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美国和亚洲出现类艾滋病疾病

(大中报秋枫报道)据CBC报道,研究人员发现了一种神秘的新疾病,这一疾病使得许多亚洲人和一些美国人在没有感染HIV(艾滋病病毒)的情况下,出现了类似艾滋病(AIDS)的症状。
 
这些患者的免疫系统受到损害,无法像健康人一样抵御病菌。是什么引发了这一神秘疾病尚不清楚,但是其似乎并不会传染。
 
美国全国过敏与传染病研究所(U.S. National Institute of Allergy and Infectious Diseases)的科学家莎拉‧布朗(Sarah Browne)博士表示,这是另外一种并非来自遗传的后天性免疫缺陷,但其不会像艾滋病那样通过病毒传染。
 
这种新疾病的大部分病例自2004年以来出现在泰国和台湾,布朗领导了相关的研究,研究报告发表在8月23日的《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上。
 
威斯康辛大学(University of Wisconsin)的丹尼斯•真希(Dennis Maki)教授表示,这绝对是令人着迷的,在过去10年里他可能至少看到过三名可能罹患此病的患者。但是真希认为仍然可能是某种感染触发了这种疾病,尽管这种疾病本身似乎并没有在人与人之间传染。
 
布朗表示,这种疾病的平均发生年龄约为50岁,并且不会在家中扩散,因此不太可能是单一基因导致。一些患者已经死于严重感染,但是布朗尚不能估计相关的数量。
 
62岁的Kim Nguyen是一名来自越南的缝纫工,自1975年以来她一直生活在美国的田纳西州,当她在2009年因为持续发烧,全身骨骼感染以及其他怪异的症状前往医院寻求帮助时,她的病情已经非常严重。数年来她的病情一直反复,她曾经在1995年和2009年初去过越南。
 
田纳西州Jackson诊所(Jackson Clinic)的家庭医生Carlton Hays Jr称,Nguyen因为感染这一疾病而日益消瘦,咋一看她似乎是得了肺结核,但其实并不是。
 
此后Nguyen被转给了全国健康研究所的一直追踪类此病例的专家。她在马里兰州贝塞斯达的NIH医院度过了近一年的时间,现在正在那里接受监测和进一步的治疗。
 
Nguyen8月22日称,她现在感觉已经好多了,但是在她生病时她感觉头晕、头疼、几乎要跌倒,她不能吃任何东西。
 
艾滋病是一种特殊的疾病,其代表着获得性免疫缺陷综合症。这意味着一个人一生的免疫系统受到损害,但并不是像“泡泡儿”(bubble babies)那样一出生就无法抵御病菌。
 
引起艾滋病的病毒HIV破坏了免疫系统的关键卫士——T细胞,从而导致各种损害。这种新疾病并未影响这些细胞,但却导致了不同类型的损害。布朗对台湾和泰国的逾200人进行研究后,发现大部分罹患此病的人生成了被称为自身抗体的物质,从而阻断了帮助人体清除感染的化学信号γ干扰素(interferon-gamma)。
 
阻断这一信号会使艾滋病患者等人群容易受到病毒、真菌感染和寄生虫,尤其是分歧杆菌(mycobacteria)的侵害。由于是在生命后期发病,并且不知道为什么或是如何发病,因此研究人员将这种新疾病称为“成人发病”(adult-onset)免疫缺陷综合症。
 
布朗称,从根本上来说,研究人员并不知道是什么引起患者生成了这种抗体。使用抗生素对抗这种疾病也并不总是有效,因此医生们尝试了各种其他的方法,包括使用癌症药物帮助抑制抗体生成。一旦感染被控制住,一些患者的痛苦就会减轻,但是研究人员认为有缺陷的免疫系统有可能是一种慢性疾病。
 
事实上,到目前为止几乎所有的患者都是曾在亚洲生活过,或是在亚洲出生的人士,这表明可能是遗传因子和环境中的一些东西,例如感染引发了这种新疾病。
 
第一个病例是出现在2004年,布朗的研究在6个月内征募到大约100人。布朗称,研究人员知道那里还有许多这样的患者,包括在一些国家中被误诊为肺结核的许多病例。
 
 
 
 
 

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