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近年不断发生的加州大火与气候有关系吗?




根据财富中文网的报道,森林大火正在摧毁加利福尼亚州。

近日来,多场大火正在加利福尼亚州肆虐,其中索诺玛县的金卡德大火(Kincade Fire)波及的范围达到了两个旧金山的面积。大约18万人被要求撤离,9万栋建筑遭到威胁,而加州最大的能源供应商太平洋煤气电力公司(Pacific Gas & Electric)近几周来第三次灯火管制,切断了超过94万用户的供电。

加利福尼亚州每年大火的严重程度似乎有上扬态势,尽管我们很容易将火灾的爆发与气候变化联系在一起,就像加利福尼亚州的前州长杰里·布朗所做的那样,但二者的关联并不总是那么简单。



哥伦比亚大学(Columbia University)的大气科学家和极端天气与气候倡议(Initiative on Extreme Weather and Climate)项目负责人亚当·索贝尔在《纽约时报》(New York Times)上写道,近年来大多数登上头条的火灾都发生在秋季,因此气温并非重要因素。索贝尔还指出,随着全球变暖的继续,加剧火灾的迪亚波罗和圣塔安娜的风力现象未来会越来越不常见。

然而,却有证据显示气候变化加剧了加利福尼亚州的干旱状况,尽管问题的矛头也可以指向规模高达500亿美元的农业市场,它们消耗了干旱州40%至80%的水资源。

无论如何,干旱导致了树木枯死,又抽干了落叶的水分,森林也就变成了干燥的易燃物。我们需要尽量缩小这些危险区域,然而根据美国林务局(U.S. Forest Service)的报告,联邦对于伐木的限制导致加利福尼亚州的林木采伐量从20世纪80年代至2012年减少了超过70%,密集的死亡森林面积在不断增长。



去年致命的加利福尼亚州大火发生之后,总统特朗普在推特上表示,火灾的原因是“森林的严重管理不善”。自然,这条推文引发了争议。州长布朗和州里的消防员很快表示特朗普的理论是“无知的”。不过布朗承认,森林管理由联邦政府而非州政府负责,是问题的“一大因素”。

基础设施管理是另一大因素:过去三年里,州能源供应商太平洋煤气电力公司的落地电线已经引发了多起火灾,而目前的金卡德大火可能也是因为类似事故导致。不过至少据我所知,更有趣的一点在于,人类的居住范围距离着火区域之近也是前所未有,这导致自然火灾成为了致命的威胁。

据Vox报道,随着城市开始向乡间扩张,加利福尼亚州有1,130万的居民住在“林野-城区交界”区域,占全州人口的30%。令人震惊的是,超过270万的加利福尼亚人住在“火灾隐患极高的区域”,这个数字预计还会增长。

波莫纳学院(Pomona College)环境分析教授、森林火灾政策专家查尔·米勒去年对《太平洋标准》(Pacific Standard)表示:“加利福尼亚州是火灾常发地,这很正常。现在的困境不在于火灾,也不在于它烧毁的东西,而在于人类如今大量居住在火灾隐患区,将自己陷于危险之中。”

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