内容

从一分钱逃税的耻辱,到十元钱头像的荣誉
The Story of Viola Desmond



美国有个几乎人人皆知的黑人女性人权活动家叫做Rosa Park,加拿大也有自己的版本,她的名字叫做Viola Desmond在她身上所发生的事要比美国的早了近十年。如果我没记错的话,一个是1946年,另一个是1955年。

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故事是这样的:

这位黑人女士居住在海洋省得哈利法克斯(Halifax),她聪明好学,有意进军美容美发行业。但是当时很多地方是不允许黑人学习这个行业,她被迫到讲法语的蒙特利尔,美国纽约和大西洋城学习深造。她还在一次美容美发的竞赛中得了银奖。

学成后她在哈利法克斯当地开了一家美容美发店十分成功,后来决定开该行业的学校,之后又成立美容美发的商品供应公司。她不仅服务黑人群体,还鼓励学员创办自己的生意,后来生意越做越红火。

作为一位成功的黑人女性商人、她经常出游谈生意。1946年的某一天,她去了海洋省的某个小镇与客户谈生意。结果她的车出了问题,被迫要在当地住一天,于是她决定,看电影打发时间。

她拿出一个加元想买楼下的电影票,卖票的人却给了她楼上的。查票人要她去楼上的黑人座位,她说看不清楚因此而拒绝。戏院没有任何标识说明黑人白人隔离的政策,当地省也没有类似的法律,只是一种默认的常规。



你们猜猜最后发生什么了?她被报警,由警察和戏院经理,生拉活扯地拖出了戏院,她丢掉了一只鞋子,膝盖和大腿也受了伤。没机会在酒店住一晚上,而是被捕呆在当地的警察局里。

第二天地方法院把她告上法庭,罪名是逃税的一分钱。因为当时楼下的票是三毛钱,楼上的票是两毛钱,其中的税务差价是一分钱。由于她是买了楼上的票而坐在楼下,所以触犯法律逃税,从头到尾没提种族的问题。

她的补税请求被拒绝,结果被罚款$26         这位聪明美丽的人权先驱,背着这个逃税的“耻辱”一辈子。没想到很多年后,联邦重新判决并向她道歉, 2018年更是把她的头像作为加拿大的$10加币的标志。

加拿大就是这样一个知错能改的国家,当它在历史上有罪孽的时候,它往往会反省道歉,并想方设法让人民永远记住,保证这样的事再也不会发生。仅此这一点就不是每个国家能做到的!



作为华人你时常会听到周围的人,对黑人群体出言不逊。以前我会感到很尴尬,觉得这人如此粗鲁无知。 现在我不会,尴尬的应该是讲话的人。我们都应该站起来,向他/她说明历史和真相。

如果你留意的话,会记得十元人民币上是毛泽东的头像,以前十元加币上也是麦当劳(加拿大第一任总理)的头像。而今天十元加币上却是我们今天故事的主人公,一位黑人女性的,一位普通得不能再普通的加拿大人。

我们就是生活在这样的国度里。

作者简介:黄维克(Victor Wong):移民加拿大前曾在两家世界500强公司任高管。在香港筹办过两家电脑企业,分别为软件和硬件的行业。移民后从事房地产投资中介,现为地产经纪人(Broker of Record)。会说普通话、上海话、四川话和广东话。联系电话:416-624-7799(只接受短信) 网站:vicwong.com



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