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疫情期间,有关裁员、薪水、EI 等工作问题的专家解答
Layoffs, salary, EI and more: Your coronavirus and employment questions answered




(大中报/096.ca讯)环球邮报专栏作者Daniel Lublin邀请多伦多就业律师丹尼尔卢布林(Daniel Lublin),就当前新冠病毒疫情导致大量失业、一些员工迫切想了解的问题进行了回答。这些答案只是针对工作中遇到的常见问题,如果对个案有疑问,最好的办法还是联系专业律师。

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问:因为新冠疫情,我感觉进入工作场所不安全,我能待在家吗?
 
答:这取决于你的工作场所是否有感染新冠病毒的合理性。
 
如果有可能危及你的安全,你有权拒绝执行你的工作。通常你所处的环境和工作类型能决定当前的风险。只有当情况仍然不安全时,才有理由拒绝工作。如果你在办公室工作,而你身边的一名员工抱怨有类似于新冠肺炎的症状,你可以离开。如果老板并不能提供其他办公空间,你可以留在家中。只有这个风险真正存在你才能离开工作岗位。
 
你因为新冠疫情而拒绝工作是否合理,取决于你的决定是基于公共卫生局的建议还是基于不合理的恐惧。可以在市政,省府或联邦的官方网站找到最新的指引。
 
省府最近还宣布了立法保护因新冠疫情肆虐而失业的雇员。但立法的确切范围尚不清楚。
 
问:我的雇主能否因为新冠疫情而要求我降低工资或减少工作时长?
 
答:答案是否定的,因为你不能被迫接受任何对你的工作有重大和有害影响的改变,包括你的工资、工作时长或取消你通常有权获得的其他津贴(如福利、佣金、奖金、津贴)。如果这个改变是重大和有害的,也许并不是坏事,你可以在找下一个工作的时候,申请索赔薪酬或遣散费。但是在新冠疫情肆虐的时候去找新工作似乎是非常困难,且风险极高。 出于这个原因,许多员工选择接受临时减薪,比起到处申请索赔,这不失为一个选择。
 
此外,加拿大法院将如何处理雇主减少工时和工资而不是解雇雇员的情况还不是很明朗。在这个充满挑战的时候,雇主将大概率获得更多的回旋余地,以便维持业务运营,而不是关门歇业。


 
问:如果雇主因为新冠疫情而歇业,我有权获得遣散费吗?
 
答:是的。只要你的雇主还没有宣布破产,那么歇业就意味着你和雇主的雇佣关系终止了。如果没有得到遣散费,你就有权要求遣散费。
 
遣散费的计算必须参考雇员标准法、你的就业合同、你的年龄、你的任期、你的职位和先例。
有关遣散费,法院是否会给予雇主或雇员更多的保护还存在争议。在2008年金融危机期间,有一些法官认为,由于在寻找其它类似工作方面存在困难因素,雇员应获得比正常情况更长的遣散费。
 
问:我孩子的学校关门了。为了照顾我的孩子,我的雇主必须给我放假吗?
 
答:人权法要求雇主协调工作和保育之间的需求。雇主必须确定你的工作性质是否能让你在家工作,如果可以的话,要为你提供远程工作。雇主和雇员还必须共同努力,确定是否有其他可以实施的托儿安排,或对你的工作进行调整,例如不同的工作时间,以便你的配偶或其他家庭成员可以在你工作时照顾你的孩子,从而使你能够正常完成工作。
 
如果没有其他合理的选择,那么你有权享受无薪休假,待在家里照看孩子。不过,你有资格申请失业保险。如果因为学校关闭而你必须待在家照顾孩子,也不能被解雇。

问:如果我有新冠肺炎的症状,我有权在隔离期间领取工资吗?
 
答:如果你有新冠肺炎或被要求自我隔离,那么你无权领取你的正常工资。如果雇主提供残障保险或病假保险,那么你应该通过雇主进行申请。如果没有,你应该可以使用带薪假期。你也有权立即获得失业保险。
 
你不能因为得了新冠肺炎而被解雇,而且你不能因为疑似新冠肺炎被隔离而被解雇。


 
问:如果我的工作场所告诉我不要上班,因为它将关闭几个星期,休息期间我会获得工资吗?
 
答:你不工作时,你的雇主没有义务付给你钱。但雇主必须向雇员提供工作,这是任何雇佣合同的一个隐含部分。如果你的工资和工作被暂停,即使是几个星期,从技术上讲,这是一个推定解雇或暗示终止。员工可以根据雇员标准立法或雇佣合同要求雇主支付解雇费或遣散费。
为了避免这种麻烦,一些雇主在这段时间给雇员发工资。不过,许多员工现在可能不愿意提出离职要求,因为不确定的就业市场可能对他们意味着更多的风险和不确定性。
 
如果企业因政府命令而被要求关闭,或被告知任何员工继续工作不再安全,则答案会非常复杂。
 
问:我的雇主能因为新冠疫情暂时解雇我吗?
 
答:许多雇主正在考虑或实施临时裁员,以应对新冠疫情导致的业务放缓。各级省府立法允许不同长度的临时裁员,而无须终止解雇,只要您在一段时间内可以被召回继续工作。
 
在临时解雇期间,你将有资格获得失业保险,并且大多数情况下,你依然可以享受员工健康福利。
 
尽管省级立法规定了临时解雇限制,但该立法并没有规定雇主实施临时解雇的完全权利。除非合同中有明确列明允许临时解雇,否则雇员可以将临时解雇视为立即终止雇佣关系,从而提出遣散费要求。但考虑到目前的经济形势,在新冠肺炎爆发的背景下,这种做法可能会有风险。新冠肺炎的爆发是史无前例的,作为一项健康和安全措施,或者因为在这些特殊情况下出现的工作放缓,法律授予雇主有权实施临时解雇。
 
问:在公司歇业期间,雇主能强迫我休假吗?
 
答:这取决于你在哪个省工作,但大多数情况下, 雇主有权决定你何时休假。



问:我的雇主可以问我哪些与新冠肺炎相关的问题?
 
答:雇主必须确保工作场所对雇员是安全的。雇主有权提出一些旨在确定你是否构成健康和安全风险的问题,例如:
 
*你有新冠肺炎的症状吗?
*你是否与任何有新冠肺炎症状的人有过密切的私人接触?
*在过去的几周内,你是否和任何被证实患有新冠肺炎的人在同一个区域?
*你有没有去过新冠肺炎爆发的疫区?
*你是否与最近前往新冠肺炎爆发地区的任何人有过密切的个人接触?
 
毫无疑问,这份名单还可能包括“你是否曾在加拿大境外旅行过?”?”
 
如果你对这些问题中的任何一个回答是,你就不能被解雇。
 
但是,你可能被告知立即离开工作场所,在确定不会感染其他雇员的之前不要返回。
 
请注意,不能因为你的皮肤、籍贯或种族而让雇主对你特别留意且提出某些问题。人权立法认识到雇员享受不受歧视的权利与公共卫生和安全的重要性,包括需要解决与新冠肺炎有关的循证风险。基于符合公共卫生当局建议的合理健康和安全考虑的问题是允许的。如果雇主的问题是建立在错误的恐惧和成见基础上是不适当, 甚至可以归为歧视。
 
问:如果自我隔离没有任何症状,我可以申请失业保险的疾病津贴吗?
 
答:因“疾病、受伤或检疫”而无法工作的员工可享受失业保险的疾病津贴。即使你本人没有生病或受伤,如果你因新冠肺炎爆发而被隔离,你也有资格享受疾病津贴。

疾病津贴通常需要医疗证明,但安省最近修改了这条规定, 在新冠疫情期间, 雇员无需向雇主提供医生证明。
 
就疾病津贴申请而言,“自我隔离”可通过Service Canada提供声明,证明隔离是“由公共卫生官员为公众的健康和安全而对索赔人实施的”或“由公共卫生官员为公众的健康和安全而建议的,申请人是由其雇主要求的,医生、护士或当局要求其他类似人员”。
 
根据公共卫生当局目前的自我隔离建议,最近从国外旅行归来的人将符合“隔离”的定义。同样,由于限制50人或50人以上的聚会而不能工作的人也符合“隔离”的定义。

但对于一个完全无症状的人,最近没有旅行过,也没有被雇主要求回家,是否有资格享受疾病津贴,仍然存在一些疑问。如果自愿的自我隔离纯粹是基于恐惧,而与现行的公共卫生建议没有任何符合,那么此类员工在离开工作岗位时可能没有资格享受失业保险的疾病津贴。


 
问:我原计划开始一项新工作,但现在开始日期被无限期推迟了。我能做什么?
 
答:你的开始日期是你工作的关键期限。未经你同意而改变你的开始日期的雇主违反了你的雇佣条款。
 
目前强迫公司维持你原来的开工日期是很困难的。因此,你可以同意这一改变或申诉,如果你晚一点开始了工作,你仍然可以就你所遭受的任何损失(即工资和福利损失)提出索赔。
最后,你也可以视推迟开工为解雇,那么你要采取法律行动收回你的损失。实际上,你需要认真考虑一下,如果延期时间较短,是否值得和新雇主死磕到底。
 
如果你被你的上一个雇主解雇了,而你又有资格参加失业保险,那么你就可以申请失业金直到新工作开始。然而,如果你主动辞去了上一份工作,你就不太可能有资格享受失业金,以弥补你离开的工作和你计划开始的新工作之间的开销。
 
问:我签了一份新的工作合同,但在工作前或刚开始工作前就被解雇了。我能怎么办?
 
答:你应该收到一份工作记录,表明你因工作量短缺或而被解雇。如果你在裁员前有足够的累计工作时间,同时考虑到你在过去一年中也在做另外的工作,那么你应该仍然有资格享受正常的失业保险。
 
如果你没有资格享受失业保险,你可以试试申请联邦政府最近向受新冠疫情影响提供的紧急支持福利(Emergency Support Benefit)。该计划的细节尚未公布,但预计税务局会要求申请人通过个人在线CRA账户申请。
 
问:我没有足够的工作时间来申请失业保险,疫情期间有没有新的政策让我度过难关?
 
答:联邦政府尚未宣布对失业保险的基础资格进行任何修改。在许多的情况下,包括你被解雇、裁员或生病,都可以享受失业保险。但员工通常必须在索赔前52周内至少工作600小时以达到申请标准。你应该浏览联邦政府的失业保险网站。
 
即使你没有资格享受通常情况下的基础福利,你也有可能获得其它福利。联邦政府还宣布了一项新的紧急援助福利,预计将与失业保险福利相当。它适用于受新冠疫情影响且没有资格享受基础福利的员工。该计划的全部细节,包括具体的申请资格要求尚不清楚,但应该很快公布。


 
问:我的工作地点要求我接受新冠肺炎的测试,直到我测试阴性后才返回工作岗位。在等待测试结果的时间段可否付得到薪酬?
 
答:雇主有义务保持工作场所的安全。就传染病而言,如果你最近(即在过去14天内)在加拿大境外旅行,尤其是你出现新冠病毒类似的症状,雇主有理由送你回家。你的雇主也有理由要求员工提供一份医疗证明,确认你在返回工作场所之前是安全的。一般来说,雇主不必付给没有实际工作的雇员薪酬。然而,如果没有明确的证据表明你感染了病毒的话,情况就复杂了。
 
对于那些可以远程工作的远程来说,远程工作应该是有薪酬的。
 
此外,如果你有带薪休假或带薪病假,你可以利用使用这些福利。最后,如果你有残疾保险,那么你可以在保险计划中获益。
 
如果这些选择都不合适,你应该申请失业保险疾病福利。联邦政府最近取消了一周的失业保险疾病福利等待期。
 
问:什么是“合同落空(frustration of contract)”,可以合法结束我的工作而不需要遣散费或解雇费吗?
 
答:这将会在全国各个法庭都会上演的争论。

当雇佣关系无法继续时,你和你的雇主基本上解除了对彼此的义务。如果发生这种情况,通常雇主就不必提供解雇费或遣散费。
 
新冠肺炎疫情有可能被法院视为一种意外事件,会导致雇佣关系受挫,但这些法院必须在雇主和雇员的利益之间维持微妙的平衡。这最终将取决于以下因素:
 
a、 疫情的持续时间;
b、 雇主是否全部停业或者缩减经营规模;
c、 你在公司同一职位上的其他员工是否没有失业;
d、 发现就业挫折对雇主和雇员的影响;
e、 你的工作是否还需要考虑其他因素,或者是否真的完全不可能继续下去。
 
合同受挫是最后手段,通常是为最特殊的情况保留的。新冠疫情可能符合这个定义,但现在说还为时过早,也不可能适应每一个人。必须考虑每种情况的具体情况。


 
问:我是持学习或工作签证的外籍临时员工。我有资格享受任何福利吗?
 
答:临时外籍员工有权申请失业保险福利。在福利期内,符合条件的工人在“有能力和可供工作”的所有天数内均可领取失业保险金。如果工作许可证到期,失业保险金可能会因为工人不再有能力或可供工作而停止支付。
 
联邦政府尚未详细说明新的紧急护理津贴(Emergency Care Benefit)和紧急支持津贴(Emergency Support Benefit)的全部细节和申请资格,谁将获得资格还有待观察。
 
问: 如果我在新冠疫情期间继续工作,我的雇主希望我签署一份弃权或无责任书。这合法的吗?如果我拒绝签署,我有什么权利?
 
答:你的雇主不能强迫你签署放弃合法权利的声明,特别是你的工作环境有不安全因素或潜在不安全因素。你也有权拒绝在可能危疾你健康和安全的地方工作,即使你不同意签署弃权书,也不能强迫你在在不安全的环境中继续工作。
 
有些人提到一些雇主愿意为雇员提供额外的报酬或福利,让他们继续工作或加班。目前加拿大政府规定的强制停工大背景下,雇主和雇员有可能就存在健康风险的情况下通过补偿或福利达成复工协议。但员工不能被强迫或被威胁进行此类交易,他们绝对不应该在未经律师审查的情况下签署任何协议。




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