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儿童孤独症风险与父亲年龄有关,研究发现

(大中报秋枫报道)据《多伦多星报》报道,科学家8月22日指出,影响孩子继承新的基因突变的单一最大因素,是受孕时父亲的年龄,而不是母亲的年龄,这或许可以解释为什么自闭症的儿童越来越多。
 
该项发表在《自然》(Nature)杂志上的研究结果颠覆了传统的看法,研究人员对冰岛78个家有自闭症或精神分裂症儿童的家庭的基因图谱进行了研究,结果发现父亲的年龄对于此类疾病的遗传风险有至关重要的影响。
 
位于雷克雅未克的私营公司deCODE Genetics的首席执行官斯特凡森(Kari Stefansson)表示,传统思想一直将儿童的发展障碍归咎于母亲的年龄。但是此次研究却全部指向一种可能性,那就是随着男性逐渐变老,精子发生遗传变异的数量也会增多。
 
斯特凡森还表示,与年龄相关的变异增多,会相应地提高儿童继承可能导致孤独症或精神分裂症等症状的有害基因变异的机率。他指出,似乎父亲的年龄才是真正的罪魁祸首。
 
该研究发现,受孕时父亲的年龄每增大一岁,其后代就会平均多出两种新的基因突变,这意味着从青春期开始,父亲遗传给后代的新基因突变数,每过16.5年就会翻一倍。
 
但是,尚无法确定男性到了什么年龄就会真的引发危险,因为后代健康还与其他许多因素有关。
 
高龄妇女怀孕时存在着婴儿罹患唐氏综合症(Down syndrome)和其他罕见染色体异常疾病的风险,但是斯特凡森表示,他的研究显示父亲遗传给孩子的新基因突变数远远超过母亲。
 
爱丁堡大学(University of Edinburgh)生殖健康中心的教授夏普(Richard Sharpe)表示,该研究结果显示,男性应该认识到老年生孩子要付出一些代价。他指出,这种代价是由孩子付出的,因为受孕时父亲年龄越大,孩子继承他的基因突变的数量就越多。相比之下,受孕时孩子继承母亲的基因突变并不受母亲年龄影响。


  

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