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安省的编程必修课真的对小学生有用吗?
What coding really teaches children



 
(大中报/096.ca讯)加拿大环球邮报日前发表了一篇特约撰稿人Clive Thompson的文章,他也是《编程者:新部落的建立与世界的重塑》的作者,同时也是《纽约时报》杂志的特约撰稿人。他曾深入研究过编程,但对安省现在在小学课程中加入编程必修课持怀疑的态度。

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他认为几乎每个程序员都知道自己是什么时候爱上这门艺术的。



通常是在他们运行第一个“你好,世界!”程序的时候。程序员写了一段基本的代码,使计算机屏幕显示出一条语句,通常是一句问候语,如 “你好,世界!”或他们的名字(“你好, Clive!”)。然后,当他们把程序放在一个无限循环的语句上时,“你好,世界!”就无休止地从屏幕上洋溢出来。

这是一个电气化时代普罗米修斯式的热情:你用你的程序行给机器注入了生命。Clive Thompson认识的一位编码员James Everingham,此人在20世纪80年代初写出“你好,世界!”命令时还是个少年。Everingham认为这很神奇,并且发誓想要学习更多相关知识。多年来,他阅读了无数编码书籍,并最终成为制作第一个网络浏览器网景(Netscape)的团队成员。当Thompson为最近出版的《编程者》一书采访了数百名程序员时,他们都有类似的、神奇的故事要讲。

当Thompson得知安省正在将计算机编程作为小学课程的一部分时,他想到了那些 “你好,世界!”的故事。那些令人激动的入门时刻,可以告诉人们很多关于教孩子们编程的真正价值,可是这并不总是你所期望的。

如果安省(教育厅)加入编程课程,是希望多年后能培养出一代高薪、专业的编程工程师,恐怕会很失望。Thompson怀疑只有少数人真正想做全职编程员,就像医学、新闻业或建筑业一样,这不是人人都能做的工作。

人们希望编程能提高孩子的数学能力吗?这不太可能。尽管它听起来很高大上,但很多编程几乎不需要数学。

那么,编程能给年幼的孩子带来什么呢?如果你问Thompson,他会告诉你编程提供了一个微观和哲学的视角观察世界和自己。



首先,编程让学生尝到了权力的滋味。人们永远在告诉孩子们该去哪里,该做什么。相比之下,当他们给计算机编程时,他们命令一个完全服从的设备。机器完全按照他们的命令行事。

一个程序员曾告诉Thompson 这种感觉很疯狂,感觉好像有个小宇宙任由自己控制。对于一个没有什么权力欲望的孩子来说,编程可能唤起这种感觉。你想象着所有你可以哄骗计算机做的事情。它打开了一扇灵魂之窗。

然而,编程也是残酷的,令人沮丧的。这并不矛盾。计算机会完全按照你说的做,但它们需要精细、准确的指令。任何一个微小的错误,甚至是一个标点符号的错误,程序就无法工作。

你看过电影里的程序员敲打出大量的代码吗?这和现实完全不一样。大多数时候,现实中的程序员根本不打字;他们坐在那里,呆呆地盯着屏幕,用手摸着头发,试图发现自己做错了什么。这可能需要几个小时,几天,甚至几周的时间。但一旦错误被修复,程序又开始工作,这种阵阵的快感就会产生麻醉作用。

结果是编码奖励了执着的坚持。它向我们展示了错误是生活中正常的一部分,仔细、耐心的工作可以修复它们。它还教会了编程者进行实验性思考,耐心地测试他们的代码不能运行的所有可能的原因。这对幼儿来说是一种强有力的体验。

编程还有很多其他更安静、不明显的好处。编程是现代公民学的一部分。一旦你懂一点编程,你就能更容易揭穿硅谷的浮夸炒作。编程可以是深具艺术性的:Thompson认识一些程序员,他们根本不在乎制作应用程序或商业软件,他们运用程序来创作文学和音乐。Thompson 本人也是这样的人,他最喜爱作品是一个会写诗的Twitter机器人。虽然没有商业价值,但它却给Thompson 带来无尽的快乐。

所以,无论如何,Thompson建议向孩子们介绍这些意义深邃的时刻。让编程成为必修课也会让这个世界变得更加公平,确保低收入儿童、少数族裔儿童和女孩能够获得这些体验,因为他们并不是传统意义上的未来编程师。

然而,Thompson可以看到安省计划中存在的问题。首先,它要求那些已经在拥挤的教室里忙得不可开交的小学教师必须精通基本的编程才能教授它。Thompson不确定这是否公平,或者说是否真正可能。它可能会减少基础识字和算术的课堂时间,这是更关键主要的科目。而且和所有科目一样,把编程变成学校的必修课,可能会把它变成一种苦差事。

这将是令人沮丧的。对Thompson来说,编程的乐趣才是重点。编码是一件有趣的事情。它令人着迷,令人疯狂,强大而又深沉诡异。如果我们教它,我们需要正确地教它,可不能把好事做成坏事。





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