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社论转载:为什么当前加拿大各省的财政状况好地出奇?
Worth Repeating: Why Canada’s provinces are (for now) in such surprisingly good fiscal shape

大宗商品价格高涨使加拿大草原省份的公共财政大增,将预期的赤字转变为稳固的盈余。这里说的不仅是阿省,也包括萨省。

8月23日,萨省是最后一个宣布财政状况好于预期(better-than-expected)的省份。最近一些省份宣布了赤字缩减或完全消失。可是在疫情最严重的时候,这些赤字让省级预算难以为继。

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对萨省来说,像邻省阿省一样,高油价是好消息的一个重要组成部分。而且萨省是世界排名第一的钾肥生产商,也受益于钾肥的价格上扬。所有这些使2022-23年的预计收入飙升至191.7亿元,比3月份提交预算时的预测多出20亿元。资源收益占了大部分,石油价格比预期高出三分之一,钾肥价格高出约50%。预计2022-23年4.63亿元的赤字现在被转化为10.4亿元的盈余。

此类财政状况的重大改善趋势始于一年前。

疫情远未结束,但公共开支的最高峰已经过去。公共开支的努力在2021年中期开始得到回报,经济不仅在疫情开始时的全面封锁中幸存下来,而且恢复得比预期快得多。各省财政上的改善就是具体的证据:收入增加,紧急支出减少,赤字大大减少。

今年,这一趋势仍在继续。当然,这不会永远持续下去,一是超低的失业率不可能再低了,二是资源价格最近也有所回落,但如今,各省的财政状况明显比几个月前的预测要好。这意味着有更多的灵活性来进行重要的投资,从医疗保健到交通,并减少对债务负担规模的担忧。这不仅仅适用于萨省和阿省这样从资源丰厚中获利的省份。加国各省似乎都有财政盈余的好消息。



魁北克省在10月的省选前发布了一份财政报告;报告显示,之前预计的2021-22年73.5亿元的赤字可能会降低至2.94亿元。对于2022-23年,现在预测赤字为16.6亿元,低于3月份预算中预测的64.5亿元的赤字。(魁北克未来联盟党(CAQ)政府通过向大部分省民派发500元的福利支票而降低了盈余,并承诺如果再次当选,会有更多的盈余)。

魁省似乎也有望在未来几年内规避之前预测的价值200亿元的赤字。预计到2026年,魁北克的债务与GDP的比率将下降到37.7%,远远低于上次预测的41.9%。十年前,该比率接近55%。

各省收入增加和财政富余的好消息是值得欢迎的。但是,除了更合理地承担债务之外,还有一个重要的问题是,各省用这些额外的资金做了什么。

在萨省,政府正在向所有成年人派发500元的福利支票--被称为 "萨省可负担性税收优惠(SATC)支票"。共派发90万张支票,耗资4.5亿元。在通货膨胀的时代,把更多的钱投入到火热的经济中是没有意义的,除非是想在支持率上做文章。这就是为什么不只有萨省在派钱;安省在今年省选前取消了车牌更新费用,每年为安省车主省下120元。

撇开给司机的福利不谈,安省财政状况改善的部分原因是没有增加支出。今年的赤字现在预测为189亿元,远远低于早先的277亿元的预测。未来几年的赤字情况预计将继续改善,但考虑到人口增长和通货膨胀,医疗保健支出的预算没有增加的话,那么实际将会出现下降的情况。鉴于安省目前的健康危机,以及安省已经是加拿大人均医疗支出最低的地区,再不增加医疗保健支出是不可为继的。

然而,总的来说,各省的财政状况越来越好,即使与几个月前相比也是如此。财政状况突然发生变化是不寻常的,主要是疫情的变化使之前一切都变得混乱无序。那是一个非同寻常的时期,当时特别巨大的赤字支出才能挽救经济。但所有那一切,无论是中招病毒还是治愈病毒都已成为历史。时代已迅速变迁。

编注:以上是加拿大全国发行的最大日报——《环球邮报》发表的社论。大中资讯编译。

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