导致与炎症相关疾病发作的可能性增加,而这些炎性疾病又会增加患抑郁症的风险。 这就是为什么患有炎性疾病(例如心脏病或关节炎)的人更容易患上抑郁症。



记者:在1990年代和2000年代初期,认为抑郁症是由脑中5-羟色胺水平过低引起的这一理论很流行,但在很大程度上被抹黑。对炎症的关注仅仅是这种观点的另一种新版本吗?

麦金特什:并不是这样。我们并没有放弃抑郁症与5-羟色胺和去甲肾上腺素等神经递质之间关系的理论,只是现在我们意识到大脑比我们想象的要复杂得多,涉及众多因素。胶质细胞也调节神经递质水平,查看炎症以及皮质醇,神经胶质细胞和神经递质之间的关系有助于我们对大脑和身体的了解。

记者:如果蓝莓具有抗炎作用,那么食用它对抑郁患者会有帮助吗?

麦金特什:食用蓝莓并不能摆脱抑郁,排毒灌肠也无济于事。抗炎饮食可能有助于预防与炎症相关的疾病,包括抑郁症,但这并不是一种治疗方法。

记者:在您的书中,您将运动作为预防和治疗抑郁症的一种方式。它能起到怎样的帮助?



麦金特什:多项研究发现,对轻度至中度抑郁症患者来说,运动可以看做有效药物或谈话疗法也是。 运动会减少皮质醇,并增加一种关键蛋白质,称为脑源性神经营养因子,这是健康大脑细胞生长所必需的,称为神经组织生长剂。选择运动作为治疗手段很大程度上决于抑郁的严重程度。每天走路或跑步总会有帮助的,但是对于中度至重度的抑郁,仅靠运动是不够的。

记者:如果抑郁症属于炎性疾病,那么与治疗师交谈会有帮助吗?

麦金特什:如果一个人学会了如何通过例如认知行为疗法来改变自己的处境,那么他们正在学习调节与处理与情感相关的大脑区域的技能。随着时间的流逝,新的思维,感觉和行为方式对人来说会变得更加自然,甚至自发地应对。从本质上讲,治疗师传授应对压力状况的每项新技能,都将奠定新的神经通路,这些通路将塑造大脑的功能。大脑的使用方式决定了哪些部分会变大和缩小。从长远来看,我们的思维方式会塑造大脑的物理形状。

记者:抑郁患者和朋友聊天会有帮助吗?

麦金特什:如果朋友愿意提供帮助,最好用这些问题“我能为您做什么?”或“我如何为您提供帮助?”开始谈话,但不应寄希望他们能为患者迅速解决问题。事实上,获得社会支持是预防抑郁症的最佳方法之一,但是如果患者的病情已达中度或重度,最好还是寻求专业帮助。

我们鼓励所有读者在我们的文章和博客上分享意见。We are committed to maintaining a lively but civil forum for discussion, so we ask you to avoid personal attacks, and please keep your comments relevant and respectful. Visit the FAQ page for more information.

验证码
请输入验证码