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广告屏蔽软件盛行 网络广告遭挫
Ad blocking software leads to reduced internet revenues

随着越来越多台式机、笔记本电脑、平板电脑和移动设备安装广告屏蔽软件,网络广告收入持续下降。据《环球邮报》一文称,利用科技删除网络广告的读者们已经向网络出版商和媒体公司正式宣战。

Internet ad revenues continue to decline as ad-blocking software is increasingly installed on desktops, laptops, ipads and mobile devices. As the Globe article writes, using technology to get rid of pop-ups, readers have declared a war on internet publishers and media companies.   

(大中报泊然报道)对于狂妄的“广告狂人”来说,网络广告迅速发展无疑是好消息,但同时传来的坏消息是,如影随形的网络广告终于惹恼了消费者,促使他们想方设法将其屏蔽。

广告商深知弹出式广告、横幅广告和视频广告已惹恼网民,并且广告屏蔽技术在近年来日益成熟。但对于依靠广告收入为生的媒体公司和网络出版商来说,广告屏蔽软件的出现是令人担忧的发展趋势。

这种担忧并不是杞人忧天。2015年路透社数字新闻调查显示,广告屏蔽软件的使用已经十分盛行,有47%美国新闻网站读者会使用广告屏蔽软件,而在英国也有39%读者使用这种屏蔽软件。同样令人关注的是,此次调查还证实网络广告令许多人感到厌烦,大约有三分之一读者表示,他们会忽视这些广告,并且会避开有广告干扰的网站。

 

在网络广告收入持续下降之际,似乎没有人能够找到一种既能让读者开心同时又能让广告商和出版商盈利的解决方案。据网络广告监控研究公司PageFair称,由于被谷歌搜索用户屏蔽广告,谷歌已经损失逾$60亿元广告收入。据流行广告屏蔽软件供应商Adblock Plus称,其应用软件下载量已经超过3亿。Adblock PlusEyeo公司在10年前创建的一个开源项目,用户可以利用其量身定做自己的广告过滤列表。尽管一些出版商通过向Eyeo付费得以加入Adblock Plus的白名单,但其用户仍然可以通过调整自己的过滤列表屏蔽白名单上的广告。

 

实际上,通过利用技术摆脱网络广告,读者已经向网络出版商和媒体公司正式宣战。而在这场战役中,双方都无法获取长期利益。为了对抗广告拦截,英国《卫报》一旦检测到用户使用广告屏蔽软件,就会在其网站弹出信息提醒读者自愿付费。尽管立场左倾的《卫报》在北美拥有大量读者,但其至今仍拒绝采用订阅筹资模式。但是,如果《卫报》网站的读者坚持认为免费网站就应该完全免费,很难想象《卫报》如何以现有形式继续生存下去。

 

在德国,一些不堪广告拦截影响的传媒公司将Eyeo告上了法庭,指控其存在不正当竞争行为。但是德国《时代周报》(Die Zeit)和《商报》(Handelsblatt)最近对Eyeo提出的指控,以及广播公司RTLProSiebenSat.1 Media AGEyeo的指控都以失败告终。据网络广告咨询公司Meetrics估计,目前有三分之一德国网民使用广告屏蔽软件,从而导致网络出版商损失逾€8亿欧元广告收入。

 

目前,这场战役正逐渐转向手机领域,因为在这一领域中,领先的软件供应商谷歌和苹果不仅控制着手机操作系统,同时也控制着广告屏蔽软件。最近传出的坏消息是,苹果最新的移动浏览器iOS 9将允许用户下载广告屏蔽软件。但是,苹果不仅仅只是致力于让用户的生活更轻松,其亦一直渴望能够控制用户在iPhone手机上浏览的内容。苹果将在今秋推出适用于iOS 9的新闻格式(News Format),并且已经与《纽约时报》、CNN和彭博社等大型传媒公司签约。

 

由于传统广告收入持续下滑,包括《纽约时报》和《卫报》在内的一些报纸都已开始发布商业机构与新闻记者合作的赞助商内容,而在这些新闻内容里赞助商的标志显而易见。但尽管这些内容是媒体与赞助商共同打造,并巧妙地突显出赞助商品牌,却仍被视为是“独立报道。

 

虽然有些读者愿意接受付费订阅服务,但路透社的数字调查却显示,有四分之三的英国人和三分之二的美国人表示自己绝不会付费收看或阅读新闻。但是,英国人显然并未诚实地对待这个问题,因为即便是那些坚决拒绝订阅网站内容的英国人,也会不由自主地向全球最有影响力的新闻社之一BBC付费。BBC是通过强制许可费制度进行筹资,每个英国家庭都必需付费,目前该项“人头税”仍是英国政坛争论的焦点之一。而在加拿大,国家广电机构的运作模式也受到了威胁。此外,坦白地说,即便BBC的强制许可费筹资模式得以持续,全世界也无法依靠政府资助的广播公司去抵消商业赞助对新闻内容的侵蚀。

 

想要化解网络广告引发的对抗战,最简单的方法可能就是促使广告商去创作读者喜闻乐见的广告,因为只有富有创意的广告才能吸引网民的眼球。

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